Harpo Marx

Deze post is 827 keer bekeken.

Harpo Marx4Harpo Marx (geboren als Adolph Marx, 23 november 1888 – 28 september 1964), professioneel bekend als Harpo Marx, was een Amerikaanse komiek, harpist, filmster, mime kunstenaar en muzikant, en de op een na oudste van de Marx Brothers. In tegenstelling tot de voornamelijk verbale komedie van zijn broers Groucho en Chico, Harpo’s comic stijl was visueel, een voorbeeld van zowel de clown en pantomime tradities. Hij droeg een krullende roodachtig blonde pruik, en sprak nooit tijdens de optredens (hij blies een hoorn of floot om te communiceren). Hij gebruikte vaak attributen zoals een hoorn riet, samengesteld uit een loden pijp, tape en een bulbhorn, en hij speelde de harp in de meeste van zijn films. Harpo werd geboren in New York City. Hij groeide op in een wijk nu bekend staat als Carnegie Hill op de Upper East Side (E 93 Straat uit Lexington Avenue) van Manhattan. De afslag-van de eeuws gebouw dat Harpo noemde “De eerste echte huis dat ze ooit hebben gekend”. Hij kreeg als geboortenaam Adolph, een naam die hij rond 1910 veranderde in Arthur, omdat Adolph te Duits klonk. Harpo was één van The Marx Brothers. Harpo’s ouders waren Sam Marx (de zogenaamde “Frenchie” zijn hele leven) en zijn vrouw, Minnie Schoenberg Marx. Minnie’s broer was Al Shean. Marx familie was joods. Zijn moeder kwam uit Oost-Friesland in Duitsland, en zijn vader was een inwoner van de Elzas in Frankrijk en werkte als kleermaker. Harpo kreeg weinig formeel onderwijs en vertrok van de lagere school op de leeftijd van acht (voornamelijk als gevolg van pesterijen) tijdens zijn tweede poging om de tweede klas te passeren. Hij begon te werken, het verkrijgen van de werkgelegenheid in tal van klussen samen met zijn broer Chico om bij te dragen aan het gezinsinkomen, met inbegrip van de verkoop van kranten, het werken in een slagerij, en als een boodschap loopjongen. Thuis leerde hij zichzelf piano spelen. Hij speelde, net als Chico, in clubs en in de bioscoop totdat zijn moeder Minnie hem meenam en liet optreden met z’n broers Groucho en Gummo. Hij leek qua uiterlijk en qua persoonlijkheid op zijn broer Chico, waardoor de twee wel eens door elkaar gehaald werden. In januari 1910, Harpo trad met twee van zijn broers, Julius (later “Groucho”) en Milton (later ‘Gummo “), om te vormen “The Three Nightingales”, later veranderd in gewoon “The Marx Brothers”. Meerdere verhalen meest onbewezen-bestaan om Harpo evolutie te verklaren als de ‘stille’ karakter in de gebroeders handelen. In zijn memoires, Groucho schreef dat Harpo was gewoon niet erg goed in het onthouden van dialoog, en dus was ideaal voor de rol van de “domkop die niet kon spreken”, een gemeenschappelijk karakter in vaudeville handelingen van de tijd. Harpo behaalde zijn artiestennaam tijdens een kaartspel in het Orpheum Theatre in Galesburg, Illinois. De dealer (Art Fisher) noemde hem ‘Harpo’, omdat hij de harp speelde. Harpo is ook beroemd om zijn harpen, een instrument dat hij blijkbaar goed kon bespelen. Hij bezat zelf meerdere exemplaren. In de films zie je hem met allerlei soorten van harpen terug, uiteenlopend van een lier tot het klankbord van een gesloopte piano. En steeds weer met een nieuwe harp. Onmiskenbaar is wel zijn muzikale talent. Zijn eerste scherm verschijning was in de 1921 film Humor Risk, met zijn broers, hoewel het volgens Groucho, het was slechts een keer gescreend en vervolgens verloren. Vier jaar later, Harpo verscheen zonder zijn broers in Too Many Kisses, vier jaar voordat de broers eerste algemeen vrijgegeven film, The Cocoanuts (1929). In Too Many Kisses, Harpo sprak de enige lijn die hij ooit op de camera zou spreken in een film: “Weet je zeker dat je niet kan bewegen? (Zei tegen de film vastgebonden held vóór het ponsen van hem). Heel toepasselijk, het was een stomme film, en het publiek zag alleen zijn lippen bewegen en de lijn op een titel kaart. Harpo werd vaak geconverteerd als Chico’s excentrieke partner-in-crime, wie hij vaak zou helpen door te spelen hints om te vertellen als van Groucho’s probleem, en / of irriteren door het geven van Chico zijn been. Harpo was geliefd, en eenmaal gehuwd, heeft hij zich aan zijn gezin met vier geadopteerde kinderen gewijd. Zijn huwelijk met Susan Fleming is met het huwelijk van zijn broer Gummo Marx in 1936 het meest succesvolle van de Marx Brothers. In de film Horse Feathers (1932), Groucho, verwijst naar een onmogelijke situatie, Harpo vertelt dat hij niet ‘’de kaars kan branden aan beide kanten.” Harpo produceert onmiddellijk vanuit zijn jaszak een brandend kaars aan beide uiteinden. Een van zijn gezichtsuitdrukkingen, die hij gebruikte in elk Marx Brothers film en toneel te spelen, te beginnen met Fun in Hi Skule, werd bekend als “The  Gookie.” In latere films, Harpo was gestoken in situaties waarin hij herhaaldelijk zou proberen om een belangrijke boodschap over te brengen aan een andere persoon, maar deed dit door middel van non-verbale middelen, meestal door te fluiten of gebarenspel. Deze scènes versterkt het idee dat het karakter kon spreken. In 1933, na het Amerikaanse diplomatieke erkenning van de Sovjet-Unie, bracht hij zes weken in Moskou als een performer en goodwill ambassadeur. Zijn tour was een groot succes. In 1936 was hij een van een aantal artiesten en beroemdheden te verschijnen als karikaturen in het Walt Disney Productie van MiHarpo Marx3ckey’s Polo Team. Harpo maakte deel uit van een team van polo spelers  filmsterren die inclusief Charlie Chaplin en Laurel en Hardy. Zijn rijdier was een struisvogel. Harpo werd ook karikaturale in Sock-A-Bye Baby (1934), een vroege aflevering van de Popeye cartoon serie gemaakt door Fleischer Studios. Friz Freleng’s 1936 Merrie Melodies cartoon De Coo-Coo Nut Grove met dierlijke versies van diverse beroemdheden, karikaturen Harpo als een vogel met een rode snavel. In 1955, Harpo maakte een verschijning op de sitcom I Love Lucy, waarin ze na speelt de beroemde spiegel scène uit de Marx Brothers film Duck Soup (1933). Rond deze tijd, verscheen hij op NBC’s The Martha Raye Show. Harpo had een album opgenomen met harp muziek voor RCA Victor (Harp door Harpo, 1952) en twee voor Mercury Records (Harpo in Hi-Fi, 1957; Harpo at Work, 1958). Harpo en Chico speelde een tv-bloemlezing episode van General Electric Theater getiteld “The Incredible Jewelry Robbery ‘volledig in pantomime in 1959, met een korte surprise optreden van Groucho aan het eind. Marx maakte televisie-optredens in de jaren 1960. In 1960 verscheen hij met Ernest Truex in een aflevering van The DuPont Show met June Allyson getiteld “A Silent Panic”. In 1961 maakte hij gastoptredens op The Today Show, Play Your Hunch, Candid Camera, I’ve Got a Secret, Here’s Hollywood, Art Linkletter’s House Party, Groucho’s quiz show You Bet Your Life, The Ed Sullivan Show, en Your Surprise Package. In 1962 speelde hij een gast met Carol Burnett in een aflevering van The DuPont Show van de Week getiteld “The Wonderful World of Toys”. Marx laatste twee televisie-optredens kwam minder dan een maand van elkaar in eind 1962. Harpo trouwde met actrice Susan Fleming op 28 september 1936. De bruiloft werd publiekelijk bekend nadat president Franklin D. Roosevelt stuurde het paar een telegram van de felicitaties van de volgende maand. Harpo’s huwelijk als Gummo was levenslang. (Groucho was drie keer gescheiden, twee keer Zeppo, Chico een keer). Het echtpaar adopteerd vier kinderen: Bill, Alex, Jimmy, en Minnie. In 1961 Harpo publiceerde zijn autobiografie, Harpo Speaks. Harpo’s laatste publieke optreden was op 19 januari 1963 met zanger / cabaretier Allan Sherman. Sherman barstte in tranen uit toen Harpo zijn pensionering van de entertainment business aangekondigd. Harpo, een fanatieke croquet speler, werd ingehuldigd in de Croquet Hall of Fame in 1979. Harpo Marx stierf op 28 september 1964 (van hem en zijn vrouw, Susan, 28e huwelijksverjaardag), op de leeftijd van 75 jaar van een hartaanval in een West Los Angeles ziekenhuis een dag nadat hij een hartoperatie ondergaat. In zijn testament, Harpo Marx schonk zijn handelsmerk harp aan de staat Israël. Zijn stoffelijk overschot werd gecremeerd en zijn as werd verstrooid op een golfbaan in Rancho Mirage, Californië. In 2002, een Gouden Palm Star op de Palm Springs, Californië, Walk of Stars werd aan hem opgedragen. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print