Bill Bixby – in heaven

Bill Bixby (22 januari 1934 – 21 november 1993) was een Amerikaanse acteur, regisseur, producent en regelmatig panellid van spelshows. Als enig kind werd Bixby op 22 januari 1934 in San Francisco, Californië, geboren als Wilfred Bailey Everett Bixby III, een Californiër van de vierde generatie van Engelse afkomst. Zijn vader, Wilfred Everett Bixby II, was winkelbediende en zijn moeder, Jane (McFarland) Bixby, was senior manager bij I. Magnin & Co. In 1942, toen Bixby acht jaar oud was, ging zijn vader in dienst bij de marine tijdens de Tweede Wereldoorlog en reisde naar de Stille Zuidzee. Terwijl hij in de zevende klas zat, ging Bixby naar Grace Cathedral en zong in het koor van de kerk. Bij een opmerkelijk incident schoot hij de bisschop tijdens een dienst met een katapult neer en werd hij uit het koor geschopt. In 1946 moedigde zijn moeder hem aan om stijldanslessen te nemen en van daaruit begon hij overal in de stad te dansen. Tijdens het dansen was hij aanwezig Lowell High School, waar hij zijn welsprekendheid en dramatische vaardigheden perfectioneerde als lid van de Lowell Forensic Society. Hoewel hij gemiddelde cijfers haalde, nam hij ook regionaal deel aan toespraaktoernooien op de middelbare school. Na zijn afstuderen aan de middelbare school in 1952, tegen de wens van zijn ouders in, studeerde hij drama aan het City College of San Francisco. Tijdens de Koreaanse oorlog werd Bixby kort na zijn 18e verjaardag opgeroepen. In plaats van te rapporteren aan het Amerikaanse leger, sloot Bixby zich aan bij het United States Marine Corps Reserve. Hij diende voornamelijk in personeelsbeheer bij Marine Attack Squadron 141 ( VMA-141 ) bij Naval Air Station Oakland, en bereikte de rang van privé eerste klas voor zijn ontslag in 1956. Later woonde hij de University of California, Berkeley bij, de alma mater van zijn ouders, en lieten slechts een paar studiepunten over voor het behalen van een diploma. Daarna verhuisde hij naar Hollywood, Californië, waar hij een hele reeks klusjes had, waaronder piccolo en badmeester. Hij organiseerde shows in een resort in Jackson Hole, Wyoming, en in 1959 werd hij aangenomen om als model te werken en commercieel werk te doen voor General Motors en Chrysler. In 1961 was Bixby in de musical The Boy Friend in het Detroit Civic Theatre en keerde hij terug naar Hollywood om zijn televisiedebuut te maken in een aflevering van The Many Loves of Dobie Gillis. Hij werd een hoog aangeschreven acteur en speelde een gastrol in veel televisieseries, waaronder Ben CaseyThe Twilight ZoneThe Andy Griffith ShowDr. KildareStraightaway, Hennesey. Hij sloot zich ook aan bij de cast van The Joey Bishop Show in 1962. In 1963 speelde hij een zeeman met een Napoleon-tatoeage in de film Irma La Douce. In de jaren zeventig maakte hij gastoptredens in televisieseries als IronsideInsightBarbary CoastThe Love BoatMedical Center, Love American StyleFantasy Island, The Streets of San Francisco, Night Gallery. Bixby nam de rol in 1963, My Favorite Martian. In 1966 dwongen de hoge productiekosten de serie echter na 107 afleveringen tot een einde te komen. Na de annulering speelde Bixby in vier films: Ride Beyond VengeanceDoctor, You’ve Got to Be Kidding!, en twee van Elvis Presley ’s films, Clambake en SpeedwayIn 1969 speelde Bixby in The Courtship of Eddie’s Father, The Andy Griffith Show, My Three Sons. Bixby werd in 1971 genomineerd voor de Emmy Award voor hoofdrolspeler in een comedyserie. Het jaar daarop won hij in 1972 de Parents Without Partners Exemplary Service Award. In 1973 speelde Bixby in The Magician. De serie was populair, maar duurde slechts één seizoen. Hij was zelf een ervaren amateur-goochelaar en presenteerde halverwege de jaren zeventig verschillende tv-specials met andere amateur-goochelaars, en was een gerespecteerd lid van de goochelgemeenschap van Hollywood, behorend tot The Magic Castle, een exclusieve club voor goochelaars. Bixby werd een populair panellid voor spelshows en verscheen vooral op Password en The Hollywood Squares. Hij was ook panellid bij de heropleving van de Masquerade Party in 1974. Hij was ook met Dawson verschenen op Cop-Out. In 1974–1975 regisseerde hij vier afleveringen van het achtste seizoen van Mannix. In 1975 speelde hij samen met Tim Conway en Don Knotts in de Disney-film The Apple Dumpling Gang, die goed werd ontvangen door het publiek. In 1976 werd hij geëerd met twee Emmy Award nominaties, één voor Outstanding Lead Actor voor een enkele verschijning in Drama of Comedy voor The Streets of San Francisco en de andere voor Outstanding Single Performance door een mannelijke bijrol in een komedie of dramaserie voor Rich Man, Arme man. Bixby gehost Once Upon a Classic op PBS van 1976 tot 1980. Bixby speelde in de rol van Dr. David Banner in de pilotfilm, The Incredible Hulk (1978). Bixby speelde in zijn laatste serie Goodnight, Beantown, in 1983. Bixby regisseerde een aflevering van de serie, “Bring Me the Head of the Hulk”, in 1980 (oorspronkelijke uitzenddatum: 9 januari 1981). Bixby produceerde en speelde later de rol in drie televisiefilms The Incredible Hulk ReturnsThe Trial of the Incredible Hulk, The Death of the Incredible Hulk waarvan hij de laatste twee ook regisseerde en de eerste die hij heeft naar verluidt onofficieel mede-geregisseerd. Bixby was uitvoerend producent en mede ster van de kortstondige sitcom Goodnight, Beantown (1983-84). In dezelfde tijd regisseerde Bixby verschillende afleveringen van een andere kortstondige televisieserie, Wizards and Warriors, die in 1983 werd uitgezonden. Van 1983 tot 1984 presenteerde hij Against the Odds. Van 1986 tot 1987 was hij gastheer van de doordeweekse anthologiereeks True Confessions. In 1987 regisseerde hij acht afleveringen van de satirische politie-sitcom Sledge Hammer!, inclusief de aflevering “Hammer Hits the Rock” in seizoen twee, waar hij niet genoemd verscheen als Zeke. Bixby presenteerde twee specials over samenzweringstheorieën van Elvis en zijn vermeende waarnemingen: The Elvis Files (1991) en The Elvis Conspiracy (1992). Bixby maakte zijn laatste acteeroptreden in 1992, met een gastrol in de televisiefilm Diagnosis Murder: Diagnosis of Murder. Hij beëindigde zijn carrière door 30 afleveringen (in seizoen twee en drie) van de NBC-sitcom Blossom te regisseren. Bixby’s eerste huwelijk was met actrice Brenda Benet. Ze trouwden in 1971 en beviel in september 1974 van hun zoon, Christopher. Ze scheidden in 1980. Een paar maanden later, in maart 1981, stierf de zesjarige Christopher tijdens een skivakantie in Mammoth Lakes met Benet. Hij kreeg een hartstilstand nadat artsen een beademingsslang hadden ingebracht toen hij leed aan acute epiglottitis. Benet pleegde het jaar daarop zelfmoord. Bixby ontmoette Laura Michaels in 1989, die had gewerkt aan de set van een van zijn Hulk- films. Ze trouwden een jaar later in Hawaï. Begin 1991 kreeg hij de diagnose prostaatkanker en onderging hij een behandeling. Hij scheidde in hetzelfde jaar. Eind 1992 introduceerden vrienden Bixby bij de kunstenaar Judith Kliban, weduwe van de cartoonist B. Kliban. Hij trouwde met haar in oktober 1993 slechts zes weken voordat hij instortte op de set van Blossom. In het begin van 1993, nadat er geruchten over zijn gezondheid begonnen te circuleren, ging Bixby met zijn ziekte naar buiten en trad hij op in shows zoals Entertainment TonightToday en Good Morning America, onder anderen. Op 21 november 1993, zes dagen na zijn laatste opdracht op Blossom, stierf Bixby aan complicaties door prostaatkanker in Century City, Los Angeles, op de leeftijd van 59 jaar.



This post has been seen 83 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print