Ben Gazzara

Deze post is 656 keer bekeken.

Biagio Anthony Gazzara (New York City, 28 augustus 1930 – 3 februari 2012) was een Amerikaans acteur. Gazzara werd geboren in New York City, de zoon van Italiaanse immigranten Angelina (geboren Cusumano) en Antonio Gazzarra, een arbeider en timmerman, elk van Siciliaanse afkomst. Angelina van Castrofilippo en Antonio van Canicattì in de provincie Agrigento. Gazzara groeide op in New York Kips Bay buurt; hij woonde op East 29th straat en nam deel aan het drama programma in Madison Square Boys and Girls Club aan de overkant van de straat. Hij volgde in New York City Stuyvesant High School, maar eindelijk afgestudeerd van Saint Simon Stock in de Bronx. Hij ging naar het City College of New York om elektrotechniek te studeren. Na twee jaar, gaf hij op. Hij volgde lessen in acteren op het Dramatische Workshop van het nieuwe schooljaar in New York met de invloedrijke Duitse regisseur Erwin Piscator en daarna lid van de Actors Studio. In 1954, Gazzara maakte verscheidene verschijningen op NBC’s juridische drama Justitie, gebaseerd op case studies uit de Legal Aid Society of New York. Gazzara speelde in verschillende Broadway-producties rond deze tijd, met inbegrip van het creëren van de rol van Brick in Tennessee Williams’ Cat On A Hot Tin Roof (1955) tegenover Barbara BelGeddes, geregisseerd door Elia Kazan, hoewel hij verloor van Paul Newman toen de filmversie werd uitgebracht. Hij sloot zich aan andere Actors Studio-leden in de 1957 film The Strange One. Toen kwam er een high-profile prestaties als een soldaat op proces voor het wreken van zijn vrouw’s verkrachting in Otto Preminger’s rechtszaal drama Anatomy of a Murder (1959). Gazzara werd in verschillende tv-serie bekend, te beginnen met  Arrest and Trial, dat liep van 1963 tot 1964 op ABC, en de meer succesvolle serie Run for Your Life van 1965 tot 1968 op NBC, waarin hij speelde een terminaal zieke man. Voor zijn werk in de serie, Gazzara kreeg twee Emmy nominaties voor “Outstanding Lead Acteur in een dramaserie” en drie Golden Globe nominaties voor ‘Best Performance door een acteur in een televisieserie – Drama. Hedendaagse beeldscherm kredieten inclusief The Young Doctors (1961), A Rage to Live (1965) en The Bridge at Remagen (1969). Gazarra keerde terug naar Broadway voor een productie van Who’s Afraid of Virginia Woolf? met Colleen Dewhurst in 1976. Sommige van de acteurs meest geduchte personages waren die hij  creëerde met zijn vriend John Cassavetes in de jaren 1970. Zij werkte voor het eerst op Cassavetes film Husbands (1970), waarin hij verscheen naast Peter Falk en Cassavetes zelf. In The Killing of a Chinese Bookie (1976), Gazzara nam de leidende rol van de ongelukkige strip-mede-eigenaar, Cosmo Vitelli. Een jaar later speelde hij in nog een andere Cassavetes gerichte film, Opening Night, als regisseur Manny Victor, die worstelt met de mentaal onstabiele ster van zijn show, gespeeld door Cassavetes echtgenote Gena Rowlands. Ook tijdens deze periode speelde hij in de tv-miniserie QB VII (1974), welke won zes primetime Emmy Awards. De zes-en-een-half uur serie was gebaseerd op een boek van Leon Uris en mede speelde Anthony Hopkins. Hij speelde ook gangster Al Capone in de biografische film Capone (1975) en verscheen in Voyage of the Damned (1976), High Velocity (1976), en Saint Jack (1979). In de jaren 1980, Gazzara verscheen in verschillende films, zoals Inchon mede in de hoofdrol Laurence Olivier en Richard Roundtree, They All Laughed (geregisseerd door Peter Bogdanovich), en in een gemene rol in de dikwijls-televisie uitgezonden Patrick Swayze film Road House. Hij speelde met Rowlands in de veelgeprezen AIDS-themed tv-film An Early Frost (1985), waarvoor hij ontving zijn derde Emmy nominatie.  Gazzara verscheen in 38 films, veel voor televisie, in de jaren 1990. Hij werkte met een aantal gerenommeerde regisseurs, zoals de Coen brothers (The Big Lebowski), Spike Lee (Summer of Sam), David Mamet (The Spanish Prisoner), Walter Hugo Khouri (Forever), Todd Solondz (Happiness), John Turturro (Illuminata), en John McTiernan (The Thomas Crown Affair). In zijn zeventigste, Gazzara bleef actief. In 2003 was hij in de samenspel cast van de experimentele film Dogville, geregisseerd door Lars von Trier van Denemarken en in de hoofdrol Nicole Kidman, evenals de tv-film Hysterical Blindness (ontving hij een Emmy Award voor zijn rol). Verschillende andere projecten zijn onlangs afgerond of zijn momenteel in productie. In 2005 speelde hij Agostino Casaroli in de tv-miniserie, Pope John Paul II. Hij voltooide met filmen van zijn scènes in de film The Wait in het begin van 2012, kort voor zijn dood. Naast acteren, Gazzara werkte af en toe een tv-regisseur; Zijn kredieten omvatten de Columbo afleveringen A Friend in Deed (1974) en Troubled Waters (1975). Gazzara werd drie keer genomineerd voor de Tony Award voor Beste Prestaties door een Leading Actor in a Play in 1956 voor A Hatful of Rain, in 1975 voor de gepaarde korte stukken Hughie and Duet, en in 1977 voor een opleving van de Who’s Afraid of Virginia Woolf ?, tegenover Colleen Dewhurst. Gazzara was drie keer getrouwd; met actrice Louise Erickson (1951-57), actrice Janice Rule (1961-1979), en het model Elke Krivat uit 1982. Na zijn scheiding van zijn eerste vrouw, Gazzara was verloofd met actrice Elaine Stritch en later onthuld een liefdesrelatie met actrice Audrey Hepburn. Hij en Hepburn mede speelde in twee van haar laatste films, Bloodline (1979) en They All Laughed (1981). In 1968, tijdens het filmen van de oorlog film The Bridge at Remagen, mede in de hoofdrol Gazzara en vriend Robert Vaughn , de Sovjet-Unie en haar bondgenoten vielen Tsjecho-Slowakije. De cast en crew werden vastgehouden voor een tijd; opnames was later voltooid in West-Duitsland. Tijdens hun vertrek uit Tsjecho-Slowakije, Gazzara en Vaughn hielp bij de ontsnapping van een Tsjechische serveerster wie zij bevriend was geraakt. Zij smokkelden haar naar Oostenrijk in een auto wuifde door een grensovergang die nog niet was overgenomen door het Sovjetleger in haar hardhandig optreden tegen de Praagse Lente. Gazzara was de ere-aanzet van de 1979 Daytona 500, de eerste vlag-tot-vlag Daytona 500 live uitgezonden op CBS. Hij was ook te zien in een artikel van 1994 in Cigar Aficionado, waarin hij toegaf roken van vier pakjes sigaretten per dag tot het opnemen van sigaar roken in halverwege de 1960. Gazzara was gediagnosticeerd met keelkanker in 1999. Hij leed aan een beroerte in 2005. Op 3 februari 2012, stierf hij aan alvleesklierkanker bij Bellevue Hospital Center in New York, op de leeftijd van 82 jaar.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print