Dean O’Banion – in heaven

Deze post is 56 keer bekeken.

Charles Dean O’Banion (8 juli 1892 – 10 november 1924) was een Iers-Amerikaanse gangster die de belangrijkste rivaal was van Johnny Torrio en Al Capone tijdens de brutale oorlogen in Chicago van de jaren 1920. O’Banion werd geboren van Iers-katholieke ouders in het kleine stadje Maroa in Central Illinois. De familie O’Banion verhuisde naar Aurora, Illinois, toen Dean een klein kind was. In 1901, na de dood van zijn moeder, verhuisde hij naar Chicago met zijn vader en oudere broer (een zuster, Ruth, bleef in Maroa). Het gezin vestigde zich in Kilgubbin, ook wel bekend als ‘Little Hell’, een zwaar Iers gebied aan de noordkant van Chicago dat door de stad berucht was vanwege zijn misdaad. Als een jonge ster zong “Deanie”, zoals hij bekend werd, in het kerkkoor in Chicago’s Holy Name Cathedral. Noch muziek noch religie noemden het belang van O’Banion; in plaats daarvan viel het straatleven van Kilgubbin hem op. Een vroege bijnaam voor O’Banion was “Gimpy” vanwege zijn korte linkerbeen, maar weinig mensen hadden genoeg lef om hem zo te noemen. Het kortere been zou het gevolg zijn van een kinderwagenrampongeval. O’Banion en zijn vrienden (Earl “Hymie” Weiss, Vincent “The Schemer” Drucci, en George “Bugs” Moran) traden toe tot de Market Street Gang, die zich specialiseerde in diefstal en beroving voor de zwarte markt van Chicago. De jongens werden later ‘sluggers’, misdadigers ingehuurd door een krant om kioskbezitters te verslaan die de krant niet verkochten. De Market Street Gang begon te werken voor de Chicago Tribune. Ze zijn later echter overgestapt naar de rivaliserende Chicago Examiner vanwege een aantrekkelijker aanbod van krantenbaas Moses Annenberg. Via Annenberg ontmoette de bende safecracker Charles “The Ox” Reiser, die hen zijn vak leerde. In 1909 werd O’Banion als eerste gearresteerd voor veilig kraken en vervolgens voor mishandeling. Dit waren de enige keren dat O’Banion ooit in een justitiële inrichting heeft doorgebracht. O’Banion werkte als ober bij McGovern’s Liberty Inn, waar hij elke avond plezier aan zou beleven patroons met zijn prachtige Ierse tenorstem als zijn maten zakkenrollen in de kleedkamer. O’Banion gedrogeerde ook de drankjes van zijn klanten, toen bekend als “slipping a Mickey Finn.” Toen de dronken patroons de club verlieten, zouden O’Banion en zijn vrienden hen beroven. De bende ontmoette ook de politieke bazen van de 42e en 43e afdelingen via Annenberg; hun taak was om geweld te gebruiken om de uitkomst van verkiezingen te sturen. Met het begin van Prohibition in 1920, startte O’Banion een procedure voor het starten van een smokkel. Hij regelde bierleveranciers in Canada om onmiddellijk met zendingen te beginnen en sloot ook deals met whisky- en gin-distributeurs. O’Banion pionierde Chicago’s eerste drankkaping op 19 december 1921. Hij en de ‘jongens van Kilgubbin’ schakelden al snel hun concurrentie uit. De O’Banion-menigte, bekend als de North Side Gang, regeerde nu de North Side en de Gold Coast, het rijke deel van Chicago, gelegen aan de noordelijke oever van Lake Michigan. Naarmate O’Banion in de onderwereld groeide, trok hij meer volgers aan, waaronder Samuel ‘Nails’ Morton, Louis ‘Two Gun’ Alterie en ‘Handsome’ Dan McCarthy. Op het hoogtepunt van zijn macht verdiende O’Banion naar verluidt ongeveer $ 1 miljoen per jaar aan sterke drank. Tijdens één beroemde kapper, stal O’Banion en zijn mannen meer dan $ 100.000 aan Canadese whisky van de West Side spoorwegwerven. In een andere beroemde overval plunderde O’Banion de padlocked Sibly-distilleerderij en liep weg met 1.750 vaten gebonden whisky. In 1921 trouwde O’Banion met Viola Kaniff en kocht een belang in de River North bloemenwinkel van William Schofield, vlakbij de hoek van West Chicago Avenue en North State Street (nu een parkeerplaats). Hij had een legitiem front nodig voor zijn criminele operaties; bovendien was hij dol op bloemen en was hij een uitstekende arrangeur. Schofield’s werd de bloemist bij uitstek voor mob-begrafenissen. De winkel bevond zich direct tegenover de Holy Name Cathedral, waar hij en Weiss de mis bijwoonden. De kamers boven Schofield’s werden gebruikt als het hoofdkwartier voor de North Side Gang. In 1920 ontmoetten “Papa” Johnny Torrio, het hoofd van de voornamelijk Italiaanse South Side mob (later bekend als de Chicago Outfit), en zijn luitenant, Al Capone, een ontmoeting met alle Chicago-bootleggers om een ​​systeem van territoria uit te werken. Het was goed voor iedereen om bloederige veldslagen te vermijden. Bovendien konden de gangsters hun politieke macht en hun soldaten op straat bundelen. O’Banion accepteerde de overeenkomst en kreeg de zeggenschap over de noordzijde over, inclusief de begeerde Gold Coast. De North Siders maakten nu deel uit van een enorme combinatie van bootleggen in Chicago. O’Banion leefde ongeveer drie jaar met Torrio’s deal voordat ze er niet tevreden mee was. Sinds een recente verkiezing in het naburige Cicero, Illinois, was de stad een goudmijn geworden voor de South Siders en O’Banion wilde er een deel van maken. Om hem tevreden te stellen, verleende Torrio O’Banion een deel van de bierrechten van Cicero en een kwart rente in een casino genaamd The Ship. De ondernemende O’Banion overtuigde vervolgens een aantal spreekwoorden in andere gebieden in Chicago om naar zijn strip in Cicero te verhuizen. Deze beweging had het potentieel om een ​​bootleg-oorlog te beginnen. Torrio probeerde O’Banion ervan te overtuigen zijn plan op te geven in ruil voor een opbrengst van het bordeel in South Side. O’Banion weigerde boos, omdat hij een hekel had aan prostitutie. Ondertussen begonnen de Genna Brothers, die Little Italy ten westen van The Loop (het centrum van Chicago) controleerden, hun whisky in de North Side, het territorium van O’Banion, op de markt te brengen. O’Banion klaagde over de Gennas naar Torrio, maar Torrio deed niets. Niemand die zich terugtrok, O’Banion begon met het kapen van Genna-drankverzendingen. De Gennas besloten om O’Banion te vermoorden; Omdat de familie Genna Siciliaans was, was ze trouw aan de Unione Siciliana, een mutualiteitenvereniging voor Siciliaanse immigranten en frontorganisatie voor de maffia. Ze deden een beroep op Mike Merlo, de president van de Chicago-tak van de Unione; Merlo had echter een hekel aan geweld en weigerde de slag goed te keuren. Ondertussen ging O’Banion door in het offensief. In februari 1924 verhuisde hij tegen zijn rivalen in South Side door tevergeefs te proberen Torrio en Capone in te delen voor de moord op North Side-hanger op John Duffy, een pistool om Philadelphia te verhuren. Duffy had na een gewelddadig dronken argument had zijn bruid Maybelle Exley met een kussen gestikt terwijl ze sliep. Toen hij de volgende ochtend wakker werd, raakte hij in paniek en riep een vriend, vragend om een ​​auto en geld om de stad uit te komen. Hij werd snel benaderd door O’Banion, die ermee instemde hem te helpen. Hij vertelde Duffy hem te ontmoeten in de Four Deuces, een club in South Wabash, gerund door de organisatie Torrio-Capone. Later werd het lichaam van Duffy gevonden in een sneeuwbank buiten Chicago; hij was drie keer in zijn hoofd geraakt met een .38 kaliber pistool. Politiefunctionarissen waren nooit in staat voldoende bewijsmateriaal te verzamelen om O’Banion te belasten met de moord op Duffy. De laatste strohalm voor Torrio was het verraad van O’Banion in de inval in Sieben Brewery. Zowel O’Banion als Torrio hadden grote belangen in de Sieben-brouwerij in Chicago. In mei 1924 vernam O’Banion dat de politie van plan was de brouwerij op een bepaalde nacht te overvallen. Voor de inval benaderde O’Banion Torrio en vertelde hem dat hij zijn aandeel in de brouwerij wilde verkopen, bewerend dat de Gennas hem bang maakten en hij de rackets wilde verlaten. Torrio stemde ermee in het aandeel van O’Banion te kopen en gaf hem een ​​half miljoen dollar. In de nacht van O’Banion’s laatste overbrenging, ruimde de politie de brouwerij op. O’Banion, Torrio en talloze South Side-gangsters werden gearresteerd. O’Banion kon gemakkelijk van start omdat hij, in tegenstelling tot Torrio, geen eerdere aanhoudingsgerelateerde arrestaties had. Torrio moest zichzelf redden en zes vennoten, plus later geconfronteerd met aanklachten met de mogelijkheid van gevangenisstraf. O’Banion weigerde ook om het geld terug te geven dat Torrio hem had gegeven. Torrio besefte al snel dat hij dubbel gekruist was. Hij had de brouwerij verloren en $ 500.000 in contanten ($ 6,9 miljoen in dollars van 2015), was aangeklaagd en was vernederd. Desalniettemin was Torrio bereid om deze belediging over het hoofd te zien om de vrede in de onderwereld van Chicago te handhaven, totdat O’Banion zelf de situatie later dat jaar onherstelbaar maakte. In de zomer van 1924 namen O’Banion en zijn vrouw Viola een lange vakantie in de Colorado-dudeboerderij van zijn handlanger Louis Alterie. Op zijn weg terug naar Chicago kocht O’Banion een groot aanbod wapens in Denver, waaronder drie Thompson-machinepistolen of “babymachinegeweren”, zoals ze in een plaatselijke krant werden genoemd. O’Banion werd kort na zijn terugkeer naar Chicago vermoord, voordat hij de kans kreeg om zijn nieuwe Thompsons op een van zijn vijanden te gebruiken. Op 3 november 1924 maakte Dean O’Banion een telefoontje naar aartsrivaal Angelo Genna die verhit werd. Hun meningsverschil betrof een schuld die Genna had gemaakt bij The Ship, het casino dat de bendeleider van de North Side samen met het Torrio-syndicaat bezat. Omdat O’Banion bij Al Capone, Frank Nitti, Frank Rio en anderen had gezeten om de winst van de week te evenaren, werd vermeld dat Angelo Genna een grote hoeveelheid geld had ingezet, plus een aanzienlijke marker. Capone heeft geadviseerd de markering te annuleren als professionele beleefdheid. O’Banion, daarentegen, sprak met Genna aan de telefoon en eiste abusief dat hij zijn schuld binnen een week zou betalen. Met deze belediging konden Angelo Genna en zijn gezin niet langer in bedwang worden gehouden. Tot die tijd hadden Mike Merlo en de Unione Siciliana geweigerd om een ​​hit op O’Banion te bestraffen. Merlo had echter terminale kanker en stierf op 8 november 1924. Toen Merlo weg was, waren de Gennas en South Siders vrij om te verhuizen naar O’Banion. Met de Merlo-begrafenis als coverstory bezochten de Brooklyn gangster Frankie Yale en anderen in de loop van de volgende dagen de bloemenwinkel van Schofield, O’Banion, om bloemstukken te bespreken. Het echte doel van deze bezoeken was echter om de winkellay-out voor de hit op O’Banion te onthouden. Op de ochtend van 10 november 1924 sneed O’Banion chrysanten af ​​in de achterzaal van Schofield. Yale ging de winkel binnen met Genna-gewapende mannen John Scalise en Albert Anselmi. Toen O’Banion en Yale elkaar de hand schudden, greep Yale de hand van O’Banion stevig vast. Tegelijkertijd stapten Scalise en Anselmi opzij en vuurden twee kogels in de borst van O’Banion en twee in zijn keel. Een van de moordenaars schoot een laatste schot in zijn achterhoofd terwijl hij met zijn gezicht op de vloer lag. O’Banion werd begraven op Mount Carmel Cemetery in Hillside, Illinois, direct vier blokken ten westen van O’Banion’s bloemenwinkel. O’Banion leidde de North Side Gang tot 1924, toen hij werd neergeschoten en gedood, op de leeftijd van 32 jaar.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print