Johnny Torrio – en el cielo

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Johnny Torrio (20 de enero de 1882 – 16 de abril de 1957) fue un gángster italiano-Americano que ayudó a establecer una organización criminal, el Chicago Outfit, en la década de 1920. Más tarde fue heredado por su protector, Al Capone. Torrio nació en Irsina (entonces conocida como Montepeloso), Basilicata, en el sur de Italia, hijo de Tommaso y Maria Carluccio, originario de Altamura, Apulia. Cuando tenía dos años, su padre, un trabajador del ferrocarril, murió en un accidente industrial, y Torrio pronto emigró con la madre de su viudo a la ciudad de Nueva York en diciembre de 1884. Se volvió a casar más tarde. Sus primeros trabajos fueron como portero y portero en Manhattan. Cuando era un adolescente, se unió a una pandilla callejera y se convirtió en su líder; finalmente logró ahorrar suficiente dinero y abrió una sala de billar para el grupo, y a partir de ahí crecieron actividades ilegales como los juegos de azar y los préstamos. El sentido comercial de Torrio llamó la atención de Paul Kelly, el líder de la infame Five Points Gang. La pandilla de Torrio tenía negocios legítimos, pero su principal preocupación era el juego con números, complementado con ingresos de libros, préstamos, secuestros, prostitución y comercio de opio. Al Capone, que trabajaba en el club de Kelly, admiraba el espíritu rápido de Torrio y lo veía como su mentor. Torrio, a su vez, admiraba mucho a Kelly, que sabía mucho sobre la cultura del crimen organizado; Kelly convenció al hombre más joven de vestirse de manera conservadora, dejar de maldecir y formar un frente como empresario legítimo. Capone había pertenecido a los Junior Forty Thieves, los Bowery Boys y los Brooklyn Rippers; Rápidamente fueron a la Banda de los Cinco Puntos. Torrio finalmente contrató a Capone como barman en Harvard Inn, un bar en la sección Coney Island de Brooklyn, propiedad del socio comercial de Torrio Francesco Ioele (también conocido como Frankie Yale). Torrio era primo de Victoria Moresco, la esposa y socia comercial de “Big Jim” Colosimo, quien había tenido más de 100 burdeles en Chicago. Colosimo invitó a Torrio a Chicago para manejar las solicitudes de extorsión de la Mano Negra. Torrio eliminó a los chantajistas y se quedó; dirigió las operaciones de Colosimo y organizó los músculos criminales necesarios para lidiar con las amenazas a ellos. En 1919, Frankie Yale contactó a Torrio y le pidió que trajera a Capone a Chicago porque Capone se había metido en problemas, casi muerto por un miembro de una operación rival, la Pandilla de la Mano Blanca irlandesa o los astilleros de Brooklyn, los grandes rivales de Yale. en Brooklyn Buscaban a un hombre con cara de cicatriz, por lo que Yale envió a Capone a Chicago para quedarse callado durante un año. Sin embargo, Capone nunca regresó a Nueva York y se convirtió en portero de uno de los burdeles de Torrio en Chicago y pronto se convirtió en gerente de The Four Deuces, una de las actividades de Torrio. La prohibición del alcohol entró en vigencia en 1920, haciendo ilegal toda producción, compra o venta de bebidas alcohólicas. Torrio se dio cuenta de inmediato de la enorme ganancia que la colocación de botas podría traer e instó a “Big Jim” Colosimo a ingresar a la compañía. Colosimo, sin embargo, se negó, temiendo que la expansión a otras raquetas solo atraería más atención de la policía y las pandillas rivales. En el mismo período, Colosimo se divorció de Victoria, la tía de Torrio, y se casó con Dale Winter, actriz y cantante. Winter convenció a Colosimo de establecerse, vestirse de manera más conservadora y mantenerse fuera de las noticias. En ese momento, Torrio se dio cuenta de que Colosimo era un serio obstáculo para las fortunas potenciales de la multitud. Con la aprobación de los aliados de Colosimo, los hermanos Genna y Aiello, Torrio invitó a Frankie Yale a venir a Chicago y matar a Colosimo. El asesinato tuvo lugar el 11 de mayo de 1920, en el vestíbulo principal de Colosimo’s Cafe. Nunca nadie ha sido procesado. Torrio se hizo cargo del vasto reino criminal del difunto Colosimo y comenzó a aventurarse. A medida que avanzaba la década de 1920, Torrio y Capone se hicieron cargo de la expansión del Chicago Outfit, que atrajo a millones de jugadores, prostitución y ahora contrabando. El equipo pronto llegó a conducir el Loop, así como gran parte del lado sur. Sin embargo, también tenía la intención de capturar el territorio rentable de la Costa de Oro, que se incendió desde la poderosa Pandilla North Side dirigida por Dean O’Banion. The Outfit y North Side Gang iniciaron una alianza frágil, pero la tensión entre O’Banion y Gennas sobre los derechos territoriales aumentó. Los Gennas querían matar a O’Banion, pero Torrio, que no quería una guerra de pandillas completa, se resistió al movimiento. Las tensiones finalmente llegaron cuando O’Banion engañó a Torrio por $ 500,000 en un acuerdo de adquisición de la cervecería y causó el arresto de Torrio. Torrio ya no era paciente y se le ordenó matar a O’Banion. El 10 de noviembre de 1924, O’Banion fue asesinado en su florería North Side por Yale, John Scalise y Albert Anselmi. El asesinato de O’Banion condujo a una sangrienta y brutal guerra de pandillas entre North Side Gang y el Outfit que finalmente expulsó a Torrio de Chicago. El 24 de enero de 1925, en represalia por el asesinato de O’Banion, North Siders atacó a Hymie Weiss, Vincent Drucci y Bugs Moran Torrio cuando regresó a su departamento en 7011-13 South Clyde Avenue durante un viaje de compras con Anna, su esposa. Un gran disparo de granizo de Weiss y Moran saludó el auto de Torrio y rompió el cristal. Torrio fue golpeado en la mandíbula, los pulmones, la ingle, las piernas y el abdomen. Weiss intentó dar un golpe de gracia en el cráneo de Torrio, pero el arma estaba atascada. En cambio, Weiss Torrio pateó repetidamente el estómago y golpeó a Moran Torrio con un palo. Drucci indicó que era hora de irse y los tres North Siders abandonaron la escena. El herido de gravedad Torrio sobrevivió. Torrio, que se había sometido a una cirugía de emergencia, se recuperó lentamente del intento de asesinato. Capone hizo que los hombres vigilaran a Torrio durante todo el día para asegurarse de que su amado mentor estuviera a salvo. Durante todo el calvario, Torrio nunca mencionó los nombres de sus atacantes, respetando el principio de la tierra de los omertà (silencio total). Después de ser dado de alta del hospital, Torrio pasó un año en prisión por violaciones de la prohibición. Durante su reinado como líder de la multitud de Chicago, Torrio había sido testigo de un gran aumento de la violencia dentro del crimen organizado. La experiencia cercana a la muerte lo asustó; combinado con su encarcelamiento y la creciente dificultad en su trabajo, el Torrio lo convenció de retirarse mientras estaba vivo. A finales de 1925, Torrio se mudó a Italia, donde ya no trabajaba directamente con su esposa y su madre en una empresa de la mafia. Le dio a Capone control completo sobre el atuendo. Torrio dejó un imperio criminal que rindió alrededor de $ 70,000,000 al año ($ 997,500,000 en 2018) dólares de la bebida ilegal, el juego y la prostitución. Torrio regresó a los Estados Unidos en 1928 cuando Benito Mussolini comenzó a presionar a la mafia en Italia. Se le atribuye la ayuda de organizar un cártel suelto de jinetes en la costa este, los Big Seven, en el que varios gángsters prominentes, incluidos Lucky Luciano, Longy Zwillman, Joe Adonis, Frank Costello y Meyer Lansky jugaron un papel importante. Torrio también apoyó la creación de un organismo nacional que evitaría el tipo de guerras territoriales totales entre pandillas que estallaron en Chicago y Nueva York. Su idea fue bien recibida y recibió mucho respeto porque era considerado un “estadista mayor” en el mundo del crimen organizado. Una vez que Luciano implementó el concepto, nació el National Crime Syndicate. Torrio estuvo involucrado con una serie de compañías legítimas, incluida una compañía de distribución legal de licores y una operación de fianza propiedad conjunta de Dutch Schultz. Sin embargo, el asesinato de Schultz y la amenaza de un enjuiciamiento del impuesto sobre la renta por su papel en los Grandes Siete lo llevaron al plan de irse a Brasil. Sin embargo, antes de que pudiera hacer esto, fue arrestado por cargos de evasión de impuestos en 1936 cuando fue a recoger su pasaporte. Torrio se declaró culpable de estas acusaciones en 1939 y cumplió dos años de prisión. Sus años después de su liberación se gastaron en silencio en Brooklyn, San Petersburgo, Florida y Cincinnati. Torrio estuvo involucrado en gran medida en la inversión inmobiliaria y parece haber cumplido su promesa a su esposa Anna de abstenerse de realizar actividades que lo llevarían de vuelta al tipo de fama que tenía antes de su condena en 1939. En 1957, Torrio sufrió un ataque cardíaco a la edad de 75 años en Brooklyn mientras estaba sentado en una silla de barbero esperando un corte de pelo; Murió unas horas más tarde en un hospital cercano.

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