Al Capone – in heaven

Deze post is 67 keer bekeken.

Alphonse “Scarface Al” Gabriel Capone (17 januari 1899 – 25 januari 1947), soms bekend onder de bijnaam “Scarface”, was een Amerikaanse gangster en zakenman die tijdens het verbodsperiode bekendheid verwierf als mede oprichter en baas van de Chicago Outfit. Al Capone werd geboren in Brooklyn, New York op 17 januari 1899. Zijn ouders waren Italiaanse immigranten Gabriele Capone (1865-1920) en Teresa Capone (Raiola; 1867-1952). Zijn vader was kapper en zijn moeder was een naaister, beiden geboren in Angri, een stad in de provincie Salerno. Gabriele en Teresa hadden negen kinderen: Alphonse “Al” Capone; Vincenzo Capone, die later zijn naam veranderde in Richard Hart en een verbodsagent werd in Homer, Nebraska; Raffaele James Capone, AKA Ralph “Bottles” Capone, die de leiding nam over de drankindustrie van zijn broer; Salvatore “Frank” Capone, Ermina Capone, die stierf op de leeftijd van één, Ermino “John” Capone, Albert Capone, Matthew Capone, en Mafalda Capone. Ralph en Frank werkten met hem samen in zijn criminele imperium. Frank deed dit tot zijn dood op 1 april 1924. Ralph leidde het bottle bedrijven (zowel legaal als illegaal) al vroeg en was ook enige tijd de frontman van de Chicago Outfit totdat hij in 1932 werd opgesloten wegens belastingontduiking. De familie Capone emigreerde naar de Verenigde Staten, nadat ze waren verhuist eerst naar het nabijgelegen Fiume in Oostenrijk-Hongarije in 1893. Vanuit die havenstad reisden ze op een schip naar de VS, waar ze zich vestigden op 95 Navy Street, in het gedeelte Navy Yard in het centrum van Brooklyn. Gabriele Capone werkte in een nabijgelegen kapperszaak op 29 Park Avenue. Toen Al 11 jaar was, verhuisde de familie Capone naar 38 Garfield Place in Park Slope, Brooklyn. Capone toonde belofte als student, maar had moeite met de regels op zijn strikte parochiale katholieke school. Zijn opleiding eindigde op de leeftijd van 14 jaar, nadat hij werd verbannen voor het slaan van een vrouwelijke leraar in het gezicht. Hij werkte klussen bij in Brooklyn, waaronder een snoepwinkel en een bowlingbaan. Gedurende deze tijd werd Capone beïnvloed door gangster Johnny Torrio, die hij als mentor ging beschouwen. Capone raakte in eerste instantie betrokken bij kleine bendes waaronder de Junior Forty Thieves en de Bowery Boys. Hij sloot zich vervolgens aan bij de Brooklyn Rippers en vervolgens de krachtige Five Points Gang in Lower Manhattan. Gedurende deze tijd was hij in dienst en begeleid door collega-racketeer Frankie Yale, een barman in een Coney Island-danszaal en een salon genaamd de Harvard Inn. Capone beledigde per ongeluk een vrouw terwijl ze aan het werk was in een nachtclub in Brooklyn en Capone werd gesneden in zijn gezicht door haar broer Frank Gallucio. De wonden leidden tot de bijnaam “Scarface”, die Capone verafschuwde. Capone trouwde met Mae Josephine Coughlin op 19-jarige leeftijd op 30 december 1918. Ze was Iers Katholiek en had eerder die maand hun zoon Albert Francis “Sonny” Capone (1918-2004) ter wereld gebracht, die als kind het grootste deel van zijn gehoor in zijn linkeroor had verloren. Capone was jonger dan 21 jaar en zijn ouders moesten schriftelijk instemmen met het huwelijk. In alle opzichten hadden de twee een gelukkig huwelijk, ondanks het leven van zijn bende. Op ongeveer 20 jaar oud verliet Capone New York voor Chicago op uitnodiging van Johnny Torrio, die door de misdaadbaas James “Big Jim” Colosimo als handhaver werd geïmporteerd. Capone begon in Chicago als uitsmijter in een bordeel, waar hij syfilis opliep. Het tijdige gebruik van Salvarsan had waarschijnlijk de infectie kunnen genezen, maar hij heeft blijkbaar nooit naar behandeling gezocht. In 1923 kocht hij een klein huis op 7244 South Prairie Avenue in de wijk Park Manor aan de zuidkant van de stad voor US $ 5.500. In de eerste jaren van het decennium verscheen zijn naam op de pagina’s in de sport van de krant, waar hij werd omschreven als een bokspromotor. Torrio nam Colosimo’s misdaadimperium over na de moord op Colosimo op 11 mei 1920, waarbij Capone ervan verdacht werd betrokken te zijn. Torrio leidde een in wezen Italiaanse georganiseerde misdaadgroep die de grootste was in de stad, met Capone als zijn rechterhand. Hij was op zijn hoede om betrokken te worden bij bendeoorlogen en probeerde overeenkomsten te sluiten over grondgebied tussen rivaliserende misdaadgroepen. De kleinere North Side Gang onder leiding van Dean O’Banion (ook bekend als Dion O’Banion) had een gemengde etniciteit en kwam onder druk te staan ​​van de gebroeders Genna die banden hadden met Torrio. O’Banion ontdekte dat Torrio niet bevorderlijk was voor de aantasting van de Gennas in de noordzijde, ondanks zijn pretenties om een ​​kolonist van geschillen te zijn. Met een noodlottige stap regelde Torrio in oktober 1924 de moord op O’Banion in zijn bloemenwinkel. Hij plaatste Hymie Weiss aan het hoofd van de bende, gesteund door Vincent Drucci en Bugs Moran. Weiss was een goede vriend van O’Banion en de North Siders maakten er een prioriteit van om wraak te nemen op zijn moordenaars. Al Capone was een frequente bezoeker van RyeMabee in Monteagle, Tennessee “toen hij op reis was tussen Chicago en zijn landgoed in Florida in Miami.” In januari 1925 werd Capone in een hinderlaag gelokt, waardoor hij geschud werd maar ongedeerd bleef. Twaalf dagen later keerde Torrio terug van een winkeluitje toen hij verschillende keren werd neergeschoten. Na zijn herstel nam hij effectief ontslag en overhandigde hij de controle aan Capone, 26 jaar oud, die de nieuwe baas werd van een organisatie die illegale brouwerijen en een transportnetwerk opnam dat Canada bereikte, met politieke en rechtshandhaving bescherming. Op zijn beurt was hij in staat om meer geweld te gebruiken om de inkomsten te vergroten. Een vestiging die weigerde om drank van hem te kopen, werd vaak opgeblazen en in de jaren 1920 werden wel 100 mensen gedood tijdens dergelijke bombardementen. Rivalen zagen Capone als verantwoordelijk voor de proliferatie van bordelen in de stad. Capone heeft zich overgegeven aan maatpakken, sigaren, gastronomisch eten en drinken en vrouwelijk gezelschap. Hij was vooral bekend om zijn flamboyante en kostbare sieraden. Hij baseerde zich in Cicero, Illinois na het gebruik van omkoping en wijdverspreide intimidatie om gemeenteraadsverkiezingen over te nemen, en dit maakte het moeilijk voor de Noord Siders om op hem te richten. Zijn chauffeur werd gemarteld en vermoord, en er was een poging op het leven van Weiss in de Chicago Loop. Op 20 september 1926 gebruikte de North Side Gang een lijst buiten het hoofdkwartier van Capone in de Hawthorne Inn, met als doel hem naar de ramen te lokken. Schutters in verschillende auto’s openden toen het vuur met Thompson-machinepistolen en jachtgeweren bij de ramen van het restaurant op de eerste verdieping. Capone was ongedeerd en riep om een ​​wapenstilstand, maar de onderhandelingen vielen door. Drie weken later werd Weiss gedood buiten de voormalige bloemenwinkel North Side in O’Banion. De eigenaar van Hawthorne’s restaurant was een vriend van Capone, en hij werd in januari 1927 door Moran en Drucci gekidnapt en vermoord. Capone werd steeds meer veiligheidsgericht en wilde graag weg uit Chicago. Uit voorzorg, hij en zijn gevolg
kwam vaak plotseling opdagen in een van de treindepots van Chicago en kocht een complete Pullman-slaaprijtuig op een nachttrein naar Cleveland, Omaha, Kansas City, Little Rock of Hot Springs, waar ze een week zouden verblijven in luxe hotelsuites onder uitgaan van andere namen. In 1928 betaalde Capone $ 40.000 aan biermagnaat August Busch voor een 14-kamer opnieuw traktatie op Palm Avenue op Palm Island, Florida in Biscayne Bay tussen Miami en Miami Beach. Hij heeft nooit eigendommen geregistreerd onder zijn naam. Hij had niet eens een bankrekening, maar gebruikte Western Union altijd voor contante betaling, niet meer dan $ 1.000. In een poging om zijn imago op te schonen, doneerde Capone aan liefdadigheidsinstellingen en sponsorde een soepkeuken in Chicago tijdens de depressie. De protagonisten van de politiek van Chicago waren al lang in verband gebracht met dubieuze methoden, en zelfs krantencirculatie ‘oorlogen’, maar de behoefte aan bootleggers om bescherming te krijgen in het stadhuis introduceerde een veel ernstiger niveau van geweld en graft. Capone wordt over het algemeen gezien als het hebben van een merkbaar effect in het tot stand brengen van de overwinningen van Republikein William Hale Thompson, vooral in de mayorale race van 1927 toen Thompson campagne voerde voor een wijd open stad, op een keer zinspeelden dat hij illegale saloons zou heropenen. Een dergelijke proclamatie hielp zijn campagne de steun krijgen van Capone, en naar verluidt accepteerde hij een bijdrage van $ 250.000 van de gangster. In de mayoral race van 1927 versloeg Thompson William Emmett Dever met een relatief kleine marge. Thompson’s krachtige politieke machine Cook County had de vaak parochiale Italiaanse gemeenschap aangetrokken, maar dit was in spanning met zijn zeer succesvolle hofmakerij van Afro-Amerikanen. Capone bleef Thompson steunen. Stemhokjes werden het doelwit van capone’s bommenwerper James Belcastro in de afdelingen waar de tegenstanders van Thompson werden verondersteld steun te hebben, op de stemdag van 10 april 1928, in het zogenaamde Pineapple Primary, waardoor de dood van minstens 15 mensen werd veroorzaakt. Belcastro werd beschuldigd van de moord op advocaat Octavius ​​Granady, een Afro-Amerikaan die de kandidaat van Thompson voor de Afro-Amerikaanse stem uitdaagde, en op verjaagde dag door de straten werd gejaagd door auto’s van schutters voordat ze werd doodgeschoten. Vier politieagenten waren onder degenen die samen met Belcastro werden aangeklaagd, maar alle beschuldigingen werden ingetrokken nadat belangrijke getuigen hun verklaringen hadden ingetrokken. Een indicatie van de houding van lokale wetshandhaving ten opzichte van de organisatie van Capone kwam in 1931 toen Belcastro tijdens een schietpartij gewond raakte; politie stelde sceptische journalisten voor dat Belcastro een onafhankelijke operator was. Het massamoord op Sint-Valentijnsdag in 1929 leidde tot publieke onrust over de alliantie van Thompson met Capone en speelde een rol bij Anton J. Cermak die de mayoral verkiezing won op 6 april 1931. Van Capone werd algemeen aangenomen dat hij verantwoordelijk was voor het bevelen van het bloedbad in Sint-Valentina in 1929 in een poging om Bugs Moran, het hoofd van de North Side Gang, te elimineren. Moran was de laatste overlevende van de schutters van North Side; zijn opvolging was ontstaan ​​omdat zijn eveneens agressieve voorgangers Vincent Drucci en Hymie Weiss waren gedood in het geweld dat volgde op de moord op de originele leider Dean O’Banion. Om de gewoonten en bewegingen van hun doelwitten te bewaken, huurden de mannen van Capone een appartement tegenover het vrachtwagenmagazijn en de garage aan de 2122 North Clark Street, die diende als het hoofdkwartier van Moran. Op de ochtend van donderdag 14 februari 1929, signaleerden de uitkijkposten van Capone gewapende mannen vermomd als politieagenten om een ​​”politie-inval” te beginnen. De faux-politie bekleedde de zeven slachtoffers langs een muur en waarschuwde voor medeplichtigen gewapend met machinegeweren en jachtgeweren. Foto’s van de gedode slachtoffers schokten het publiek en beschadigden de reputatie van Capone. Binnen enkele dagen ontving Capone een oproep om te getuigen voor een grand jury van Chicago op beschuldiging van federale schendingen van het Verbod, maar hij beweerde te onwel te zijn om aanwezig te zijn. Capone was vooral bekend omdat hij andere mannen opdracht gaf zijn vuile werk voor hem te doen. Eén verhaal heeft echter Capone, nadat hij ontdekt had dat drie van zijn mannen Scalise, Anselmi en Giunta tegen hem samen spanden met een rivaliserende gangster, Joe Aiello, naar verluidt het regelen van de samenzweerders om samen met hem en zijn lijfwachten te dineren. Na een nacht te hebben gedronken, sloeg Capone de mannen met een honkbalknuppel en beval zijn bodyguards om ze neer te schieten, een scène die was opgenomen in de film The Untouchables uit 1987. Op 27 maart 1929 werd Capone gearresteerd door FBI-agenten toen hij een rechtszaal in Chicago verliet nadat hij getuigde bij een grote jury die onderzoek deed naar schendingen van federale verbodswetten. Hij werd beschuldigd van minachting van de rechtbank voor veinzerij ziekte om een eerdere verschijning te voorkomen. Op 16 mei 1929 werd Capone gearresteerd in Philadelphia, PA voor het dragen van een verborgen wapen. Op 17 mei 1929 werd Capone aangeklaagd door een grand jury en werd eerder een rechtszaak gehouden Philadelphia Municipal Court Judge John E Walsh. Na het betreden van een schuldig pleidooi door zijn advocaat, werd Capone veroordeeld tot een gevangenisstraf van een jaar. Op 8 augustus 1929 werd Capone overgebracht naar Philadelphia’s Eastern State Penitentiary. Een week na zijn vrijlating in maart 1930 werd Capone vermeld als de nummer één “Public Enemy” op de veel gepubliceerde lijst van de onofficiële Chicago Crime Commission. In april 1930 werd Capone gearresteerd op landoppingskosten bij een bezoek aan Miami Beach; de gouverneur had sheriffs bevolen hem uit de staat te brengen. Capone beweerde dat de politie van Miami hem voedsel en water had geweigerd en dreigde zijn familie te arresteren. Hij werd belast met meineed wegens het afleggen van deze verklaringen, maar werd na een driedaagse proces in juli vrijgesproken. In september gaf een rechter uit Chicago een bevel tot het arresteren van Capone op beschuldiging van landloperij, en gebruikte vervolgens de publiciteit om tegen Thompson te spelen in de Republikeinse Primair. In februari 1931 werd Capone berecht op minachting voor de aanklacht van de rechtbank. In de rechtbank intervenieerde rechter James Herbert Wilkerson om de ondervraging van de dokter van Capone door de officier van justitie te versterken. Wilkerson veroordeelde Capone tot zes maanden, maar hij bleef vrij terwijl hij in beroep was tegen de minachting veroordeling. Assistent-procureur-generaal Mabel Walker Willebrandt erkende dat maffia-figuren in het openbaar rijkelijke levensstijlen leidden, maar nooit belastingaangiften hadden ingediend en dus konden worden veroordeeld voor belastingontduiking zonder hard bewijs nodig te hebben om een ​​getuigenis te krijgen over hun andere misdaden. Ze testte deze aanpak door een Zuid-Carolina-bootlegger, Manley Sullivan, te vervolgen. In 1927 oordeelde het Hooggerechtshof in de VS tegen Sullivan dat de aanpak juridisch gezond was: illegaal inkomensverzekeringen waren onderworpen aan inkomstenbelasting; Justice Oliver Wendell Holmes Jr. verwierp het argument dat het vijfde amendement criminelen beschermde om illegale inkomsten te melden. De IRS speciale onderzoekseenheid koos Frank J. Wilson om Capone te onderzoeken, met de nadruk op zijn uitgaven. De sleutel tot de veroordeling van Capone over belastingheffingen bewees zijn inkomen, en het meest waardevolle bewijs in dat opzicht was afkomstig uit zijn aanbod om belasting te betalen. Ralph, zijn broer en een gangster op zich, werd in 1930 berecht voor belastingontduiking. Ralph verbleef de volgende drie jaar in de gevangenis nadat hij was veroordeeld in een proces van twee weken waarin Wilkerson voorzitter was. Capone had zijn advocaat bevolen om zijn belastingsituatie te regulariseren. Cruciaal, tijdens de uiteindelijk mislukte onderhandelingen die volgden, verklaarde zijn advocaat het inkomen dat Capone bereid was om belasting te betalen over verschillende jaren, en toeliet een inkomen van $ 100.000 voor bijvoorbeeld 1928 en 1929. Daarom had de regering, zonder enig onderzoek, een brief ontvangen van een advocaat die handelde voor Capone om zijn grote belastbare inkomen voor bepaalde jaren op te nemen. In 1931 werd Capone beschuldigd van inkomstenbelastingontduiking, evenals van verschillende schendingen van de Volstead Act (Verbod) bij het Chicago Federal Building in de rechtszaal van rechter James Herbert Wilkerson. U. S. Advocaat George E. Q. Johnson ging akkoord met een deal waarvan hij hoopte dat de rechter Capone een paar jaar zou kunnen geven, maar rechter Wilkerson was zich de hele tijd van de deal bewust en weigerde Capone toe te staan schuldig te pleiten voor een verminderde straf. Op de tweede dag van het proces, keurde rechter Wilkerson bezwaren weg die een advocaat niet voor zijn cliënt kon bekennen, zeggend dat iedereen die een verklaring aflegt aan de overheid dit deed op eigen risico. Wilkerson meende dat de brief uit 1930 aan de federale autoriteiten als bewijs kon worden aanvaard door een advocaat die namens Capone handelde. Er werd later veel van ander bewijsmateriaal gemaakt, zoals getuigen en grootboeken, maar deze impliceerden sterk de macht van Capone in plaats van het te verklaren. De grootboeken waren ontoelaatbaar op grond van het statuut van beperkingen, maar de advocaten van Capone slaagden er niet in om de nodige tijdige bezwaren te maken; ze voerden een fundamenteel irrelevante verdediging tegen gok verliezen uit.  Rechter Wilkerson liet toe dat de uitgaven van Capone op zeer grote schaal werden gepresenteerd. Het lijdt geen twijfel dat Capone enorme bedragen heeft uitgegeven, maar juridisch gezien is de zaak tegen hem gericht op de omvang van zijn inkomen. Capone werd op 17 oktober veroordeeld en werd een week later veroordeeld tot 11 jaar in de federale gevangenis, een boete van $ 50.000 plus $ 7.692 voor gerechtskosten en werd aansprakelijk gesteld voor $ 215.000 plus rente verschuldigd op zijn achterstallige belastingen. De minachting van vonnis werd tegelijkertijd betekend. Nieuwe advocaten die werden aangeworven om Capone te vertegenwoordigen, waren in Washington gevestigde belastingdeskundigen. Ze dienden een bevelschrift corpus in op basis van een uitspraak van het Hooggerechtshof dat belastingontduiking geen fraude was, wat kennelijk betekende dat Capone veroordeeld was op beschuldiging met betrekking tot jaren die eigenlijk buiten de tijdslimiet voor vervolging vielen. Een rechter interpreteerde de wet echter zodanig dat de tijd die Capone in Miami doorgebracht had, werd afgetrokken van de leeftijd van de misdrijven, waardoor de aantrekkingskracht van zowel de veroordeling als de straf van Capone werd ontkend. Capone werd in mei 1932, op 33-jarige leeftijd, naar de Amerikaanse gevangenis in Atlanta gestuurd. Bij zijn aankomst in Atlanta werd de 250-pond (110 kg) Capone officieel gediagnosticeerd met syfilis en gonorroe. Hij had ook ontwenningsverschijnselen van cocaïne verslaving, waarvan het gebruik zijn neustussenschot had geperforeerd. Capone was bekwaam in zijn gevangeniswerk door zolen acht uur per dag aan schoenen te hechten, maar zijn brieven waren nauwelijks coherent. Hij werd gezien als een zwakke persoonlijkheid, en zo uit zijn diepgang over pestende medegevangenen dat zijn celgenoot, doorgewinterde veroordeelde Red Rudensky, vreesde dat Capone zou instorten. Rudensky was voorheen een kleine crimineel in verband met de Capone-bende en merkte dat hij een beschermer voor Capone werd. De opvallende bescherming van Rudensky en andere gevangenen trok beschuldigingen van minder vriendelijke gevangenen, en leidde tot het vermoeden dat Capone een speciale behandeling ontving. Er is nooit een solide bewijsmateriaal naar voren gekomen, maar het maakte deel uit van de reden voor het verplaatsen van Capone naar de recent geopende gevangenis van Alcatraz voor de kust van San Francisco. Op 23 juni 1936 werd Capone neergestoken en oppervlakkig gewond door James C. Lucas. Bij Alcatraz werd de achteruitgang van Capone steeds duidelijker naarmate neurosyfilis zijn geestelijke vermogens progressief verminderde. Hij bracht het laatste jaar van zijn straf door in het gevangenisziekenhuis, verward en gedesoriënteerd. Capone voltooide zijn termijn in Alcatraz op 6 januari 1939 en werd overgeplaatst naar de Federal Correctional Institution op Terminal Island in Californië om zijn straf uit te zitten voor minachting van de rechtbank. Hij was op 16 november 1939 vrijgelaten. Nadat Capone uit de gevangenis was vrijgelaten, werd hij doorverwezen naar het Johns Hopkins Hospital in Baltimore voor de behandeling van parese (veroorzaakt door syphilis in een latere fase). Hopkins weigerde hem alleen op basis van zijn reputatie toe te laten, maar Union Memorial Hospital accepteerde hem. Capone was dankbaar voor de meelevende zorg die hij ontving en schonk twee Japanse huilende kersenbomen aan het Union Memorial Hospital in 1939. Een zeer ziekelijke capone verliet Baltimore op 20 maart 1940, na een paar weken klinische opname en een paar weken poliklinisch, voor Palm Island, Florida. In 1946 voerde zijn arts en een psychiater uit Baltimore examens uit en concludeerde dat Capone de mentaliteit van een 12-jarig kind had. Capone bracht de laatste jaren van zijn leven door in zijn landhuis in Palm Island, Florida, waar hij tijd doorbracht met zijn vrouw en kleinkinderen. Op 21 januari 1947 kreeg Capone een beroerte. Hij kwam weer bij bewustzijn en begon te verbeteren, maar kreeg last van bronchopneumonie. Hij leed aan een hartstilstand op 22 januari, en op 25 januari, omringd door zijn familie in zijn huis, Capone overleed op de leeftijd van 47 jaar nadat zijn hart faalde als gevolg van een beroerte. Hij was oorspronkelijk begraven op de begraafplaats Mount Olivet in Chicago. In 1950 werden de overblijfselen van Capone, samen met die van zijn vader en broer Salvatore, verplaatst naar Mount Carmel Cemetery in Hillside, Illinois.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print