Roy Clark – en el cielo

Roy Linwood Clark (15 de abril de 1933 – 15 de noviembre de 2018) fue un cantante y músico Americano. Clark nació el 15 de abril de 1933 en Meherrin, Virginia. Fue uno de los cinco hijos nacidos de Hester y Lillian Clark. Su padre era agricultor de tabaco. Pasó su infancia en Meherrin y la ciudad de Nueva York, su padre había reubicado a la familia para hacer trabajos durante la Gran Depresión. Cuando Clark tenía 11 años, su familia se mudó a una casa en 1st Street SE en el vecindario Washington Highlands de Washington, D.C., después de que su padre encontró trabajo en el Washington Navy Yard. El padre de Clark era un músico semiprofesional que tocaba el banjo, el violín y la guitarra y su madre tocaba el piano. El primer instrumento musical que Clark tocó fue una caja de cigarros de cuatro cuerdas con un cuello de ukelele, que recogió en la escuela primaria. Hester Clark le enseñó a su hijo a tocar la guitarra cuando Roy tenía 14 años, y pronto Clark tocó el banjo, la guitarra y la mandolina. Clark ganó el Campeonato Nacional de Banjo en 1947 y 1948, y realizó una breve gira con una banda cuando tenía 15 años. Clark era muy tímido y recurrió al humor como una forma de reducir su timidez. En 1949, a la edad de 16 años, Clark hizo su debut televisivo en WTTG, la sucursal de DuMont Television Network en Washington, DC. A los 17 años, hizo su primera aparición en el Grand Ole Opry por tener su segundo título nacional de banjo. Para entonces ya había comenzado a tocar el violín y la guitarra de doce cuerdas. Recorrió el país durante los siguientes 18 meses tocando una guitarra de respaldo para David «Stringbean» Akeman, Annie Lou y Danny, Lonzo y Oscar, y Hal y Velma Smith durante la semana, trabajando en ferias provinciales y teatros de pequeñas ciudades. Durante el fin de semana, estos actos generalmente trabajaban con superestrellas del país como Red Foley o Ernest Tubb y tocaban grandes escenarios en grandes ciudades. Ganó $ 150 por semana ($ 1,562 en $ 2018). A la edad de 23 años Clark obtuvo el certificado de su piloto y posteriormente compró un Piper Tri-Pacer de 1953 (N1132C), con el que voló durante muchos años. Este avión fue sorteado el 17 de diciembre de 2012 para beneficiar a la organización benéfica Wings of Hope. Poseía otros aviones, incluido un jet de negocios Mitsubishi MU-2, Stearman PT-17 y Mitsubishi MU-300 Diamond 1A. Después de la gira, Clark regresó a actuaciones en locales locales de música country. Grabó sencillos para Coral Records y 4 Star Records. La estrella emergente de la música country Jimmy Dean le pidió a Clark que se uniera a él en 1954 con su banda, los Wildcats de Texas. Clark compitió en 1956 en los Talent Scouts de Arthur Godfrey, un programa de variedades en CBS. Fue su primera aparición en la cadena de televisión y se convirtió en el segundo. En la primavera de 1959, Clark apareció regularmente en la serie de televisión de corta duración de George Hamilton IV en Washington, DC. En 1960, Clark fue a Las Vegas, donde trabajó como guitarrista en una banda dirigida por el ex comediante de la banda West Coast Western Swing, Hank Penny. Clark hizo su debut en solitario en The Tonight Show en enero de 1963. En 1969, Clark y Buck Owens fueron los anfitriones del programa de comedia de bocetos sindicado Hee Haw, que se transmitió de 1969 a 1997 y llevó a Clark a la fama. En 1983, Clark abrió el Roy Clark Celebrity Theatre en Branson, Missouri, que fue «el primer lugar en estar conectado permanentemente con un artista conocido» en la sala. Clark jugó a menudo en Branson en los años ochenta y noventa. A principios de la década de 1970, Clark era la estrella de música country mejor pagado en los Estados Unidos y ganaba $ 7 millones ($ 45,200,000 en $ 2018) por año. Cambió a Dot Records y nuevamente anotó golpes. Más tarde grabó para ABC Records, que Dot y MCA Records habían comprado, a este último se le permitió grabar la etiqueta ABC. Clark se casó con Barbara Joyce Rupard el 31 de agosto de 1957 y tuvieron cinco hijos. Hizo su hogar en Tulsa, Oklahoma, donde la Escuela Primaria Roy Clark fue nombrada en su honor en 1978. Clark murió el 15 de noviembre de 2018, a la edad de 85 años en su hogar de Tulsa debido a complicaciones de la neumonía.



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