Betty Davis – in heaven

Betty Gray Davis (26 juli 1944 – 9 februari 2022) was een Amerikaanse zangeres, songwriter en model. Betty Gray Mabry werd geboren in Durham, North Carolina, op 26 juli 1944. Ze ontwikkelde een interesse in muziek toen ze ongeveer tien jaar was, en werd geïntroduceerd bij verschillende blues muzikanten door haar grootmoeder, Beulah Blackwell, tijdens een verblijf op haar boerderij in Reidsville. Op 12-jarige leeftijd schreef ze een van haar eerste nummers, “I’m Gonna Bake That Cake of Love”. Het gezin verhuisde naar Homestead, Pennsylvania, zodat haar vader, Henry Mabry, in een staalfabriek kon werken, en Betty studeerde af aan de Homestead High School. Toen ze 16 jaar was, verliet Betty Homestead voor New York City en schreef zich in bij het Fashion Institute of Technology (FIT) terwijl ze bij haar tante woonde. Ze genoot van de Greenwich Village-cultuur en volksmuziek van de vroege jaren 1960. Ze associeerde zich met bezoekers van de Cellar, een hippe uptown club waar jonge en stijlvolle mensen samenkwamen. Het was een multiraciale, kunstzinnige menigte van modellen, designstudenten, acteurs en zangers. Ze werkte ook als model en verscheen in fotospreads in SeventeenEbony en GlamourDe zaden van haar muzikale carrière werden geplant door haar vriendschap met soulzangeres Lou Courtney, die naar verluidt haar eerste single produceerde, “The Cellar”, hoewel het bestaan van die plaat in twijfel is getrokken. Als Betty Mabry nam ze in 1964 “Get Ready For Betty”, “I’m Gonna Get My Baby Back”, “I’ll Be There”. Haar eerste professionele optreden kwam nadat ze “Uptown (to Harlem)” schreef voor de Chambers Brothers. Hun album uit 1967 was een groot succes, maar Mabry concentreerde zich op haar modellen carrière. Ze was succesvol als mode. Na het einde van haar huwelijk met Miles verhuisde Betty naar Londen, waarschijnlijk rond 1971, om haar modellen carrière voort te zetten. Ze schreef muziek terwijl ze in het Verenigd Koninkrijk was en keerde na ongeveer een jaar terug naar de VS met de bedoeling om nummers op te nemen met Santana. Haar eerste plaat, Betty Davis, werd uitgebracht in 1973. Ze bracht nog twee studioalbums uit, They Say I’m Different (1974) en Island Records Nasty Gal (1975). Geen van de drie albums was een commercieel succes, maar ze had twee kleine hits in de Billboard R& B-hitlijst: “If I’m in Luck I Might Get Picked Up”, dat nummer 66 bereikte in 1973, en “Shut Off the Lights”, dat nummer 97 bereikte in 1975. In 1976 voltooide Davis nog een album voor Island Records (dat 33 jaar op de lange baan werd geschoven en niet werd uitgebracht), voordat hij door het label werd gedropt. Ze bracht een jaar door in Japan en bracht tijd door met stille monniken. In 1980 stierf Davis’ vader, wat haar ertoe aanzette terug te keren naar de VS om bij haar moeder in Homestead, Pennsylvania, te gaan wonen. Davis worstelde om de dood van haar vader en de daaropvolgende psychische aandoening te overwinnen. Ze erkende dat ze destijds een “tegenslag” had geleden, maar bleef in Homestead, “accepteerde” het einde van haar carrière en leidde een rustig leven. De nummers van Davis’ laatste opnamesessies in 1979 werden uitgebracht op twee bootleg-albums, Crashin’ from Passion (1995) en Hangin’ Out in Hollywood (1996). Een greatest hits album, Anti Love: The Best of Betty Davis, werd ook uitgebracht in 1995. In 2007 werden Betty Davis (1973) en They Say I’m Different (1974) opnieuw uitgegeven door Light in the Attic Records. In 2009 bracht het label Nasty Gal opnieuw uit en haar onuitgebrachte vierde studioalbum uit, opgenomen in 1976, omgedoopt tot Is It Love or Desire?. Beide heruitgaven bevatten uitgebreide liner notes en werpen enig licht op het mysterie waarom haar vierde album, dat door leden van haar laatste band als haar beste werk wordt beschouwd, op de lange baan werd geschoven en 33 jaar onuitgebracht bleef. In 2019 bracht Davis “A Little Bit Hot Tonight” uit, haar eerste nieuwe nummer in meer dan 40 jaar, dat werd uitgevoerd en gezongen door Danielle Maggio, een etnomusicoloog die een vriend en associatie producer was op Betty: They Say I’m DifferentBetty begon begin 1968 met Miles Davis te daten en ze trouwden in september. In 1969 gingen ze scheiden. In 1975 hielp Davis’ minnaar Robert Palmer haar aan een deal met Island Records. Kort daarna bracht ze haar album Nasty Gal uitDavis overleed op 9 februari 2022 op 77-jarige leeftijd aan kanker in haar huis in Homestead, Pennsylvania.



This post has been seen 128 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print