Leslie Howard – en el cielo

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Leslie Howard (3 de abril de 1893 – 1 de junio de 1943) fue un actor inglés, director de escena y productor. Howard nació como Leslie Howard Steiner de una madre británica, Lilian (Blumberg), y un padre judío húngaro, Ferdinand Steiner, en Forest Hill, Londres. Lilian se crió como cristiano, pero era de origen judío parcial: su abuelo paterno Ludwig Blumberg, un comerciante judío, originario de Prusia Oriental, estaba casado en la clase media alta de Inglaterra. Howard fue educado en Alleyn’s School, Londres. Como muchos otros en la época de la Primera Guerra Mundial, la familia anglicanizó su nombre, en este caso, “Stainer”, aunque el nombre legal de Howard siguió siendo Steiner, como lo demuestran sus registros militares y el aviso público de su cambio de nombre en 1920. Trabajó como empleado bancario antes de apelar ante el estallido de la Primera Guerra Mundial. Sirvió en el ejército británico como un subordinado en Northamptonshire Yeomanry, pero sufrió una conmoción, que en 1916 lo llevó a renunciar a su misión. Howard comenzó su etapa profesional en giras regionales de Peg O ‘My Heart y Charley’s Aunt en 1916-1917 y en el escenario de Londres en 1917, pero tuvo su mayor éxito teatral en los Estados Unidos en el teatro de Broadway, en obras como Aren’ t We All? (1923), Outward Bound (1924) y The Green Hat (1925). Se convirtió en una indiscutible estrella de Broadway en Her Cardboard Lover (1927). Después de su éxito como viajero en el tiempo Peter Standish en Berkeley Square (1929), Howard lanzó su carrera en Hollywood en la versión cinematográfica de Outward Bound, pero no encontró la experiencia y nunca prometió regresar a Hollywood. Howard, sin embargo, volvería muchas veces más tarde, repitiendo el papel de Standish en la versión cinematográfica de 1933 de Berkeley Square. Sin embargo, el escenario fue una parte importante de su carrera. Howard a menudo aprendió los deberes de actuación, producción y dirección en las producciones de Broadway en las que jugó. Howard también fue dramaturgo y jugó en la producción de Broadway de su obra Murray Hill (1927). Interpretó a Matt Denant en el Broadway Production Escape de John Galsworthy en 1927, en la que hizo su primer personaje como actor dramático. Sus triunfos en el podio continuaron con The Animal Kingdom (1932) y The Petrified Forest (1935). Repitió ambos papeles en las versiones de la película. En el mismo período tuvo la desgracia de abrir en Broadway en Hamlet (1936) de William Shakespeare, unas semanas después de que John Gielgud lanzara una producción rival de la misma obra que tuvo mucho éxito tanto para la crítica como para el público. La producción de Howard, su último papel en el escenario, duró solo 39 conciertos antes de cerrar. Howard fue inaugurado en 1981 en el American Theater Hall of Fame. En 1920, Howard propuso formar una compañía de producción cinematográfica, British Comedy Films Ltd., para su amigo Adrian Brunel. Los dos finalmente se decidieron por el nombre Minerva Flims Ltd. La junta directiva de la compañía estaba integrada por Howard, Brunel, C. Aubrey Smith, Nigel Playfair y A. A. Milne. Uno de los inversores de la Compañía fue H. G. Wells. Aunque las películas de Minerva, escritas por AA Milne, fueron bien recibidas por la crítica, a la compañía le ofrecieron solo £ 200 por películas que costaron $ 1000 para producir y Minerva Films Ltd. fue de corta duración. Las primeras películas incluyen cuatro escritas por A. A. Milne, incluido The Bump, con C. Aubrey Smith; Dos veces dos; Recompensa de cinco libras; y Bookworms, los dos últimos con Howard. Algunas de estas películas sobreviven en el archivo del British Film Institute. Después de mudarse a Hollywood, Howard a menudo jugaba duro Inglés de servicio de labios. Apareció en la versión cinematográfica de Outward Bound (1930), pero en un papel diferente al que presentó en Broadway. Tenía segundos de facturación en la Norma Shearer en un alma libre (1933), que también indicó Lionel Barrymore y futuro rival Lo que el viento Clark Gable seis años por su obra maestra en la Guerra Civil. Jugó en la versión cinematográfica de Berkeley Square (1933), por la que fue nominado para un Premio de la Academia al Mejor Actor. Jugó el personaje principal en The Scarlet Pimpernel (1934). Howard coprotagonizó con Bette Davis en The Petrified Forest (1936) y afirmó que Humphrey Bogart interpretó al gángster Duke Mantee y repitió su papel en la producción teatral. Relanzó la carrera de la pantalla de Bogart, y los dos hombres se hicieron amigos para toda la vida; Bogart y Lauren Bacall más tarde nombraron a su hija “Leslie Howard Bogart” después de él. Howard tuvo previamente libro de W. Somerset Maugham Of Human Bondage (1934) y más tarde en la comedia romántica  ‘It Love I’m After’ (1937) (también interpretado Olivia de Havilland) también jugó junto con Davis en la adaptación cinematográfica. Interpretó al profesor Henry Higgins en la versión cinematográfica de la obra de George Bernard Shaw Pygmalion (1938), con Wendy Hiller como Eliza, quien le valió a Howard otra nominación nominal al mejor actor. Howard jugó con Ingrid Bergman en Intermezzo (1939) y Norma Shearer en una versión cinematográfica de Romeo y Julieta de Shakespeare (1936). Howard es quizás mejor recordado por su papel de Ashley Wilkes en Gone with the Wind (1939), su última película estadounidense, pero se sentía incómodo con Hollywood y regresó a Gran Bretaña para ayudar con la Segunda Guerra Mundial. Él jugó en una serie de películas de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo 49th Parallel (1941), ‘Pimpinela’ Smith (1941) y el primero de los pocos (1942, conocido como el Spitfire americano), los dos últimos de los cuales también dirigió y produjo co . Howard casado con Ruth Evelyn Martin (1895-1980) en el de marzo de 1916, y tuvieron dos hijos, Ronald “Winkie” Leslie y Ruth “Doodie.” Su hijo Ronald Howard (1918-1996) fue un actor y jugó el papel principal en el serie de televisión Sherlock Holmes (1954). Arthur, el hermano menor de Howard, también era actor, especialmente en comedias británicas. Una hermana, Irene, era diseñadora de vestuario y luego directora de casting para MGM. Otra hermana, Doris (también conocido como Dorice) Stainer, fundó una pequeña escuela, Hurst Logia School en Sunningdale, Berkshire, Inglaterra, en 1945 y mantuvo su director hasta la década de 1970 comúnmente conocido como un hombre de las señoras, Howard tuvo un romance con Tallulah Bankhead cuando aparecieron en el escenario (en el Reino Unido) en Her Cardboard Lover (1927); Merle Oberon, durante la filmación de The Scarlet Pimpernel (1934) y Conchita Montenegro, con la que se grabó en la película Never the Twain Shall Meet (1931). Howard conoció y se enamoró de Violette Cunnington en 1938 mientras trabajaba en la película Pigmalión. Cunnington fue secretario de Gabriel Pascal, quien produjo la película. Cunnington se convirtió en la secretaria y amante de Howard y los dos viajaron a los Estados Unidos, viviendo juntos mientras Howard filmó Gone With The Wind (1939) e Intermezzo: A Love Story (1939). Howard salió de los Estados Unidos la última vez con su esposa y su hija en agosto de 1939. Cunnington lo siguió rápidamente. Más tarde apareció en dos de las películas de Howard, “Pimpernel” Smith (1941) y The First of the Few (1942), en pequeños papeles bajo el nombre artístico de Suzanne Clair. Cunnington, de poco más de treinta años, murió de neumonía en 1942, pero seis meses antes de la muerte de Howard. Howard estaba confundido acerca de su muerte. En su testamento, Howard la había dejado en su casa de Beverly Hills. La casa de Howards en Gran Bretaña era Stowe Maries, una granja del siglo XVI en seis habitaciones en el borde de la aldea de Westcott cerca de Dorking, Surrey. El testamento de Howard reveló una finca de £ 62,761 ($ 251,000) (el equivalente a £ 2.55 millones a partir de 2015). Howard murió en 1943 cuando vuela a Bristol, Gran Bretaña, desde Lisboa, Portugal, en KLM Royal Dutch Airlines / BOAC Flight 777. El avión, ‘G-AGBB’, un Douglas DC-3, fue derribado por el avión de combate marítimo Luftwaffe Junkers Ju 88C6 sobre el Golfo de Vizcaya. Howard fue uno de los 17 muertos, incluidos cuatro antiguos miembros de la tripulación KLM. Los pilotos alemanes fotografiaron el pecio flotando en el Golfo de Vizcaya, y después de la guerra copias de estas fotografías capturadas fueron enviadas a la familia de Howard. Al día siguiente, el “N / 461”, un hidroavión corto de Sunderland, emprendió una búsqueda en el Golfo de Vizcaya. 461 Escuadrón RAAF. Cerca de las mismas coordenadas donde se disparó el DC-3, el Sunderland fue atacado por ocho Ju 88s. Después de una batalla furiosa, logró disparar a tres de los atacantes y anotar tres oportunidades más para el aterrizaje forzoso en Praa Sands, cerca de Penzance. A raíz de estas dos acciones, todos los vuelos de BOAC desde Lisboa fueron luego redirigidos y operados solo bajo la protección de la oscuridad. La tragedia hizo que Howard fuera el primer miembro del reparto delantero de Lo que el viento se llevó al morir. En el momento de la muerte de Howard era el peligro de guerra, que tenía 50 años cuando murió el 1 de junio de 1943. Un patrimonio Inglés placa azul conmemorativa de Howard se colocó a 45 Farquhar Road, Norwood superior, Londres en 2013.

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