Christopher Reeve – in heaven

Deze post is 434 keer bekeken.

Christopher D’Olier Reeve (25 september 1952 – 10 oktober 2004) was een Amerikaanse acteur. Christopher D’Olier Reeve werd geboren op 25 september 1952 in New York City, de zoon van Barbara Pitney Lamb (1929–2000), een journalist, en Franklin D’Olier Reeve (1928–2013), een leraar, romanschrijver, dichter en geleerde. Reeve was van bijna volledig Engelse afkomst, met veel familielijnen die sinds het begin van de 17e eeuw in Amerika waren. Zijn grootvader van vaderszijde, kolonel Richard Henry Reeve, was al meer dan 25 jaar CEO van Prudential Financial. Reeve’s vader was afgestudeerd aan de Princeton University en studeerde voor de geboorte van Christopher aan de Columbia University voor een master in Russisch. Ondanks het feit dat hij rijk werd geboren, bracht Franklin Reeve de zomers door met werken bij havenarbeiders. Reeve’s moeder was student aan het Vassar College in Poughkeepsie, maar was overgeplaatst naar Barnard College om dichter bij Franklin te zijn, die ze via een familieband had ontmoet. Ze kregen nog een zoon, Benjamin, geboren op 6 oktober 1953. Franklin en Barbara scheidden in 1956 en ze verhuisde met haar twee zonen naar Princeton, New Jersey, waar ze de Nassau Street School bezochten. Later dat jaar trouwde Franklin Reeve met Helen Schmidinger, een afgestudeerde student aan de Columbia University. Barbara Pitney Lamb huwde Tristam B. Johnson, een effectenmakelaar, in 1959. Johnson schreef Christopher en zijn broer, Benjamin, in Princeton Country Day School, die later fuseerde met Miss Fine’s School voor meisjes om de mede educatieve Princeton Day School te worden. Reeve excelleerde academisch, atletisch en op het podium; hij was op de erelijst en speelde voetbal, honkbal, tennis en hockey. De sportmanschapsprijs op het invitational hockeytoernooi van Princeton Day School werd ter ere van Reeve genoemd. Reeve gaf toe dat hij druk op zichzelf uitoefende om ouder te handelen dan hij eigenlijk was om de goedkeuring van zijn vader te krijgen. Reeve vond zijn passie voor acteren in 1962 op negenjarige leeftijd toen hij werd gecast in een amateurversie van de operette The Yeomen of the Guard; het was de eerste van vele toneelstukken van studenten. Midden 1968, op vijftienjarige leeftijd, werd Reeve aangenomen als leerling op het Williamstown Theatre Festival in Williamstown, Massachusetts. De andere leerlingen waren meestal universiteitsstudenten, maar Reeve’s oudere uiterlijk en volwassenheid hielpen hem bij de anderen te passen. In een workshop speelde hij een scène uit A View from the Bridge die werd gekozen om te worden gepresenteerd voor een publiek. De volgende zomer werd Reeve aangenomen in het Harvard Summer Repertory Theatre Bedrijf in Cambridge voor $ 44 per week. Hij speelde een Russische matroos in The Hostage en Belyayev in A Month in the Country. De 23-jarige hoofdrolspeelster in het stuk, afgestudeerd aan Carnegie Mellon, bleek Reeve’s eerste romance te zijn. Reeve’s romantiek met de actrice siste een paar maanden later toen het leeftijdsverschil een probleem werd. Reeve was kort betrokken bij Scientology, maar koos ervoor om geen lid te worden. Hij uitte vervolgens kritiek op de organisatie. Na zijn afstuderen aan Princeton Day School in juni 1970, speelde Reeve in toneelstukken in Boothbay, Maine. Hij was van plan naar New York City te gaan om een ​​carrière in het theater te vinden. Uiteindelijk echter, op advies van zijn moeder, vroeg hij zich aan om te studeren. Hij werd aangenomen aan de Princeton University in Princeton, New Jersey; Columbia University in New York City; Brown University in Providence, Rhode Island; Cornell University in Ithaca, New York; Noordwestelijke universiteit in Evanston, Illinois; en Carnegie Mellon University in Pittsburgh, Pennsylvania. Reeve werd lid van de theaterafdeling in Cornell en speelde Pozzo in Waiting for Godot, Segismundo in Life Is a Dream, Hamlet in Rosencrantz en Guildenstern Are Dead en Polixenes in The Winter’s Tale. Laat in zijn eerste jaar ontving Reeve een brief van Stark Hesseltine, een krachtige New York City-agent. Ze besloten dat Reeve in plaats van voortijdig met school te gaan, eens per maand naar New York zou komen om castingagenten en producenten te ontmoeten om werk te vinden voor de zomervakantie. Het volgende jaar ontving Reeve een volledig zomercontract met het San Diego Shakespeare Festival, met rollen als Edward IV in Richard III, Fenton in The Merry Wives of Windsor en Dumaine in Love’s Labour’s Lost in the Old Globe Theatre. Voor zijn derde studiejaar nam Reeve een verlof van drie maanden op. Hij vloog naar Glasgow en zag theatrale producties in het Verenigd Koninkrijk. De acteurs inspireerden hem, en hij had vaak gesprekken met hen in bars na de uitvoeringen. Hij vloog toen naar Parijs, waar hij vloeiend Frans sprak gedurende zijn hele verblijf: hij had het van de derde klas tot zijn tweede jaar in Cornell bestudeerd. Hij keek naar vele uitvoeringen en dompelde zich onder in de cultuur voordat hij uiteindelijk terugkeerde naar New York om zich te herenigen met zijn vriendin. Nadat hij vanuit Europa naar de VS was teruggekeerd, koos Reeve ervoor om zich uitsluitend te concentreren op acteren, hoewel Cornell University verschillende algemene opleidingsvereisten had voor afstuderen die hij nog moest voltooien. Hij slaagde erin theaterregisseur Jim Clause en de decaan van het College of Arts and Sciences te overtuigen dat hij als theaterhoofd meer zou bereiken op Juilliard (groep 4, 1973-1975) in New York City dan in Cornell. Ze kwamen overeen dat zijn eerste jaar bij Juilliard zou worden geteld als zijn laatste jaar bij Cornell. In 1973 deden ongeveer 2.000 studenten auditie voor 20 plaatsen in de eerstejaars klas op Juilliard. Reeve en Robin Williams waren de enige studenten geselecteerd voor Juilliard’s Advanced Program. Williams en Reeve ontwikkelden een hechte vriendschap. Begin 1974 reisden Reeve en andere Juilliard-studenten door het junior high school-systeem in New York City en voerden ze The Love Cure uit. Na het afronden van zijn eerste jaar bij Juilliard, studeerde Reeve af aan Cornell in de Class of ’74 met een Bachelor of Arts diploma. Eind 1975 deed hij auditie voor het Broadway-toneelstuk A Matter of Gravity. Katharine Hepburn keek naar zijn auditie en wierp hem als kleinzoon van haar personage in het stuk. Vanwege zijn drukke schema at hij snoeprepen en dronk hij koffie in plaats van maaltijden en had hij daardoor last van uitputting en ondervoeding. Toen het stuk in 1976 naar Los Angeles verhuisde, viel de teleurstelling van Reeve tot Hepburn af. Ze bleven jarenlang contact houden na het spelen. De eerste rol van Reeve in een Hollywood-film was een heel klein deel als junior onderzeeërofficier in de scheepsrampenfilm Gray Lady Down uit 1978. Hij speelde vervolgens in het toneelstuk My Life bij de Circle Repertory Company met vriend William Hurt. Tijdens My Life vertelde Stark Hesseltine aan Reeve dat hij was gevraagd om auditie te doen voor de hoofdrol als Clark Kent / Superman in de grote budgetfilm Superman (1978). Door het voortdurende pleiten van Stalmaster vond in januari 1977 in het Sherry Netherland Hotel op Fifth Avenue een ontmoeting plaats tussen regisseur Richard Donner, producent Ilya Salkind en Reeve. De ochtend na de vergadering ontving Reeve een script van 300 pagina’s. Hij was verrukt dat het script het onderwerp serieus nam en dat het motto van Richard Donner waarheidsgetrouwheid was. Reeve vloog onmiddellijk naar Londen voor een schermtest. Hoewel hij 193 cm lang was, was hij een zelfbeschreven “magere WASP”. Hij baseerde zijn weergave van Clark Kent op Cary Grant in zijn rol in Bringing Up Baby. Reeve was een getalenteerde allround atleet. Het weergeven van de rol van Superman zou een stuk voor de jonge acteur zijn, maar hij was lang genoeg voor de rol en had de nodige blauwe ogen en knappe functies. Zijn lichaamsbouw was echter slank. Hij weigerde nepspieren onder het pak te dragen en ging in plaats daarvan door een intensief trainingsschema van twee maanden dat de voormalige Britse kampioen gewichtheffen David Prowse begeleidde. Prowse speelde Darth Vader in het pak in de originele Star Wars-films. Het trainingsregime bestond uit hardlopen in de ochtend, gevolgd door twee uur gewichtheffen en negentig minuten op de trampoline. Bovendien verdubbelde Reeve zijn voedselinname en nam hij een eiwitrijk dieet aan. Hij voegde dertig pond (14 kg) spier toe aan zijn dunne kader van 86 pond (86 kg). Hij behaalde later nog meer winst voor Superman III (1983), hoewel hij voor Superman IV: The Quest for Peace (1987) besloot dat het gezonder zou zijn om zich meer te concentreren op cardiovasculaire trainingen. Een van de redenen waarom Reeve niet zo goed kon werken voor Superman IV was een noodappendectomie die hij in juni 1986 had. Reeve was nooit een fan van Superman of stripboeken, hoewel hij had gekeken naar Adventures of Superman met George Reeves. Reeve vond de rol een geschikte uitdaging omdat het een dubbele rol was. Christopher Reeve is een instant internationale ster geworden op basis van zijn eerste grote filmrol, die van Clark Kent / Superman. De film bracht wereldwijd $ 300.218.018 op. Won een BAFTA-filmprijs voor de meest veelbelovende nieuwkomer in toonaangevende filmrollen. Christopher Reeve speelde ook als gast in Smallville, de succesvolle Amerikaanse tv-show over de kindertijd van Clark Kent / Superman. Via de Make-A-Wish Foundation bezocht hij terminaal zieke kinderen. Hij trad toe tot de raad van bestuur van het wereldwijde goede doel Save the Children. In 1979 diende hij als baan- en veldcoach bij de Special Olympics naast O. J. Simpson. Veel van Superman II werd tegelijkertijd met de eerste film gefilmd. Vanwege de aanmoediging van fans en de theatrale release van Superman Returns in juni 2006 werd Richard Donner’s versie van Superman II getiteld Superman II: The Richard Donner Cut, in november 2006 op DVD uitgebracht, tegelijkertijd met de dvd-release van Superman Returns. Superman II: The Richard Donner Cut werd opgedragen ter nagedachtenis aan Reeve. Lester regisseerde Superman III, uitgebracht in 1983, solo. Superman IV: The Quest for Peace werd uitgebracht in 1987. Ze hebben het budget van Superman IV gehalveerd tot $ 17 miljoen. De film was zowel een kritieke mislukking als een teleurstelling aan de kassa en werd de laagst renderende Superman-film tot nu toe. Reeve’s eerste rol na Superman van 1978 was in het tijdreizen mysterie / romantische fantasie Somewhere in Time. De film sloot snel af, hoewel Jean-Pierre Dorléac in 1980 werd genomineerd voor een Academy Award voor Best Costume Design. De film, commercieel niet succesvol, was Reeve’s eerste publieke teleurstelling. In datzelfde jaar maakte Reeve een gastoptreden op The Muppet Show, waar hij “East of the Sun (and West of the Moon)” op een piano speelde voor Miss Piggy, die verliefd op hem was. Gae Exton, destijds de partner van Reeve, beviel van hun zoon, Matthew Exton Reeve, op 20 december 1979 in het Welbeck Hospital in Londen, Engeland. Na het voltooien van Superman II verliet het gezin Londen en huurde een huis in Hollywood Hills. Kort daarna werd Reeve het Hollywood beu en nam hij de familie mee naar Williamstown, Massachusetts, waar hij de hoofdrol speelde in het succesvolle toneelstuk The Front Page. Later in het jaar speelde Reeve een gehandicapte Vietnam-veteraan in het Broadway-spel Fifth of July. In 1982 breidde Reeve zijn acteerbereik verder uit en speelde een sluwe beginnende toneelschrijver met twijfelachtige motieven met betrekking tot zijn geliefde en mentor Michael Caine, in Sidney Lumet’s spannende donkere komediefilm Deathtrap. In datzelfde jaar beeldde Reeve gedeeltelijk corrupte katholieke priester John Flaherty uit, die tijdens de Tweede Wereldoorlog uitdagende beslissingen nam in Monseigneur. Reeve kreeg vervolgens de rol van Basil Ransom in 1984’s The Bostonians. Hoewel Reeve normaal gesproken meer dan een miljoen dollar per film ontvangde, konden de producenten hem slechts een tiende daarvan betalen. Reeve had geen klachten, want hij was blij een rol te spelen waar hij trots op kon zijn. De film overtrof de verwachtingen en deed het heel goed aan de kassa voor wat als een filmhuis werd beschouwd. Reeve was een gelicentieerde piloot en vloog twee keer solo over de Atlantische Oceaan. Ze lieten hem deelnemen aan schijngevechten in vintage gevechtsvliegtuigen uit de Eerste Wereldoorlog. De makers van de film The Aviator benaderden hem zonder te weten dat hij een piloot was en dat hij wist hoe hij met een Stearman moest vliegen, het vliegtuig dat in de film werd gebruikt. Reeve accepteerde de rol gemakkelijk. De film werd opgenomen in Kranjska Gora en Reeve deed al zijn eigen stunts. Op dat moment beviel Gae Exton van hun tweede kind, Alexandra Exton Reeve, in december 1983 in het Welbeck Hospital in Londen, Engeland. In 1984 verscheen Reeve in The Aspern Papers. Daarna speelde hij Tony in The Royal Family and the Count in Marriage of Figaro, een zeer beroemde operabuffa van Mozart. In 1985 organiseerde Reeve de televisie documentaire Dinosaur! Na Superman IV in 1987 viel de relatie van Reeve met Exton uit elkaar en ze gingen uit elkaar. Hij verhuisde naar New York zonder zijn kinderen. Hij werd depressief en besloot dat een komedie goed voor hem zou kunnen zijn. Hij kreeg een voorsprong in Switching Channels. De film deed het slecht en Reeve geloofde dat het het einde van zijn filmsterrencarrière betekende. De volgende jaren bracht hij vooral toneelstukken door. Vijf maanden na het scheiden van Gae Exton en na het filmen van Switching Channels, ging hij terug naar Williamstown met zijn kinderen, Matthew en Alexandra, die respectievelijk zeven en drie waren. Reeve zag een groep zangers genaamd het Cabaret Corps optreden en nam kennis van een van de zangers, Dana Morosini. De twee begonnen met daten en trouwden in april 1992 in Williamstown. Eind jaren tachtig werd Reeve actiever. Hij volgde paardrijlessen en trainde vijf tot zes dagen per week voor wedstrijden in gecombineerde trainingsevenementen. Hij bouwde een zeilboot, The Sea Angel, en zeilde van de Chesapeake naar Nova Scotia. Hij voerde campagne voor senator Patrick Leahy en hield toespraken in de hele staat. Hij diende als bestuurslid voor het Charles Lindbergh Fonds, dat milieuvriendelijke technologieën promoot. Hij verleende steun aan doelen als Amnesty International, de Natural Resources Defense Council en People for the American Way. Hij werd lid van de Environmental Air Force en gebruikte zijn Cheyenne II-turbopropvliegtuig om overheidsfunctionarissen en journalisten over gebieden met milieuschade te brengen. Eind 1987 dreigde de dictator van het land, Santiago, Chili, 77 acteurs te executeren. Ariel Dorfman vroeg Reeve om te helpen hun leven te redden. Reeve vloog naar Chili en hielp bij het leiden van een protestmars. Voor zijn heldendaden kreeg hij het Grand Cross van de Bernardo O’Higgins Order, het hoogste Chileense onderscheid voor buitenlanders. Hij ontving ook de Obie Prize en de jaarlijkse Walter Brielh Human Rights Foundation award. In 1990 speelde Reeve in de film The Rose and the Jackal, waarin hij Allan Pinkerton speelde, het hoofd van de nieuwe geheime dienst van president Lincoln. Dana is op 7 juni 1992 bevallen van William Elliot “Will” Reeve in het North Adams Regional Hospital in North Adams, Massachusetts. In oktober kreeg Reeve het deel van Lewis aangeboden in The Remains of the Day. Het script was een van de beste die hij had gelezen en nam zonder aarzelen de rol op zich. De film werd beschouwd als een instant klassieker en werd genomineerd voor acht Academy Awards. In de vroege jaren 1990, was Reeve in drie rollen voor televisie waarin hij werd gecast als een schurk. De meest opvallende hiervan was Bump in the Night. In een andere televisie film, Mortal Sins (1992). In 1994 werd Reeve gekozen als mede president van de Creative Coalition. Reeve ging toen naar Point Reyes om de film Village of the Damned van John Carpenter te maken, een remake van een Britse film uit 1960 met dezelfde naam. Kort voor zijn ongeluk speelde Reeve een verlamde politieagent in de HBO-film Above Suspicion. Hij deed onderzoek in een revalidatieziekenhuis in Van Nuys en leerde hoe hij met een rolstoel in en uit auto’s kon stappen. Reeve kreeg toen de leiding in Kidnapped om in Ierland te worden neergeschoten. Hij was opgewonden om naar Ierland te gaan en hij en Dana besloten dat ze daar hun tweede kind zouden krijgen. Reeve was ook van plan zijn eerste film op groot scherm te regisseren, een romantische komedie getiteld Tell Me True. Niet lang na het maken van deze plannen ging de familie naar Culpeper, Virginia, voor een paardensportcompetitie. Reeve begon zijn betrokkenheid bij paardrijden in 1985 na het leren rijden voor de film Anna Karenina. Hij was aanvankelijk allergisch voor paarden, dus nam hij antihistaminica. Hij trainde op Martha’s Vineyard en in 1989 begon hij te eventen. Zijn allergieën verdwenen snel. Op 27 mei 1995 maakte Reeve’s paard een weigering. Reeve viel voorover van het paard en hield de teugels vast. Zijn handen raakten op de een of andere manier verstrikt in de teugels en het hoofdstel en het bit werden van het paard getrokken. Hij landde als eerste aan de andere kant van het hek en verbrijzelde zijn eerste en tweede wervels. Dit cervicale ruggenmergletsel, dat hem vanaf zijn nek verlamde, stopte ook zijn ademhaling. Paramedici arriveerden drie minuten later en namen onmiddellijk maatregelen om lucht in zijn longen te krijgen. Hij werd eerst naar het plaatselijke ziekenhuis gebracht, voordat hij per helikopter naar het University of Virginia Medical Center werd gevlogen. Nadien kon hij zich het ongeluk niet herinneren. Vanwege Reeve’s blessure verving Armand Assante hem voor de rol van Alan Breck Stewart in Kidnapped. De eerste dagen na het ongeval leed Reeve aan delirium. Na vijf dagen werd hij weer volledig bewust en zijn arts legde hem uit dat hij zijn eerste en tweede nekwervels had vernietigd, wat betekende dat zijn schedel en ruggengraat niet met elkaar verbonden waren. Zijn longen vulden zich met vloeistof en werden gezogen door binnenkomst door de keel; dit zou het meest pijnlijke onderdeel van Reeve’s herstel zijn. Nadat hij zijn situatie had overwogen, ervan overtuigd dat hij niet alleen nooit meer zou lopen, maar dat hij misschien nooit meer een lichaamsdeel zou verplaatsen, overwoog Reeve zelfmoord. Op 28 juni 1995 werd Reeve overgebracht naar het Kessler Rehabilitation Centre in West Orange, New Jersey. Hij kreeg in de eerste paar weken verschillende bloedtransfusies vanwege het zeer lage hemoglobine- en eiwitgehalte. Vaak werd zijn beademingsbuis losgekoppeld en was hij overgeleverd aan verpleegkundigen om binnen te komen en zijn leven te redden. Tijdens zijn behandeling aan de Washington University School of Medicine in St. Louis, had Reeve zijn toestand aanzienlijk verbeterd. Hij had het vermogen getoond om zijn linker wijsvinger te bewegen, zijn benen konden worden gemaakt om de pedalen te bewegen met behulp van elektroden die aan zijn hamstrings, quadriceps en gluteale spieren waren bevestigd. Gedurende deze tijd hield Reeve zijn lichaam zo fysiek mogelijk met gespecialiseerde trainingsapparaten. Hij deed dit zowel omdat hij geloofde dat intense fysiotherapie het zenuwstelsel kon regenereren, en omdat hij wilde dat zijn lichaam sterk genoeg was om zichzelf te ondersteunen als er een remedie werd gevonden. In 2000 begon hij een motorische functie te herwinnen en kon hij warme en koude temperaturen op zijn lichaam voelen. In dat jaar maakte hij ook gastoptredens in de langlopende PBS-serie Sesame Street. In 2002 werd het Christopher and Dana Reeve Paralysis Resource Center, een faciliteit van de federale overheid gecreëerd door een non-concurrentiebeurs Centers for Disease Control and Prevention, geopend in Short Hills, New Jersey. Haar missie is om verlamde mensen te leren onafhankelijker te leven. In april 2004 publiceerde Random House het tweede boek van Reeve, Nothing Is Impossible. Dit boek is korter dan Still Me en richt zich op Reeve’s wereldbeelden en de levenservaringen die hem hebben geholpen deze vorm te geven. In 2004 regisseerde Reeve ook de A&E film The Brooke Ellison Story. De film is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van Brooke Ellison, de eerste vierling die afstudeerde aan Harvard University. Reeve regisseerde in deze tijd de animatiefilm Everyone’s Hero. Het was een van zijn droomprojecten en hij stierf tijdens de productie van de film. Reeve leed aan astma en allergieën sinds de kindertijd. Op 16-jarige leeftijd begon hij te lijden aan alopecia areata, een aandoening die ervoor zorgt dat haarvlekken uit een verder gezonde haardos vallen. Over het algemeen was hij in staat het over te kammen en vaak verdween het probleem voor lange periodes. Met betrekking tot deze toestand van Reeve en zijn verschijningen in de Superman-films, “kleurde hij zijn haar zwart om het uiterlijk van de Man of Steel voor Superman: The Movie en Superman II na te bootsen. Echter, in plaats van die weg te gaan in Superman III en Superman IV: The Quest for Peace, droeg hij een pruik “. Later in het leven werd de toestand merkbaarder nadat hij verlamd raakte en hij zijn hoofd schoor. Meer dan eens had hij een ernstige reactie op een medicijn. In Kessler probeerde hij een medicijn genaamd Sygen dat volgens de theorie de schade aan het ruggenmerg helpt verminderen. Het medicijn veroorzaakte dat hij in anafylactische shock verkeerde en zijn hart stopte. Na het ontvangen van een grote dosis epinefrine, werd hij wakker en stabiliseerde later die nacht. Begin oktober 2004 werd hij behandeld voor een geïnfecteerde decubitus die sepsis veroorzaakte, een complicatie die hij al vele malen eerder had meegemaakt. Op 4 oktober sprak hij namens het Instituut aan het Rehabilitation Institute in Chicago; het was zijn laatste gemelde publieke verschijning. Op 9 oktober voelde Reeve zich goed en woonde hij het hockeyspel van zijn zoon Will bij. Die nacht kreeg hij een hartstilstand nadat hij een antibioticum voor de infectie had gekregen. Hij raakte in coma en werd overgebracht naar het Northern Westchester Hospital in Mount Kisco, New York. Achttien uur later, op 10 oktober 2004, overleed Reeve op 52-jarige leeftijd, slechts 15 dagen na zijn verjaardag. Er werd geen officiële autopsie uitgevoerd op de acteur. Zowel Reeve’s vrouw Dana als zijn arts John McDonald geloofden echter dat een negatieve reactie op een medicijn de dood van Reeve veroorzaakte. Zijn lichaam werd gecremeerd op Ferncliff Cemetery, en zijn as was verspreid.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print