Charles Bronson – in heaven

Deze post is 1288 keer bekeken.

Charles BronsonCharles Bronson, geboren als Charles Dennis Buchinsky ( 3 november 1921 –  30 augustus 2003), was een Amerikaans filmacteur. Hij won in 1972 een Golden Globe voor de favoriete acteur van het jaar en speelde in meer dan negentig films. Bronson was een specialist in het spelen van ruige, mysterieuze en tragische personages die veelal voorkwamen in keiharde en gewelddadige actiefilms en westerns. Hierbij werd Bronson vaak geholpen door zijn uiterlijk; met zijn gerimpelde, doorgroefde gezicht en zijn kleine oogjes was hij geknipt voor het spelen van dat soort rollen. Zijn bijnaam was dan ook Leatherface. Buchinsky was een zoon van Pools-Litouwse immigranten in Amerika. Zijn vader was een Lipka-Tataar en zijn moeder een Litouwse. Buchinsky ging op zestienjarige leeftijd net als zijn elf broers en zussen werken in een steenkolenmijn. De omstandigheden waren zwaar en vier broers en drie zussen overleden voor hun twaalfde levensjaar. De familie leefde in armoede. Zijn schoolkostuum werd door zijn moeder gemaakt van een oude jurk van zijn zus, omdat er geen geld was voor kleren. Toen Buchinsky achttien jaar was, moest hij in militaire dienst. Hij ging bij de luchtmacht en werd staartschutter van de B-29 bommenwerper. Met dit vliegtuig nam hij deel aan bombardementen boven Japan, tijdens de Tweede Wereldoorlog. Na de oorlog was Buchinsky lange tijd werkloos. Hij besloot uiteindelijk om vanaf 1950 in de filmindustrie te gaan werken. Zijn enige motivatie was het geld. Buchinsky had namelijk gehoord dat acteurs enorm goed betaald kregen en in de filmindustrie was in de jaren 50 een grote behoefte aan acteurs met karakteristieke koppen. Buchinsky’s eerste grote rol was als het kwaadaardige hulpje van Vincent Price in de klassieke horrorfilm House of Wax in 1953. Kort hierna veranderde Buchinsky zijn achternaam in Bronson. Dit deed hij omdat, ten tijde van de communistenjacht van McCarthy, mensen met een Russisch klinkende achternaam meteen verdacht waren. Westernliefhebbers kennen Bronson van de anti-racistische film Apache van Robert Aldrich (1954) waarin de acteur een Indiaanse legerverkenner vertolkt, en van Vera Cruz, eveneens van Aldrich en uit hetzelfde jaar, waarin hij een ware nietsnut uitbeeldt. Met The Magnificent Seven van John Sturges werd Bronson samen met enkele andere toen nog jonge acteurs, zoals Steve McQueen en James Coburn, een wereldberoemd bijrolspeler. Daarna kreeg de kijker hem dikwijls te zien in commerciële films zoals The Great Escape, waarin hij een Oost-Europese krijgsgevangene en tunnelgraver speelde, en The Dirty Dozen, waarin hij een terdoodveroordeelde speelde die in de Tweede Wereldoorlog een zelfmoordmissie moet uitvoeren. Daarna vertrok Bronson naar Italië om daar in de spaghettiwesterns te gaan spelen. Bronson speelde in minder bekende spaghettiwesterns als Guns for San Sebastian en Villa Rides, maar werd wereldberoemd met zijn rol als de zwijgzame harmonicaspeler in Once Upon a Time in the West (1968). Deze film maakte van Bronson een legende en een ware superster. De rol was ook een groot nadeel voor hem; vanaf nu werd hij constant getypecast als mysterieuze wreker. Hierna maakte Bronson in de jaren 70 en 80 in hoog tempo een flinke reeks actiefilms waarin hij altijd hetzelfde soort personage speelde: een tragische man die wraak pleegt. De rollen die bij dit personage pasten varieerden van politieagent tot huurmoordenaar tot gangster. Veel van deze films werden door de critici niet hoog ingeschat, maar ze maakten Bronson wel tot een van de meest productieve en best betaalde acteurs van Hollywood. Bronson bereikte z’n hoogtepunt met de vijfdelige reeks Death Wish (1974, 1982, 1985, 1987 en 1994), waarin hij de rol speelt van een man die overdag architect is en ‘s nachts een koudbloedige wreker. Andere hoogtepunten uit deze hele reeks actiefilms waren Mister Majestyk (1971) Charles Bronson2The Mechanic (1972), Death Hunt (1981) 10 To Midnight (1983) en Murphy’s Law (1986). Veel van deze films werden geregisseerd door Jack L ee Thompson. Een van de weinige serieuze films was Hard Times (1975), een historisch drama over een straatarme mijnwerker die tijdens de Grote Depressie gaat boksen om geld te verdienen. Voor Bronson, die zelf mijnwerker was geweest, was dit zijn meest persoonlijke en meest favoriete film. Zijn eerste huwelijk was met Harriet Tendler, die hij ontmoette toen beiden jonge acteurs waren in Philadelphia. Ze kregen twee kinderen voordat ze gingen scheiden in 1965. Bronson ging vervolgens opnieuw trouwen met de Britse actrice Jill Ireland, waarmee hij verschillende films gespeeld heeft, zijn echtgenote sinds 1968 tot aan haar dood in 1990. Hij had haar in 1962 ontmoet, toen ze was getrouwd met de Schotse acteur David McCallum. De Bronsons leefde in een groot Bel Air herenhuis in Los Angeles met zeven kinderen: twee van zijn vorige huwelijk, drie van haar (van wie er een was geadopteerd).  Nadat ze waren getrouwd, speelde ze vaak zijn leading lady, en ze speelde in veertien films samen. Ze brachten de tijd door in een koloniale boerderij op 260 acres (1,1 km2) in West Windsor, Vermont. Tijdens de late jaren 1980 tot het midden van de jaren 1990 Bronson bracht regelmatig wintervakantie met zijn gezin in Snowmass, Colorado. Op 18 mei 1990, op de leeftijd 54, na een lange strijd tegen de ziekte, Jill Ierland overleed aan borstkanker in hun huis in Malibu, Californië. In december 1998, Bronson trouwde voor de derde keer met Kim Weeks, een voormalig werknemer van Dove Audio die had de opname van Ierland geholpen bij de productie van haar audioboeken. Het stel trouwde vijf jaar tot de dood Bronson in 2003. Bronson’s gezondheid verslechterde in latere jaren, en hij trok zich terug uit acteren na heupprothese operatie ondergaan in 1998. Hij leed aan de ziekte van Alzheimer in zijn laatste jaren. Bronson stierf aan longontsteking op de leeftijd van 81 jaar op 30 augustus 2003 in het Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles. Hij werd begraven in Brownsville Cemetery in West Windsor, Vermont.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print