Baby Peggy – in heaven

Deze post is 57 keer bekeken.

Diana Serra Cary (29 oktober 1918 – 24 februari 2020) bekend als Baby Peggy, was een Amerikaanse kinderfilmactrice, vaudevillian, auteur en stille filmhistoricus. Cary werd geboren op 29 oktober 1918 in San Diego, Californië, als Peggy-Jean Montgomery,  de tweede dochter van Marian ( Baxter) en Jack Montgomery. Hoewel sommige bronnen haar geboortenaam ten onrechte als Margaret noemen, merkt Cary zelf in haar autobiografie op dat ze inderdaad als Peggy-Jean is geboren. Ze legde verder uit dat de rooms-katholieke nonnen in haar geboorteziekenhuis de naam Margaret aanbeveelden omdat Peggy een heidense naam was. Haar ouders verwierpen het voorstel. Haar oudere zus, die wettelijk Jack-Louise heette (1916-2005), heette Louise of af en toe Jackie. Baby Peggy werd “ontdekt” op 19-jarige leeftijd, toen ze met haar moeder en een film-extra vriend Century Studios op Sunset Boulevard in Hollywood bezocht. Haar vader, Jack, een voormalige cowboy en parkwachter, had in een aantal van zijn cowboyfilms gewerkt als stuntman en als vervanger voor Tom Mix. Onder de indruk van Peggy’s goed opgevoede gedrag en de bereidheid om de instructies van haar vader op te volgen, huurde regisseur Fred Fishback haar in om te verschijnen in een reeks korte films met Century’s hondenster, Brownie the Wonder Dog. De eerste film, Playmates in 1921, was een succes en Peggy tekende een langetermijncontract met Century. Tussen 1921 en 1924 maakte Peggy bijna 150 korte comedy’s voor Century. Haar films spooften vaak lange films, sociale kwesties en sterren uit die tijd; in één, Peg O ‘The Movies, satire ze zowel Rudolph Valentino als Pola Negri. Ze verscheen ook in filmaanpassingen van romans en sprookjes, zoals Hansel and Gretel en Jack and the Beanstalk, hedendaagse komedies en een paar lange films. In 1923 begon Peggy te werken voor Universal Studios, waar zij in lange speelfilms verscheen. Onder haar werken uit deze tijd waren The Darling of New York, en de eerste verfilming van Captain January (1924). In lijn met haar status als ster werden Peggy’s Universal-films geproduceerd en op de markt gebracht als “Universal Jewels”, de meest prestigieuze en duurste classificatie van de studio. Gedurende deze tijd speelde ze ook in Helen’s Babies, tegenover Clara Bow. Het succes van de Baby Peggy-films bracht haar op de voorgrond. Toen ze niet aan het filmen was, begon ze aan uitgebreide ‘In-Person’-optredens door het hele land om haar films te promoten. Ze was ook te zien in verschillende korte sketches op grote podia in Los Angeles en New York City, waaronder Grauman’s Million Dollar Theatre en de Hippodrome. Haar gelijkenis verscheen op covers van tijdschriften en werd gebruikt in advertenties voor verschillende bedrijven en liefdadigheidscampagnes. Ze werd ook uitgeroepen tot de officiële mascotte van de democratische conventie van 1924 in New York City en stond op het podium met een vlag van de Verenigde Staten naast Franklin Delano Roosevelt. Op 5-jarige leeftijd had ze haar eigen lijn met verschillende goedgekeurde artikelen, waaronder poppen in haar gelijkenis, bladmuziek, sieraden en zelfs melk. Als kind bezat Frances Gumm (later Judy Garland) ten minste één baby Peggy pop. Terwijl onder contract bij Century en Universal, Peggy had een indrukwekkend salaris. In 1923 werd ze getekend voor een contract van $ 1,5 miljoen per jaar bij Universal (equivalent aan $ 20,6 miljoen in dollars van 2014); op haar vaudeville-tours verdiende ze $ 300 per dag. Haar ouders zorgden voor alle financiën en er werd geld uitgegeven aan dure auto’s, huizen en kleding. Er werd niets gereserveerd voor het welzijn of de opvoeding van Peggy of haar zus. Peggy zelf kreeg één cent voor elke vaudeville-uitvoering. Door roekeloze uitgaven en corrupte zakenpartners van haar vader was haar hele fortuin verdwenen voordat ze de puberteit bereikte. Als mede-kindster Jackie Coogan klaagde zijn ouders aan in 1938, Peggy’s ouders vroegen haar of ze hetzelfde zou doen. In de overtuiging dat het niet goed zou zijn, ondernam Peggy geen juridische stappen. De zaak van Coogan, en zaken als die van Baby Peggy, inspireerden uiteindelijk de Coogan-wet om de inkomsten van kindacteurs te beschermen. Als peuter werkte ze acht uur per dag, zes dagen per week. Ze was over het algemeen verplicht om haar eigen stunts uit te voeren, waaronder onder water gehouden worden in de oceaan totdat ze flauwviel ( Sea Shore Shapes ), alleen ontsnapte uit een brandende kamer ( The Darling of New York ) en onder een treinwagon ( Miles of Glimlacht ). Terwijl ze bij Century was, was ze ook getuige van verschillende gevallen van dierenmishandeling en zag ze een trainer doodgedrukt door een olifant. Scholing voor zowel Peggy als haar zus, Louise, was op zijn best sporadisch. Geen van beiden ging naar school tot het einde van het vaudeville-tijdperk; voor hun middelbaar onderwijs werkten ze om hun collegegeld te betalen aan de Lawlor Professional School, die flexibele schema’s bood en hen in staat stelde om in films te blijven optreden. De carrière van Baby Peggy werd gecontroleerd door haar vader, die haar elke dag naar de studio vergezelde en elke beslissing nam over haar contracten. De heer Montgomery beweerde vaak dat het succes van Peggy niet was gebaseerd op haar eigen talent, maar op haar vermogen om zonder enige twijfel orders op te volgen. De filmcarrière van Baby Peggy eindigde abrupt in 1925 toen haar vader ruzie kreeg met producer Sol Lesser over haar salaris en haar contract opzegde. Ze merkte dat ze in wezen op de zwarte lijst kwam vanwege de acties van haar vader met zijn studiobaas, en kon nog maar één rol spelen in stomme films, een ondergeschikte rol in de foto uit 1926 van April FoolVan 1925 tot 1929 had Peggy een succesvolle carrière als vaudeville-artiest. Peggy en haar familie toerde door de Verenigde Staten en Canada en trad op in grote zalen, totdat het gezin het toeren beu was. Op het vaudeville-circuit was Peggy vaak ziek met tonsillitis en andere aandoeningen; ze bleef echter werken. Peggy’s ouders bleven buitensporig veel uitgeven nadat ze uit films was gepusht, en verspilden aan onnodige luxe van een groot deel van de 2 miljoen dollar die ze had verdiend. Peggy’s vader was van plan een ranch te kopen en er een high-end vakantie van te maken. De beurscrash van 1929 zette de plannen echter onmiddellijk stop. De Montgomerys moesten hun huis in Beverly Hills verkopen, en nadat ze een storting van $ 75.000 hadden gedaan op het land en bestaand onroerend goed, verhuisden ze naar het landelijke Wyoming, waar ze in de buurt van de Jelm Mountains woonden. Peggy vond de verandering in tempo verfrissend en hoopte dat haar podiumdagen voorbij waren. De familie had echter moeite om de kost te verdienen en keerde als laatste poging terug naar Hollywood in de vroege jaren dertig, tot grote ergernis van de tiener Peggy. Peggy poseerde voor publiciteitsfoto’s met Douglas Fairbanks Sr. en tekende bij een nieuwe manager. De hoop op een comeback werd meestal onderbroken door valse geruchten over een slechte schermtest die nog nooit had plaatsgevonden. De familie maakte gebruik van voedselbonnen van het Motion Picture Relief Fund. Het schoolbestuur van Los Angeles beweerde dat Peggy naar school moest, en werd voor het eerst ingeschreven bij Lawlor Professional School, een school met flexibele uren voor kindacteurs, en was klasgenoten bij Micky Rooney en Judy Garland. Later ging ze naar de Fairfax High School, terwijl het hele gezin gedwongen werd extra werk te doen. Ze had een hekel aan schermwerk en ging snel met pensioen nadat ze binnen kwam bij Having Wonderful Time in 1938. Op zeventienjarige leeftijd, in een poging om te ontsnappen aan de filmindustrie en de plannen van haar ouders voor haar leven, rende Cary weg van huis en huurde een appartement met haar zus Louise. Ze trouwde met acteur Gordon Ayres, die ze ontmoette op de set van Ah, Wilderness! , in 1938. Ze scheidden in 1948. In 1954 trouwde ze met kunstenaar Robert “Bob” Cary. Ze kregen een zoon, Mark. Ze bleven getrouwd tot Cary’s dood in 2001. Ze woonde vele jaren in Gustine, Californië, in de buurt van Modesto. Cary stierf op 24 februari 2020 op 101-jarige leeftijd in haar huis in Gustine. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print