Alastair Sim

Deze post is 476 keer bekeken.

Alastair George Bell Sim, (9 oktober 1900 – 19 augustus 1976) was een Schotse acteur die zijn theatrale carrière begon op de leeftijd van dertig, maar werd al snel gevestigd als een populaire West End uitvoerder, resterende dus tot zijn dood in 1976. Hij verscheen ook in meer dan vijftig Britse films, te beginnen in 1935. Sim werd geboren in Edinburgh, het jongste kind en tweede zoon van Alexander Sim en zijn vrouw, Isabella McIntyre. Sim senior was een vrederechter en een succesvolle kleermaker met een bedrijf uit Princes Street; zijn vrouw was naar Edinburgh verhuisd als een tiener van Eigg, een van de kleine eilanden in Hebrides, en in eerste instantie sprak alleen Gaelic. Sim is opgeleid aan de Bruntsfield Primary, High School James Gillespie en George Heriot’s School. Hij werkte waarschijnlijk part-time in de winkel van zijn vader en daarna voor de mannen leveranciers Gieve’s, het weergeven van geen talent voor de detailhandel. In 1918 werd hij toegelaten tot de universiteit van Edinburgh om te studeren Analytical Chemistry, maar werd opgeroepen voor het leger training. Na het einde van de Eerste Wereldoorlog in november 1918, was Sim vrijgelaten uit de militaire dienst. Bij zijn thuiskomst vertelde hij zijn familie dat hij niet van plan was om zijn studies te hervatten aan de universiteit, maar bedoeld, in plaats daarvan, om acteur te worden. Zijn aankondiging werd zo slecht ontvangen, dat hij verliet het ouderlijk huis, en bracht ongeveer een jaar in de Schotse Hooglanden met een groep rondtrekkende wervend werknemers. Terugkerend naar Edinburgh nam hij een functie in de wijk evaluator kantoor. In zijn vrije tijd ging hij poëzie lezen klassen, het winnen van de gouden medaille voor vers spreken op het Edinburgh Music Festival. Dit leidde tot zijn aanstelling met onderwijs elocution bij een voortgezet onderwijs college in Dalry, Edinburgh. Hij vervulde deze functie van 1922 tot 1924. Na het nemen van een gevorderde opleiding in zijn vak, in 1925 hij met succes toegepast op de Universiteit van Edinburgh voor de functie van Docent Fulton in Elocution, welke hij bleef gedurende vijf jaar. Met behoud van zijn universitaire positie, Sim onderwees ook privé leerlingen en later stichtte en stelde zijn eigen drama school voor kinderen in Edinburgh. Deze ontwikkelde zijn vaardigheden als regisseur en af en toe een acteur. Een van zijn leerlingen, Naomi Merlith Plaskitt, twaalf jaar toen ze elkaar ontmoetten, werd zijn vrouw zes jaar later. De toneelschrijver John Drinkwater zag een van Sim producties voor de school en moedigde hem aan om een professionele acteur te worden. Door invloed van Drinkwater, werd Sim uitgebracht in zijn eerste professionele productie, Othello in het Savoy Theatre, Londen, in 1930; hij weinig bestudeerd de drie belangrijkste mannelijke rollen (gespeeld door Paul Robeson, Maurice Browne en Ralph Richardson) en speelde de kleine rol van de boodschapper. Sim volgde Othello met een scala aan producties van muzikale revue met een middeleeuws kostuum drama van Clifford Bax, in wiens The Venetian maakte hij zijn debuut op Broadway in oktober 1931. In 1932-1933 was hij aangesteld voor zestien maanden als lid van de Old Vic bedrijf onder leiding van Peggy Ashcroft. Hij speelde in tien stukken van Shakespeare, elk twee door Shaw en Drinkwater, en één voor Sheridan. Hij begon om de aandacht van reviews te trekken. Tijdens het Old Vic seizoen, Sim trouwde met zijn oud-leerling, Naomi Plaskitt op 2 augustus 1932. Ze kregen een dochter, Merlith Naomi. Sinds enkele maanden in 1934, was Sim arbeidsongeschikt door een hernia, die met succes was behandeld door osteopathie. Toen hij herstelde, maakte hij een sterke indruk op West End publiek als Ponsonby, een sycophantic bankdirecteur in de komedie Youth at the Helm. Op basis van dit succes was Sim uitgebracht in zijn eerste film, The Riverside Murder (1935). Er volgde een reeks van films, een mengsel van komedies en detective verhalen, waaronder Wedding Group (1936), waarin Sim en zijn vrouw beiden verschenen, hij als een Schotse minister, zij als het dienstmeisje; Edgar Wallace’s The Squeaker (1937) na een fase productie van hetzelfde stuk; Alf’s Button Afloat (1938) met de Crazy Gang; en de ‘Inspector Hornleigh “serie (1939-1941), zoals de stuntelige assistent van Gordon Harker. Sim keerde terug naar substantiële podium rollen op het laatste vooroorlogse Malvern Festival; in James Bridie’s komedie  What Say They? hij speelde Professor Hayman. Dit was het begin van een associatie tussen Sim en Bridie die duurde tot diens dood in 1951, met Sim in de hoofdrol en regisseren, Mr Bolfry (1943), Dr Angelus (1947), The Forrigan Reel (1945) en Mr Gillie (1950). Tegen het midden van de jaren 1940, Sim werd uitgebracht in de hoofdrollen in films. Zijn eerste successen als een leidende man onder meer de politie detective in de thriller Green for Danger (1946); de rector van Nutbourne College, mede in de hoofd met Margaret Rutherford, in het kluchtige komedie The Happiest Days of Your Life (1950); en een schrijver van lugubere criminaliteit fictie in de komedie Laughter in Paradise (1951). Zijn andere films Inclusief Waterloo Road (1944), Londen Belongs to Me (1948), Alfred Hitchcock’s Stage Fright (1950), Scrooge (A Christmas Carol) (1951), Folly Be Wise (1953) en An Inspector Calls (1954) . In de kluchtige The Belles of St. Trinian’s (1954) speelde hij de dubbele rol van Millicent en Clarence Fritton, de directrice van St Trinian’s en haar schaduwrijke broer. Na oorsprong accepteerde de deel van Clarence, Sim besloot om te spelen in travestie als Miss Fritton toen Margaret Rutherford bleek niet beschikbaar, en de regisseur en medeproducent, Frank Launder kon geen geschikte actrice als een alternatief te vinden. Na de dood van Bridie’s in 1951, verscheen Sim in slechts twee theater producties tijdens de rest van het decennium. Na het doen van kleine podium werk in de jaren 1950 Sim hervatte zijn theater carrière in alle ernst in de jaren 1960. Zijn bereik was breed, uit Prospero in The Tempest (1962) en Shylock in The Merchant of Venice (1964), de kwaadaardige Captain Hook in Barrie’s Peter Pan (1963, 1964 en 1968) en de ongelukkige Mr Posket in Pinero’s farce The Magistrate (1969). De nieuwe stukken waarin Sim verscheen waren Michael Gilbert’s Windfall (1963), William Trevor’s The Elephant’s Foot (1965) en Ronald Millar’s Number Ten (1967); regisseerde hij alle drie. Veel succesvoller onder Sim 1960 verschijningen waren twee producties op het Chichester Festival: Colman en Garrick’s 1766 komedie The Clandestine Marriage (1966) en The Magistrate. Op  televisie, Sim’s meest herinnerd prestatie was waarschijnlijk als Mr Justice Swallow in de komedie serie Misleading Cases (1967-1971), geschreven door A. P. Herbert, Sim keerde terug naar de bioscoop in 1971 als de stem van Scrooge in een geanimeerde adaptatie van A Christmas Carol. Het jaar daarop verscheen hij als bisschop in Peter Medak’s The Ruling Class (1972) met Peter O’Toole, en in 1975 speelde hij een cameo in Richard Lester’s Royal Flash (1975) met Malcolm McDowell. Zijn laatste etappe verschijning was in een terugkeer naar de rol van Lord Ogleby in een nieuwe productie van The Clandestine Marriage at the Savoy in april 1975. Sim en zijn familie bewaakte hun privacy zorgvuldig. Hij gaf zelden interviews met de pers en altijd weigerde om handtekeningen. In zijn visie moet de publieke belangstelling in hem uitsluitend worden beperkt tot zijn podium of scherm optredens. Sim en zijn vrouw waren bereid om te promoten en aan te moedigen jong acteertalent. Onder hun protégés was George Cole, die leefde met hen aan en uit tussen 1940, toen hij 15 jaar oud was, tot 1952, toen hij trouwde en kocht een huis in de buurt. Cole verscheen met Sim in acht films van Cottage to Let (1941), Blue Murder at St Trinian’s (1957). Ook vonden zij moment om een kind van hun eigen, Merlith, die bij Forrigan woont samen met haar eigen familie en naast George Cole. In 1948 Sim werd verkozen tot rector van de universiteit van Edinburgh. Hij hield de functie tot 1951; toen hij aftrad was hij een eervolle Doctor of Law. Hij werd benoemd tot CBE in 1953, maar hij weigerde een ridderschap in de vroege jaren 1970. Een Engels Erfgoed blauwe plaquette onthuld bij zijn voormalige huis op 8 Frognal Gardens, Hampstead, in juli 2008, door zijn dochter Merlith McKendrick tijdens een ceremonie bijgewoond door George Cole. Er is een plaquette, ter herdenking van Sim’s geboorte, buiten het Filmhuis Cinema in Lothian Road, Edinburgh. Sim overleed in 1976, 75 jaar, in Londen, aan longkanker. Zijn weduwe leefde tot 1999.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print