John Garfield – en el cielo

John Garfield (4 de marzo de 1913 –  21 de mayo de 1952) fue un actor Americano. Garfield encajó con el perfil ideal para interpretar a personajes rebeldes, de clase trabajadora y por lo que fue candidato en dos ocasiones para los premios Óscar. Garfield nació como Jacob Julius Garfinkle en un pequeño apartamento en Rivington Street, en el Lower East Side de Manhattan, los padres David y Hannah Garfinkle, inmigrantes judíos rusos, y crecio en el corazón del distrito de los teatros yiddish. En la primera infancia, se añadió un segundo nombre, Julius, y durante el resto de su vida, aquellos que lo conocían bien, le llamaban Julie. Su padre, que presionaba la ropa y cantor a tiempo parcial, luchaba por ganarse la vida e incluso por ofrecer un confort marginal para su familia. Cuando Garfield tenía cinco años, nació su hermano Max. Su madre nunca se recupero completamente de lo que se describió como un embarazo «difícil». Murió dos años después, y los jóvenes fueron enviados a vivir con varios miembros de la familia, todos pobres, dispersos por los barrios de Brooklyn, Queens y El Bronx. Algunos de estos parientes vivían en una sección del este de Brooklyn llamada Brownsville, y Garfield vivía en una casa allí y dormía en otra. En la escuela era considerado un mal lector y deletreo, escasez que se agravaba por la asistencia irregular. Su padre se volvió a casar y se mudó al oeste del Bronx, donde Garfield se unió a una serie de pandillas. Pronto se convirtió en un líder de pandillas. En este momento, la gente comenzó a ver su capacidad para imitar a artistas conocidos, tanto física como facialmente. También comenzó a pasar el rato y finalmente se arreglaba en un gimnasio de boxeo en Jerome Avenue. En un momento tuvo fiebre escarlata (fue diagnosticado más tarde en la edad adulta), causándole daño permanente en el corazón y faltando mucho a la escuela. Después de que lo expulsaron tres veces y le dijeron explícitamente que abandonara su escuela, sus padres lo enviaron a la P.S. 45, una escuela para niños difíciles. Fue bajo la dirección del director, el educador Angelo Patri bien conocido que se ha propuesto para actuar. Se observa la tendencia de Garfield a tartamudear, Patri le apuntó a una clase de terapia del habla impartido por un profesor carismático llamada Margaret O’Ryan. El le dio ejercicios de actuación y le hizo recordar y discursos para la clase, a medida que avanzaba, frente a las asambleas escolares. O’Ryan pensó que tenía talento natural y lo llevó a las obras de teatro de la escuela. El lo alentó a inscribirse en una competencia de debate en toda la ciudad patrocinada por el New York Times. Para su sorpresa, tomó el segundo premio. Con el estímulo de Patri y O’Ryan comenzó a tomar clases de actuación en una escuela de teatro que fue parte de la Fundación de Heckscher y comenzó a aparecer en sus producciones. En una de las últimas recibió felicitaciones y el apoyo del actor judío Jacob Ben-Ami, quien lo asesoró en el American Laboratory Theatre. Financiado por el gremio del teatro, «The Lab» había contraído con Richard Boleslavski enfocar sus producciones experimentales con la actriz rusa y expatriados Maria Ouspenskaya para seguir las lecciones en el teatro. Ex miembros del Teatro de Arte de Moscú, que fueron los primeros proponentes del ‘sistema’ de Constantin Stanislavski en los Estados Unidos, que pronto se convirtió en lo que se conocía como «el método.» Garfield tomó clases de la mañana y comenzó a voluntarios en el laboratorio después de horas, auditorías ensayos, construcción y pintura del paisaje y el trabajo de la tripulación. Luego vería este momento como el comienzo de su aprendizaje en el teatro. Entre las personas que están desilusionados por el gremio y corriendo al laboratorio para un entorno más radical, desafiando eran Stella Adler, Lee Strasberg, Franchot Tone, Cheryl Crawford y Harold Clurman. En diversos grados, todo afectaría la carrera posterior de Garfield. Garfield hizo su debut en Broadway en 1932 en una obra llamada Lost Boy. Sólo tomó dos semanas, pero dio Garfield algo esencial para un actor que lucha por entrar en el teatro: un crédito. Garfield recibió facturas de funciones en su siguiente papel, el de Henry el chico de la oficina del abogado de Elmer Rice juega con Paul Muni. La obra se representó durante tres meses, realizó una gira oriental y volvió para un segundo concierto de regreso sin precedentes sólo cuando Muni estaba contractualmente obligado a volver a Hollywood para hacer una película para Warner. En este punto, Warner mostró interés en Garfield y buscó una prueba de pantalla. Él los cambió. Garfield fue abordado por los estudios de Hollywood antes de ofrecer tanto pruebas de pantalla de Warner y Paramount, pero las conversaciones siempre había colocado una cláusula que quería poner en su contrato, por lo que podría hacer que el tiempo de trabajo en el escenario. Ahora Warner Bros ha aceptado su pregunta, pasó, y Garfield firmó un acuerdo estándar de jugador de trabajo de siete años con opciones en la oficina de Warner en Nueva York. El primer orden de cosas de Jack Warner fue un cambio de nombre a John Garfield. Después de muchos comienzos en falso, finalmente fue liberado en un papel de apoyo pero crucial como compositor trágicamente joven en una película de Michael Curtiz titulada Four Daughters. Después de la publicación de las fotos en 1938, recibió críticas positivas y una nominación para el Premio de la Academia al mejor seguidor. El primer orden de cosas de Jack Warner fue un cambio de nombre a John Garfield. Después de muchos comienzos en falso, finalmente fue liberado en un papel de apoyo pero crucial como compositor trágicamente joven en una película de Michael Curtiz titulada Four Daughters. Después de la publicación de las fotos en 1938, recibió críticas positivas y una nominación para el Premio de la Academia al mejor seguidor. El estudio revisó el contrato de Garfield rápidamente, convirtiéndolo en un jugador estrella en lugar de un jugador durante siete años sin opciones. También crearon un vehículo de nombre sobre el título titulado They Made Me a Criminal. Para el éxito de Daughters, Garfield había creado una película B llamada Blackwell’s Island. Warners no quería que su nueva estrella apareciera en una película de bajo presupuesto, pidió una actualización de una película agregando $ 100,000 a su presupuesto y recordando al director Michael Curtiz que filme nuevas escenas escritas. El debut de Garfield tuvo un impacto cinemático difícil de rastrear. Una excepción notable a esta tendencia fue Daughters Courageous, una secuela no completada de su película de debut. La película salió bien, pero no hubo audiencia, la audiencia no estaba satisfecha de que no fuera una próxima secuela. El director, Curtiz, llamó a la película «mi obra maestra oscura». Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Garfield inmediatamente trató de atraerse a las fuerzas armadas, pero fue rechazado por su condición cardíaca. Frustrado, giró su energía para apoyar el esfuerzo de guerra. Él y la actriz Bette Davis fueron los impulsores de la apertura de Hollywood Canteen, un club que ofrecía comida y entretenimiento para los soldados Americanos. Viajó al extranjero para entretener a las tropas, hacer varios viajes al mercado de valores y jugó en una serie de populares películas patrióticas como: Air Force, Destination Tokyo en Pride of the Marines. Después de la guerra, Garfield actuó en una serie de películas de éxito como: The Postman Always Rings Twice (1946) con Lana Turner, Humoresque (1946) con Joan Crawford, y el Best Picture Gentleman’s Agreement (1947) ganador del Oscar. En 1948 fue nominado para el Oscar por Mejor Actor por su papel principal en Body and Soul (1947). Él y Roberta Seidman se casaron en febrero de 1935. Aunque su esposa era miembro del Partido Comunista, no había evidencia de que el propio Garfield fuera alguna vez un comunista. Tuvieron tres hijos: Katherine (1938-18 de marzo de 1945), que murió de una reacción alérgica; David (1943-1994); Y Julie (nacida en 1946); Los dos últimos se convierten luego en actores. En 1954 Roberta Garfield se casó con el abogado Sidney Cohn, quien murió en 1991. Ella murió en enero de 2004. El 9 de mayo de 1952, Garfield se mudó de su apartamento en Nueva York por última vez, haciendo amigos de que no se trataba de un divorcio temporal de su esposa Roberta. En la mañana del 20 de mayo, Garfield, con las estrictas órdenes de su médico, jugó unas pesadas series de tenis con un amigo, afirmando que no había estado en la cama la noche anterior. Conoció a la actriz Iris Whitney para cenar, y luego de repente se enfermó y se quejó de que se sentía frío. Ella lo llevó a su apartamento, donde se negó a dejarla llamar a un médico y se fue a la cama en su lugar. Ella lo encontró muerto a la mañana siguiente. Los problemas cardíacos a largo plazo, supuestamente agravados por el estrés de su lista negra, lo llevaron a la muerte a la edad de 39 años. El funeral fue el más grande de Nueva York desde el de Rudolph Valentino, con más de diez mil personas Americanas por las calles. Garfield fue enterrado en el cementerio de Westchester Hills en Hastings-on-Hudson, Westchester County, New York.



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