Billie Thomas – in heaven

Deze post is 696 keer bekeken.

4William “Billie” Thomas, Jr.William “Billie” Thomas, Jr. (12 maart 1931 – 10 oktober 1980) was een Amerikaans kind acteur best herinnerd voor het uitbeelden van het karakter van Buckwheat in de Our Gang (Little Rascals) korte films uit 1934 en de serie eindigde in 1944. Hij was een inwoner van Los Angeles, Californië. Hoewel de personage dat hij speelde was vaak het onderwerp van controverse in latere jaren voor die elementen bevatten van de “pickaninny” stereotype, Thomas verdedigde altijd zijn werk in de serie, erop te wijzen dat Buckwheat en de rest van de zwarte Our Gang kinderen werden behandeld als gelijken naar de witte kinderen in de serie. Billie Thomas verscheen voor het eerst in de 1934 Our Gang shorts For Pete’s Sake !, The First Round-Up, en Washee Ironee als achtergrond speler. De “Buckwheat” karakter was een vrouwtje op dit moment, geportretteerd door Our Gang kind Matthew “Stymie” Beard’s jongere zus Carlena in voor Pete’s Sake !, en door Willie Mae Walton in drie andere shorts. Thomas begon te verschijnen als “Buckwheat” met 1935’s Mama’s Little Pirate. Ondanks Thomas zijnde een man, de Buckwheat personage bleef een vrouw verkleed als een Topsy-achtige beeld van de Afro-Amerikaanse “pickaninny” stereotype met gebogen staartjes, een grote hand hangende trui en extra grote laarzen. Nadat Stymie’s vertrek uit de serie later in 1935, de Buckwheat personage langzaam veranderd in een jongen, eerst genoemd definitief als een “hij” in 1936 van The Pinch Singer. Dit is vergelijkbaar met de initiële behandeling van een Afro-Amerikaanse Our Gang lid, Allen “Farina” Hoskins, die werkte in de serie tijdens de stille en vroege geluid tijdperken. Ondanks de verandering van het geslacht van de Buckwheat karakter, werd tweeslachtig kostuums Billie Thomas niet veranderd tot zijn verschijning als een weggelopen slaaf in de 1936 Our Gang speelfilm Algemeen Spanky. Deze nieuwe kostuums overalls, gestreept shirt, extra grote schoenen, en een grote onverzorgd Afro-bleef behouden voor de serie goede vanaf eind 1936 van Pay As You Exit op. Thomas bleef in Our Gang voor tien jaar, opgenomen in alle, maar een van De shorts gemaakt van Washee Ironee in 1934 tot het einde reeks in 1944. Tijdens de eerste helft van zijn Our Gang ambtstermijn, Thomas Buckwheat personage werd vaak gepaard met Eugene “Porky” Lee als een tag-along team van “kleine kinderen” rallysport tegen (en vaak te slim af) de “grote kinderen,” George “Spanky” McFarland en Carl “Alfalfa” Switzer. Thomas had een spraakgebrek als een jong kind, net als Lee, die werd Thomas vriend beide op de set en uit. The “Buckwheat” en “Porky” personages beide beroemd geworden om hun collectieve verminkt dialoog, in het bijzonder hun slogan, “O-Tay!” oorspronkelijk geuit door Porky, maar al snel gedeeld door beide personages. Thomas bleef in Our Gang wanneer de serie verandert productie van Hal Roach Studios naar Metro-Goldwyn-Mayer in 19William “Billie” Thomas, Jr.38. Thomas was de enige Our Gang cast lid te verschijnen in alle 52 MGM Our Gang shorts, en was ook het enige overblijfsel van de Hal Roach tijdperk naar in de serie blijven tot het einde in 1944. In 1940, Thomas was uit gegroeid zijn spraakgebrek, en met Lee te zijn vervangen door Robert Blake, werd Thomas Buckwheat personage geschreven als een archetypische zwarte jongen. Hij was twaalf jaar oud toen de finale Our Gang film, Dancing Romeo, was voltooid in november 1943. Nadat Our Gang werd gestaakt, Thomas had dienst in het Amerikaanse leger in 1954, en werd vrijgelaten uit actieve militaire dienst in 1956 versierd met een National Defense Service Medal en een Good Conduct Medal. Na zijn terugkeer naar het burgerleven, Thomas stond voor een dilemma gedeeld door veel van zijn co-sterren van Our Gang. Alhoewel bood veel film en toneel rollen, hij had geen zin om terug te gaan naar Hollywood als acteur. Thomas toch genoot van de film industrie in het algemeen, en had een succesvolle carrière als een film laborant met de Technicolor corporatie. Hij nam kundig zijn ervaring in het filmwerk en leerde het vak van filmmontage en snijden. In 1980, de Tweede Internationale Conventie van Sons of the Desert vond plaats in het Los Angeles Hilton Hotel, met meer dan 500 fans in opkomst. Enkele dagen werden doorgebracht touren beroemde Hollywood-attracties, en dan het hoogtepunt van de bijeenkomst vond plaats in de balzaal van het hotel. Onder hen vereerd waren collega Our Gangers Spanky MacFarland, Dorothy DeBorba, Tommy Bond en Joe Cobb. Toen Thomas naar buiten werd gebracht, ontving hij een spontane staande ovatie, en was tot tranen toe geroerd. Thomas overleed aan een hartaanval in zijn Los Angeles appartement op 10 oktober 1980, op de leeftijd van 49 jaar. Thomas is begraven in Inglewood Park Cemetery in Inglewood, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print