Barbara Payton – in heaven

Deze post is 58 keer bekeken.

Barbara Lee Payton (16 november 1927 – 8 mei 1967) was een Amerikaanse filmactrice die vooral bekend was om haar stormachtige sociale leven en eventuele gevechten met alcohol en drugsverslaving. Payton werd geboren in Cloquet, Minnesota, en was de dochter van Erwin Lee (“Flip”) en Mabel Irene (Todahl) Redfield, de dochter van Noorse immigranten. Een zoon, Frank Leslie III werd geboren in 1931 en in 1938 verhuisde het gezin naar Odessa, Texas. Met financiële hulp van zijn zuster, was de vader van Payton in staat om zijn eigen bedrijf op te richten, een hof van toeristenhutten, “Antlers Court”, in de verwachting dat het een winstgevende onderneming zou blijken te zijn in een stad als Odessa, waarvan de bevolking enorm groeide als gevolg van de oliehandel. Door verschillende rekeningen was de vader van Payton een hardwerkende, maar moeilijke man, emotioneel afgesloten, traag pratend maar driftig. Zijn interactie met zijn kinderen was minimaal en zijn verantwoordelijkheden voor het opvoeden van het kind werden overgelaten aan zijn vrouw, Mabel, die zich bezighield met haar huishoudelijke taken en het omgaan met familieproblemen. Beide ouders van Payton hadden al lang bestaande problemen met alcohol. De eerste neef van Payton, Richard Kuitu, herinnert zich de bezoeken aan het huis van zijn oom en tante. De Redfields zouden vaak halverwege de ochtend gaan drinken en doorgaan lang na middernacht. Hij herinnert zich de gewelddadige bui die Lee Redfield had als hij werd gevoed door een drankje, wat soms zou resulteren in het fysieke misbruik van zijn vrouw. Toen Payton volwassen werd, bloeide haar uiterlijk ook, wat haar aandacht trok. Dit soort aandacht werd gewaardeerd, zelfs aangemoedigd door haar moeder. Ze stond bekend als een levendig meisje dat graag wilde en ze leerde al vroeg in haar leven dat ze een krachtig effect had op het andere geslacht. In november 1943, de toen zestienjarige weggelopen met middelbare school vriend William Hodge. Het huwelijk leek schijnbaar niets meer dan een daad van impulsieve rebellie tegen tieners en Payton vocht niet tegen de aandrang van haar ouders dat het huwelijk nietig verklaard zou worden. Een paar maanden later stopte ze met de middelbare school in de elfde klas. Haar ouders, die niet geloofden dat formele educatie nodig was voor succes in het leven, hadden er geen bezwaar tegen dat ze de middelbare school zonder diploma zouden verlaten. In 1944 ontmoette ze haar tweede echtgenoot, verfraaide gevechtspiloot John Payton, die op dat moment op Midland Air Base gestationeerd was. Het echtpaar was op 10 februari 1945 getrouwd en verhuisde naar Los Angeles, waar John deelnam aan het USC onder de G.I. Bill. Het was nog vroeg in hun huwelijk dat Barbara, rusteloos en zich beperkt door haar leven als huisvrouw, de wens uitsprak om een ​​modelleer of acteercarrière na te streven. Payton startte een modellen carrière door een fotograaf in te huren om foto’s te maken van haar sportieve modieuze outfits. Deze portfolio trok de aandacht van een kledingontwerper, Saba uit Californië, die haar contracteerde op een contract modellerende junior manier. In september 1947 nam Rita La Roy Agency in Hollywood haar op en bracht haar meer werk in gedrukte reclame, met name in catalogi voor Studebaker-auto’s en in kleding advertenties voor tijdschriften als Charm en Junior Bazaar. Het echtpaar kreeg een zoon, John Lee Payton, die op 14 maart 1947 werd geboren. Payton slaagde erin de verantwoordelijkheden van zijn vrouw, nieuwe moeder en professioneel model te combineren, maar het huwelijk werd gespannen; Barbara en haar man scheidden elkaar in juli 1948. Payton’s drive, aangewakkerd door haar energieke persoonlijkheid, was gericht op het promoten van haar carrière en het tonen van haar schoonheid in de hotspots van de stad. Haar bekendheid als een lichtgevend, feestvullend feestmeisje in de Hollywoodsclubscene trok de aandacht van William Goetz, een uitvoerende macht van Universal Studios. In januari 1949 tekende hij haar, op de leeftijd van eenentwintig, tot een contract met een aanvangssalaris van $ 100 per week. Na haar scheiding van Payton in 1950 verloor ze de voogdij over de zoon van het paar in maart 1956 nadat haar ex-man beschuldigde dat ze John Lee had blootgesteld aan ‘profane taal, immoreel gedrag, beruchtheid, ongezonde activiteiten’ en verzuimde de jongen te voorzien van een “morele opvoeding”. Payton kreeg voor het eerst bericht in de film noir Trapped uit 1949, mede speelde met Lloyd Bridges. Na een screentest door James Cagney en zijn producer, broer William, speelde Payton in 1950 met Cagney in de gewelddadige thriller Kiss Tomorrow Goodbye in 1950. William Cagney was zo getroffen door de sensuele aantrekkingskracht en schoonheid van Payton dat haar contract werd getekend als een gezamenlijke overeenkomst tussen William Cagney Productions en Warner Bros. die samen zagen dat het passend was om Payton een salaris van $ 5000 per week te geven; een grote som voor een actrice om nog sterkracht aan de kassa te tonen. Haar acteervaardigheden werden erkend en haar aanzienlijke schermkarakter werd algemeen erkend. Kiss Tomorrow Goodbye was het hoogtepunt in Payton’s carrière, het moment waarop ze werd gedoopt als een speler met bonafide sterrenkracht. Haar andere schermopnames tegenover Gary Cooper in Dallas (1950) en Gregory Peck in Only the Valiant (1951), beide westerns, waren matte producties waarin haar rollen niet meer waren dan een windowdressing voor de held en ze deden weinig om haar vaardigheden te benadrukken als een actrice. Payton’s loopbaan verval begon met de 1951 low-budget horrorfilm Bride of the Gorilla, mede speelde met Raymond Burr. In 1950 ontmoette Payton acteur Franchot Tone en de twee werden later verloofd. Terwijl hij verloofd was met Tone begon Payton een affaire met B-film acteur Tom Neal. Ze ging snel heen en weer tussen Neal en Tone.  Op 14 september 1951, Neal, een voormalig college bokser, fysiek viel Tone in het appartement van Payton aan en liet hem achter in een coma van 18 uur met een gebroken jukbeen, gebroken neus en hersenschudding. Het incident oogstte enorme publiciteit, en Payton besloot haar betrokkenheid bij Tone te eren. Payton en Tone, die nog steeds herstellende waren van zijn verwondingen, trouwden op 28 september 1951 in Payton’s woonplaats Cloquet, Minnesota. Na te zijn getrouwd, ontdekte Tone dat ze haar relatie met Neal had voortgezet, en Tone kreeg vervolgens een scheiding in mei 1952. De relatie Payton / Neal beëindigde in wezen hun filmcarrière in Hollywood. Gedurende die tijd profiteerde het koppel van de beruchte berichtgeving in de pers door te toeren in toneelstukken zoals The Postman Always Rings Twice, gebaseerd op de populaire film uit 1946 met dezelfde naam. Ze zouden ook samen een ster vormen in The Great Jesse James Raid, een B-film western die in 1953 een beperkte release kreeg voor theaters. In mei 1953 kondigde Payton aan dat zij en Neal die zomer in Parijs zouden trouwen. Het paar annuleerde hun verloving en verdeelde het volgende jaar. Ze bracht in 1953 tijd door in Engeland, mede in de hoofdrol in twee goedkope foto’s voor Hammer Films: Four Sided Triangle en The Flanagan Boy (alias Bad Blonde). In november 1957 trouwde Payton met George A. ‘Tony’ Provas, een 23-jarige meubelwinkelleider in Nogales, Arizona. Zij scheidden in augustus 1958. Payton’s harde drinken en harde leven heeft haar uiteindelijk fysiek en emotioneel vernietigd. Van 1955 tot 1963 leidde haar toenemende alcoholisme en drugsverslaving tot meerdere schermutselingen met de wet, waaronder arrestaties wegens het passeren van slechte controles en uiteindelijk een arrestatie op Sunset Boulevard voor prostitutie. Na haar korte ziekenhuisopname werd zij door een districtsmaatschappelijk werkster naar het huis van haar ouders in San Diego gebracht. Haar vader, Flip Redfield, en haar moeder, Mabel, waren beiden zware drinkers en werkten nauw samen met Payton in drinkwater. In 1963 ontving ze $ 1.000 voor haar autobiografie, I Am Not Ashamed, die spookachtig was geschreven door Leo Guild; de memoires werden in 2016 opnieuw uitgegeven door Spurl Editions. Dat jaar won ze een stukje in de westerse komische film 4 for Texas, wat haar laatste acteersrol was. In 1967 was Payton ziek en zocht haar toevlucht tot haar turbulente omstandigheden toen ze terugging naar San Diego, Californië om bij haar ouders te wonen. Op 8 mei 1967 stierf ze op 39-jarige leeftijd in het huis van haar ouders van hart en leverfalen. Payton is gecremeerd en is begraven in Cypress View Mausoleum and Crematory in San Diego, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print