Andy Kaufman – in heaven

Deze post is 742 keer bekeken.

Andrew Geoffrey Kaufman (17 januari 1949 – 16 mei 1984) was een Amerikaanse entertainer, acteur, schrijver en performance artiest. Kaufman werd geboren op 17 januari 1949 in New York City, de oudste van drie kinderen. Zijn moeder was Janice (Bernstein), een huisvrouw en voormalig mode-model, en zijn vader was Stanley Robert Kaufman, een sieradenverkoper. Andy, samen met zijn jongere broer Michael en zus Carol, groeide op in een Joodse familie uit de middenklasse in Great Neck, Long Island. Hij begon met optreden op verjaardagsfeestjes voor kinderen op 9-jarige leeftijd, speelde platen en liet tekenfilms zien. Kaufman bracht veel van zijn jeugd door met het schrijven van poëzie en verhalen, waaronder een niet-gepubliceerde roman, The Hollering Mangoo, die hij op 16-jarige leeftijd voltooide. Na een bezoek aan zijn school van de Nigeriaanse muzikant Babatunde Olatunji, begon Kaufman de conga’s te spelen. Na zijn afstuderen aan de Great Neck North High School in 1967, nam Kaufman een jaar vrij voordat hij zich inschreef bij het inmiddels ter ziele gegane tweejarige Grahm Junior College in Boston, waar hij televisieproductie studeerde en speelde in zijn eigen campus televisie programma, Uncle Andy’s Fun House. In augustus 1969 liftte hij naar Las Vegas om Elvis Presley te ontmoeten, kwam hij opdagen onaangekondigd in het International Hotel. Kort daarna begon hij op te treden in koffiehuizen en zijn act te ontwikkelen, evenals het schrijven van een eenmansstuk, Gosh (later hernoemd God and published in 2000). Na zijn afstuderen in 1971, begon hij met het uitvoeren van stand-up comedy in verschillende kleine clubs aan de oostkust. Kaufman kreeg eerst veel aandacht voor zijn personage Foreign Man, die sprak met een zachtmoedige, hoge stem met een zwaar accent en beweerde afkomstig te zijn van “Caspiar”, een fictief eiland in de Kaspische Zee. Het was als dit personage dat Kaufman de eigenaar van de beroemde comedy club New York City, The Improv, Budd Friedman overtuigde om hem op het podium te laten optreden. Delen van Kaufman’s Foreign Man-act werden uitgezonden in het eerste seizoen van Saturday Night Live. Het Mighty Mouse-nummer werd gepresenteerd op de première van 11 oktober 1975, terwijl de grapjes en de indrukken van beroemdheden (inclusief Elvis) werden opgenomen in de uitzending van 8 november van datzelfde jaar. Het personage werd vervolgens veranderd in Latka Gravas voor ABC’s sitcom Taxi, die verscheen in 1979 van 114 afleveringen in 1978-83. Kaufman had een hekel aan sitcoms en was niet blij met het idee om er één te zijn, maar Shapiro overtuigde hem dat het snel tot sterrendom zou leiden, wat hem geld zou opleveren dat hij vervolgens in zijn eigen act kon stoppen. Kaufman stemde ermee in om in 14 afleveringen per seizoen te verschijnen en wilde aanvankelijk vier voor het alter ego Tony Clifton van Kaufman. Nadat Kaufman opzettelijk Clifton’s uiterlijk in de show had gesaboteerd, werd dat deel van zijn contract echter geschrapt. Zijn karakter kreeg een meervoudige persoonlijkheidsstoornis, waardoor Kaufman willekeurig andere karakters kon portretteren. In een aflevering van Taxi kreeg het personage van Kaufman een aandoening waardoor hij zich gedroeg als Alex Reiger, het hoofdpersonage van Judd Hirsch. Een ander terugkerend personage gespeeld door Kaufman was de womanizing Vic Ferrari. Kaufman werd genomineerd voor de Golden Globe Award voor beste bijrol in een serie, Limited Series of Motion Picture Made for Television for Taxi in 1979 en 1981. Een ander bekend Kaufman-personage is Tony Clifton, een absurde, publiek misbruikende loungezanger die begon te openen voor Kaufman in comedyclubs en uiteindelijk zelfs concerten in het hele land uitvoerde. Soms speelde Kaufman als Clifton, soms was het zijn broer Michael of Zmuda. Voor een korte tijd was het voor sommigen onduidelijk dat Clifton geen echt persoon was. Als een vereiste voor Kaufman om het aanbod te accepteren om op Taxi te schitteren, stond hij erop dat Clifton werd aangenomen voor een gastrol in de show alsof hij een echte persoon was, geen personage. Na een driftbui op de set te hebben gegooid, werd Clifton ontslagen en door beveiligingsmedewerkers uit de studiotuin begeleid. Tot grote vreugde van Kaufman werd dit incident gemeld in de lokale kranten. Aan het begin van een optreden in april 1979 in Carnegie Hall in New York, nodigde Kaufman zijn “grootmoeder” uit om de show te bekijken vanuit een stoel die hij aan de zijkant van het podium had geplaatst. Aan het einde van de show stond ze op, deed haar masker af en onthulde aan het publiek dat ze eigenlijk comedian Robin Williams was in vermomming. De voorstelling is het meest bekend vanwege het feit dat Kaufman de show beëindigde door het hele publiek, in 24 bussen, op zoek naar melk en koekjes. De taxi-deal met ABC omvatte het geven van Kaufman een televisiespecial / piloot. Hij bedacht Andy’s Funhouse, gebaseerd op een oude routine die hij had ontwikkeld tijdens zijn middelbare school. De special werd opgenomen in 1977, maar werd pas in augustus 1979 uitgezonden. Het bevatte de meeste van de beroemde gags van Andy, waaronder Foreign Man / Latka en zijn imitatie van Elvis Presley, evenals een groot aantal unieke segmenten (waaronder een speciale verschijning door het televisiekarakter van kinderen Howdy Doody and the “Has-been Corner”). Andy’s Funhouse is geschreven door Kaufman, Zmuda en Mel Sherer, met muziek van Kaufman. In maart 1980 filmde Kaufman een kort segment voor een ABC-show genaamd Buckshot. Het segment was iets meer dan zes minuten lang en heette Uncle Andy’s Funhouse. Het kenmerkte Kaufman als gastheer van een kindershow voor volwassenen, compleet met een pindagalerij en Tony Clifton-marionet. In 1983 werd een show vergelijkbaar met Andy’s Funhouse en Uncle Andy’s Funhouse gefilmd voor PBS’s SoundStage-programma, genaamd The Andy Kaufman Show. Het bevatte ook een pindagalerij en opende midden in een interview dat Kaufman doet waarin hij hysterisch lacht. Vervolgens bedankt hij het publiek voor het kijken en de aftiteling. Kaufman benaderde aanvankelijk het hoofd van de World Wrestling Federation (WWF), Vince McMahon Sr., over het brengen van zijn act naar het worstelgebied van New York. McMahon verwierp het idee van Kaufman, omdat de oudere McMahon niet van plan was om ‘showbusiness’ in zijn Pro Wrestling-maatschappij te brengen. De lopende Lawler-Kaufman-vete, die vaak Jimmy Hart en andere hakken in de hoek van Kaufman kenmerkte, omvatte een aantal geënsceneerde “werken”, zoals een gebroken nek voor Kaufman als gevolg van Lawler’s piledriver en een beroemd on-air gevecht op een Aflevering van Late Night uit 1982 met David Letterman. Enige tijd na die eerste wedstrijd leek Kaufman een nekbrace te dragen, erop aandringend dat zijn verwondingen veel erger waren dan ze in werkelijkheid waren. Kaufman zou het Inter-Genderkampioenschap in het Mid-South Coliseum blijven verdedigen en een extra prijs aanbieden, anders dan de $ 1.000: dat als hij werd vastgepind, de vrouw die hem vastpinde met hem zou trouwen en dat Kaufman ook zijn hoofd zou scheren. Uiteindelijk werd onthuld dat de vete en worstelwedstrijden geënsceneerde werken waren, en dat Kaufman en Lawler vrienden waren. Dit werd pas meer dan 10 jaar na de dood van Kaufman bekendgemaakt, toen de door Emmy genomineerde documentaire A Comedy Salute to Andy Kaufman in 1995 op NBC werd uitgezonden. Kaufman verscheen in de film My Breakfast with Blassie uit 1983 met professionele worstelende persoonlijkheid “Classy” Freddie Blassie. De film was een parodie op de kunstfilm My Dinner with Andre. Lynne Margulies, zus van de regisseur van de film, Johnny Legend, verschijnt erin en raakte romantisch betrokken bij Kaufman. In 2002 werd Kaufman een speelbaar personage in de videogame Legends of Wrestling II en een standaardpersonage in Showdown: Legends of Wrestling uit 2004. In 2008 produceerde Jakks Pacific voor hun WWE Classic Superstars speelgoedlijn een action figure two-pack van Kaufman en Lawler, evenals een afzonderlijke cijfersrelease voor elk van hen. Hoewel Kaufman naam maakte als gast op NBC’s Saturday Night Live, waren zijn eerste prime-time optredens verschillende gastplekken als de “Foreign Man” op de Dick Van Dyke variëteitsshow Van Dyke and Company in 1976. Hij verscheen vier keer op The Tonight Show in 1976–78 en drie keer op The Midnight Special in 1972, 1977 en 1981. Kaufman verscheen op The Dating Game in 1978, in karakter als Foreign Man, en huilde toen de vrijgezel koos Bachelor # 1, protesterend dat hij alle vragen correct had beantwoord. Kaufman maakte een aantal optredens op de dageditie van The David Letterman Show in 1980, en 11 optredens op Late Night met David Letterman in 1982-83. Hij maakte talloze gastplekken in andere televisieprogramma’s die werden georganiseerd door beroemdheden zoals Johnny Cash (1979 Christmas special), Dick Van Dyke, Dinah Shore, Rodney Dangerfield, Cher, Dean Martin, Redd Foxx, Mike Douglas, Dick Clark, en Joe Franklin. Hij verscheen in zijn eerste theatrale film, God Told Me To, in 1976, waarin hij een moordende politieman afbeeldde. Hij verscheen in twee andere theatrale films, waaronder de film In God We Tru$t uit 1980, waarin hij een televangelist speelde, en de Heartbeeps-film uit 1981, waarin hij een robot speelde. In 1983 verscheen Kaufman op Broadway met Deborah Harry in het stuk Teaneck Tanzi: The Venus Flytrap. Het sloot na slechts twee optredens. Kaufman is nooit getrouwd geweest. Zijn dochter, Maria Bellu-Colonna (geboren 1969), was het kind van een buitenechtelijke relatie met een vriendin op de middelbare school en werd ter adoptie geplaatst. Bellu-Colonna hoorde in 1992 dat ze de dochter van Kaufman was toen ze haar biologische wortels opspoorde door een petitie van de staat New York te winnen voor de achternaam van haar biologische moeder. Ze werd snel herenigd met haar moeder, grootvader, oom en tante. Bellu-Colonna’s dochter, Bretagne, verscheen kort in Man on the Moon en speelde Kaufmans zuster Carol als een jong kind. In december 1969 leerde Kaufman Transcendente Meditatie aan de universiteit. Van februari tot juni 1971 volgde hij een opleiding tot transcendentale meditatie in Mallorca, Spanje. Lynne Margulies, die Kaufman ontmoette tijdens het filmen van zijn My Breakfast With Blassie (ze was in de film), had een relatie met Kaufman van 1982 tot zijn dood in 1984. Margulies regisseerde later de 1989 Kaufman worstelcompilatie I’m From Hollywood en publiceerde het boek 2009 Lieve Andy Kaufman, I Hate Your Guts!. Tijdens het Thanksgiving-diner op Long Island in november 1983 hebben verschillende familieleden openlijk hun bezorgdheid geuit over de aanhoudende hoest van Kaufman. Hij beweerde dat hij bijna een maand hoestte, bezocht zijn arts en kreeg te horen dat er niets aan de hand was. Toen hij terugkeerde naar Los Angeles, raadpleegde hij een andere arts en controleerde hij zich vervolgens in het Cedars-Sinai Medical Center voor een reeks medische tests. Een paar dagen later kreeg hij de diagnose grootcellig carcinoom, een uiterst zeldzame vorm van longkanker. Nadat het publiek geschokt was door zijn magere uiterlijk tijdens de optredens van januari 1984, erkende Kaufman dat hij een niet-gespecificeerde ziekte had die hij hoopte te genezen met natuurlijke medicijnen, waaronder een dieet van alle groenten en fruit, naast andere maatregelen. Kaufman ontving palliatieve radiotherapie, maar tegen die tijd had de kanker zich vanuit zijn longen naar zijn hersenen verspreid. Zijn laatste publieke optreden was bij de première van My Breakfast With Blassie in maart 1984, waar hij dun leek en een mohawk droeg (bestralingstherapie zorgde ervoor dat zijn haar uitviel). De volgende dag vlogen hij en Lynne Margulies naar Baguio, Filippijnen, waar Kaufman in laatste instantie behandelingen ontving van een pseudowetenschappelijke procedure die paranormale chirurgie werd genoemd. Kaufman overleed op 35 mei 1984 op 35-jarige leeftijd in het Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print