Bobby Breen – in heaven

Deze post is 73 keer bekeken.

Isadore Borsuk (4 november 1927 – 19 september 2016), beter bekend als Bobby Breen, was een in Canada geboren Amerikaanse acteur en zanger. Breen werd op 4 november 1927 geboren als Isadore Borsuk (volgens sommige bronnen werd hij in 1928 geboren) in Montréal, Canada, de zoon van Hyman en Rebecca Borsuk. Zijn ouders waren arme Joodse immigranten uit het huidige Oekraïne. Zij, samen met de drie oudere broers en zussen van Breen, emigreerden in 1927 van Kiev naar Montreal, Quebec, Canada. Kort daarna verhuisden ze naar Toronto. Zijn zangtalent als jongenssopraan werd op driejarige leeftijd ontdekt door zijn zus Susan, zelf een aspirant-muziekstudent die enkele jaren ouder was. Hoewel hun ouders geen interesse toonden, besloot Susan hem te helpen het toppunt te bereiken. Met de hulp van haar muziekleraar kreeg Breen de kans om op te treden voor een publiek in een nachtclub. Al snel begon hij prijzen te winnen in theaterwedstrijden, waarmee hij aanzienlijke inkomsten voor het arme gezin opleverde. Vanwege zijn populariteit, besloten de twee broers en zussen op zoek te gaan naar werk en erkenning in de Verenigde Staten. Financierd door Susan, reisden ze in 1934 met de bus naar Chicago, waar hij begon te werken met mensen zoals Gloria Swanson en Milton Berle in lokale theaterproducties. Breen verhuisde later naar New York City. De buitenlands-klinkende achternaam van Borsuk was voorafgaand aan hun aankomst in de Verenigde Staten in verengelsenis geraakt met Breen. Breen ging in 1935 naar Hollywood waar hij zangles kreeg van een vocale coach. Filmproducent Sol Lesser, die Jackie Coogan had ontdekt, tekende Breen bij RKO Radio Pictures. Rond deze tijd trad hij regelmatig op tijdens het wekelijkse radioprogramma van Eddie Cantor in 1936, waar zijn talenten als jongenssopraan door de luisteraars werden gewaardeerd. Voorafgaand aan de release van zijn eerste film, Let’s Sing Again, werd hij vergeleken met andere kindsterren uit die tijd, zoals Freddie Bartholomew en Shirley Temple. Hij zong La Donna è mobiel, onder andere liedjes, in de film. Tevreden over zijn debuut voor de studio, tekende RKO een deal met hem voor drie extra films. Hij werd later hetzelfde jaar in een andere musical uitgebracht, genaamd Rainbow on the River, met May Robson en Alan Mowbray. Hij zong Ave Maria en het titelnummer Rainbow on the River van de film. Kurt Neumann, die Breen in zijn eerste twee foto’s had geregisseerd, werkte in 1937 voor het laatst samen met hem in Make a Wish. Tegen de tijd dat hij klaar was met het filmen van Escape to Paradise in 1939, veranderde zijn stem geleidelijk aan vanwege de puberteit. Als gevolg hiervan ging hij met pensioen in de filmindustrie, ondanks dat hij aanvankelijk was gecontracteerd voor twee extra films, en in plaats daarvan zijn aandacht richtte op zijn opleiding aan de Beverly Hills High School. Zijn populariteit nam niet meteen af tijdens zijn pauze, hij ontving mail van verschillende fans in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Hij keerde kort terug naar het scherm in 1942 om als zichzelf te verschijnen in Johnny Doughboy, met Jane Withers in de hoofdrol. Als volwassene uitte hij scepsis over kinderen die in de entertainmentindustrie werken. Hij tekende ook een contract bij Decca Records toen hij zijn Hollywoodcarrière begon, en had matig succes met een reeks van 78 toerenplaten in de late jaren 1930. Breen nam dienst tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de infanterie in het Amerikaanse leger. Hij en zijn mede Hollywood acteur Mickey Rooney kregen al snel de taak om de troepen te entertainen, ondanks dat hij zich had teruggetrokken uit de showbusiness.  Breen werd in 1945 in het ziekenhuis opgenomen in Frankrijk tegen het einde van de oorlog. Voor zijn oorlogsinspanningen kreeg hij de Bronze Star-medaille. Na zijn ontslag uit het Amerikaanse leger, in 1946, worstelde hij aanvankelijk met het vinden van werk toen hij terugkeerde om zaken te doen. Hij deed wat theaterwerk evenals een aantal radio-optredens in New York gedurende deze periode. Omdat zijn stem veranderd was sinds hij volwassen was, nam hij zanglessen om zichzelf opnieuw uit te vinden door zich aan te passen aan een nieuwe tenor zangstijl. Gedurende de jaren vijftig en zestig werkte hij als zanger in nachtclubs en als muzikaal performer in het stocktheater, later diende hij als gastpianist voor het NBC Symphony Orchestra op de radio en organiseerde hij een lokaal tv-programma in New York. Hij nam ook kort op voor het Motown-label, het zingen op twee singles en produceerde in 1964 een onuitgebracht album genaamd Better Late Than Never. Berry Gordy had gehoopt dat Breen zijn eerste witte gecontracteerde artiest zou worden, maar uiteindelijk veranderde hij van gedachten omdat de zanger niet paste bij het type muziek dat Motown produceerde. Sinds de jaren zeventig werkte hij samen met zijn overleden vrouw Audrey in Florida als ondernemers, boekingsagenten en producenten die muziekshows organiseerden die werden uitgevoerd door verschillende entertainers op kleinere, betaalbare locaties. Het bedrijfsidee wordt een “condominiumcircuit” genoemd. In latere jaren richtte het zich op het inhuren van oude sterren uit het verleden, waaronder Debbie Reynolds, Mickey Rooney en Ann Blyth. In november 1948 werd hij vermist tijdens een privévlucht vanuit Waukesha, Wisconsin, naar Hayward, Missouri. Verschillende vliegtuigen gingen hem zoeken gedurende anderhalve dag voordat werd ontdekt dat hij anoniem in een hotel had verbleven zonder het iemand te vertellen. Hij kreeg een boete van 300 Amerikaanse dollars. Breen trouwde met mannequin Jocelyn Lesh op 9 november 1952. Het echtpaar had een zoon, Hunter Keith Breen, in 1954. Vier jaar later werd het huwelijk onhoudbaar, met Jocelyn bewerend dat hij haar lichamelijk had verwond. Ze gingen hun eigen weg, maar de echtscheiding was pas in februari 1961 voltooid. Hij huwde de president van de stad Hope National Medical Center Audrey Howard rond 1962. Hij woonde met zijn gezin in Tamarac, Florida, en werkte als eigenaar / exploitant van Bobby Breen Enterprises, een lokaal talentbureau. Vanaf 2002 maakte hij af en toe concertoptredens. Zijn zus Susan stierf in 2002. Datzelfde jaar onderging hij een bypass-operatie als gevolg van geblokkeerde slagaders in zijn hart. Breen overleed aan natuurlijke oorzaken in Pompano Beach, Florida, op 19 september 2016  op de leeftijd van 88 jaar, drie dagen na de dood van zijn vrouw.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print