Barry Humphries – in heaven

John Barry Humphries (17 februari 1934 – 22 april 2023) was een Australisch komiek, acteur, schrijver en satiricus. Humphries werd geboren op 17 februari 1934 in de buitenwijk Kew in Melbourne, Victoria. Was de zoon van Eric Humphries (geboren John Albert Eric Humphries) (1905-1972), een bouwmanager, en zijn vrouw Louisa Agnes ( Brown) (1907-1984). Humphries had twee broers en een zus in Melbourne. Humphries studeerde eerst aan de Camberwell Grammar School en kreeg daar zijn plaats in de Gallery of Achievement. Toen het bouwbedrijf van zijn vader bloeide, werd Humphries naar de Melbourne Grammar School gestuurd, waar hij sport afwees, wiskunde verafschuwde, cadetten schuwde “op basis van gewetensbezwaren” en afstudeerde met briljante resultaten in Engels en kunst. Humphries studeerde twee jaar aan de Universiteit van Melbourne, waar hij rechten, filosofie en schone kunsten studeerde. Gedurende deze tijd was hij soldaat in het Melbourne University Regiment, en diende een periode van nationale dienst in de Citizens Military Force van het Australische leger. Hij studeerde niet af aan de universiteit. Hij maakte deel uit van een groep die van 1952 tot 1953 in Melbourne een reeks door Dada beïnvloede opnamen maakte. “Wubbo Music”wordt beschouwd als een van de vroegste opnames van experimentele muziek in Australië. De eerste toneelschets met Mrs. Norm Everage, genaamd “Olympic Hostess”, ging in première in het Union Theatre van de Universiteit van Melbourne op 13 december 1955. In zijn bekroonde autobiografie, More Please (1992), vertelde Humphries dat hij op 20-jarige leeftijd een personage had gecreëerd dat leek op Edna achterin een bus terwijl hij op 1956-jarige leeftijd met de MTC door het land Victoria toerde in Twelfth Night. In september 1957 verscheen Humphries als Estragon in Waiting for Godot, in australië’s eerste productie van het Samuel Beckett-stuk in het Arrow Theatre in Melbourne, geregisseerd door Peter O’Shaughnessy die Vladimir speelde. Humphries verscheen in tal van West End-toneelproducties, waaronder de musicals Oliver! en Maggie May, van Lionel Bart, en in toneel- en radioproducties van zijn vriend Spike Milligan. Humphries’ eerste grote doorbraak op het Britse toneel kwam toen hij werd gecast in de rol van de begrafenisondernemer Mr Sowerberry voor de originele Londense toneelproductie van Oliver uit 1960! A Nice Night’s Entertainment (1962) was de eerste dergelijke revue. It en Excuse I: Another Nice Night’s Entertainment (1965) werden alleen in Australië opgevoerd. In 1968 keerde Humphries terug naar Australië om zijn one-man revue Just a Show te touren; deze productie werd in 1969 overgebracht naar het Londense Fortune Theatre. Humphries verwierf aanzienlijke bekendheid met Just a Show. Humphries’ alcoholisme bereikte een crisispunt tijdens een bezoek aan Australië in de vroege jaren 1970. Zijn ouders lieten hem uiteindelijk opnemen in een privéziekenhuis om te ‘drogen’ toen hij na een bijzonder zware eetbui gehavend en bewusteloos in een goot werd aangetroffen. Na dat incident onthield hij zich volledig van alcohol en woonde af en toe bijeenkomsten van de Anonieme Alcoholisten (AA) bij. Vanaf de late jaren 1960 verscheen Humphries in tal van films, meestal in bijrollen of cameorollen. Zijn credits omvatten Bedazzled (1967), Percy’s Progress (1974), The Great Macarthy (1975), Barry McKenzie Holds His Own (1974). Zijn andere filmcredits waren Side by Side (1975) en The Getting of Wisdom (1977). Humphries was succesvoller met zijn rol als Richard Deane in Dr. Fischer of Geneva (1985); dit werd gevolgd door Howling III (1987), en Selling Hitler (1991), Pterodactyl Woman from Beverly Hills (1995), Immortal Beloved (1994), The Leading Man (1996), Spice World, Welcome to Woop Woop (1997), Nicholas Nickleby (2002), The Secret Policeman’s Other Ball (1982), A Night of Comic Relief 2 (1989). In 2003 sprak Humphries de stem in van de haai Bruce in de Pixar-animatiefilm Finding Nemo, met een overdreven bariton Australisch accent. In 2011 reisde Humphries naar Nieuw-Zeeland om de rol van de Great Goblin te vertolken in het eerste deel van Peter Jacksons driedelige bewerking van J.R.R. Tolkiens The HobbitIn 2015 sprak Humphries de stem in van Wombo the Wombat in Blinky Bill the MovieIn 2016 verscheen hij in een dubbelrol in Absolutely Fabulous: The Movie als Charlie. Humphries was vier keer getrouwd. Zijn eerste huwelijk, met Brenda Wright, vond plaats toen hij 21 was en duurde minder dan twee jaar. Hij had twee dochters, Tessa en Emily, en twee zonen, Oscar en Rupert, uit zijn tweede en derde huwelijk, met respectievelijk Rosalind Tong en Diane Millstead. Humphries overleed na complicaties van een heupoperatie in het St Vincent’s Hospital in Darlinghurst, Sydney, op 22 april 2023. Hij werd 89 jaar.



This post has been seen 132 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print