Jimmie Rodgers – en el cielo

Jimmie Rodgers (18 de septiembre de 1933 – 18 de enero de 2021) fue un cantante Americano. Rodgers nació James Frederick Rodgers en Camas, Washington, el segundo hijo de Archie y Mary Rodgers. Tomó lecciones de música de su madre, una profesora de piano, y comenzó a actuar de niño, actuando por primera vez en un espectáculo de Navidad cuando sólo tenía cinco años. Aprendió a tocar el piano y la guitarra y actuó localmente. Después de asistir a Camas High School y tomar cursos cortos en Vancouver Clark Junior College, se fue a trabajar en una fábrica de papel; aunque amaba la música, no estaba seguro de poder hacer una carrera con ella. Posteriormente fue reclutado en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea. Mientras estaba en el ejército, se unió a una banda llamada «The Melodies», fundada por el violinista Phil Clark. Durante su servicio fue trasladado a Nashville, donde estuvo destinado en la Base de la Fuerza Aérea Seward de 1954 a 1956. Fue durante este tiempo que comenzó a expandir su repertorio musical. Y mientras estaba en Nashville, escuchó por primera vez la canción que se convertiría en su primer éxito, Honeycomb. Como muchos otros artistas de la época, fue uno de los concursantes en el programa de talentos de Arthur Godfrey en la televisión CBS; ganó $ 700. Cuando Hugo Peretti y Luigi Creatore dejaron RCA Victor por la compañía de Morris Levy, Roulette Records, se dieron cuenta del talento de Rodger y lo contrataron. En el verano de 1957 grabó su propia versión de «Honeycomb» escrita por Bob Merrill y grabada tres años antes por Georgie Shaw. La canción fue el mayor éxito de Rodgers y se mantuvo en la cima de las listas durante cuatro semanas. Vendió más de un millón de copias y recibió un disco de oro de la RIAA. Al año siguiente tuvo varios otros éxitos que llegaron al Top 10 de las listas: «Kisses Sweeter than Wine», «Oh-Oh, I’m Falling in Love Again», «Secretly». Otros éxitos incluyen «Bo Diddley», Bimbombey, «Ring-a-ling-a-lario», «Tucumcari», «Tender Love and Care (TLC)» y una versión de Waltzing Matilda como una cinta de película con lo apocalíptico. película en la playa. En el Reino Unido, «Honeycomb» alcanzó el número 30 en la lista de singles del Reino Unido en noviembre de 1957, pero «Kisses Sweeter than Wine» subió al número 7 el mes siguiente. Tanto «Kisses Sweeter than Wine» y «Oh-Oh, I’m Falling in Love Again ”fueron millones de vendedores. El éxito de Honeycomb le valió a Rodgers apariciones especiales en numerosos programas diferentes en 1957, incluido el programa «Ducha de estrellas», presentado por Jack Benny, el 31 de octubre de 1957, y el Big Record con Patti Page, el 4 de diciembre de 1957. Rodgers también apareció varias veces en The Ed Sullivan Show, incluso el 8 de septiembre de 1957 y el 3 de noviembre de 1957. En 1958, apareció en The Gisele MacKenzie Show de NBC. También en 1958 cantó el tema de apertura de la película The Long, Hot Summer. Luego, en 1959, tuvo su propio programa de variedades de corta duración en la televisión de la NBC. Su mayor éxito en el Reino Unido fue «English Country Garden», una versión del himno nacional «Country Gardens», que alcanzó el número 5 en las listas en junio de 1962. En 1962 se trasladó al sello Dot, y cuatro años más tarde a A&M Records. También apareció en varias películas, incluyendo El pequeño pastor de Kingdom Come, junto a Neil Hamilton, y Back Door to Hell, que ayudó a financiar. Un largo período de sequía terminó para Rodgers en 1966 cuando volvió a entrar en el Top 40 con «It’s Over». En 1967 cambió de sello discográfico y firmó con A&M Records. Con esa etiqueta, Rodgers tuvo su último éxito en el Top 100 single, «Child of Clay». Tocó la canción en varios programas de variedades de televisión, incluyendo Smothers Brothers Comedy Hour, pero nunca se convirtió en un gran éxito; sólo alcanzó el número 31 en las listas de Billboard. El 1 de diciembre de 1967, Rodgers sufrió una lesión traumática en la cabeza después de que un oficial de policía fuera de servicio detuviera el automóvil que conducía en la autopista de San Diego en Los Ángeles. Tuvo una fractura de cráneo y tuvo que someterse a múltiples operaciones. Rodgers no tenía ningún recuerdo específico de cómo había sido herido, sólo recordando haber visto luces cegadoramente brillantes desde un coche que lo seguía. A finales de diciembre, concluyeron que Rodgers efectivamente se había caído y causó sus heridas como resultado. La recuperación de sus lesiones provocó un período de aproximadamente un año en el que Rodgers dejó de actuar. Mientras tanto, su voz todavía se escuchaba: varios de sus éxitos anteriores se utilizaron en jingles en la década de 1970, uno para Spaghetti-Ohs y otro para un cereal de panal. Y las canciones de Rodgers continuaron apareciendo en las listas de Billboard Country y Easy Listening hasta 1979. No fue hasta principios de los ochenta que comenzó de nuevo con una cantidad limitada de actuaciones en vivo. Uno de los primeros fue una serie de espectáculos a finales de febrero de 1983, actuando en el Cabaret Reno Casino de Harrah. También se ha presentado en algunos espectáculos en otras ciudades, incluyendo un club nocturno llamado Mister Days in Ft. Lauderdale FL a finales de 1983. Rodgers y su primera esposa Colleen (McClatchey) se divorciaron en 1970 y ella murió el 20 de mayo de 1977. Tuvieron dos hijos, Michael y Michelle. Se volvió a casar en 1970 y Jimmie y Trudy Rodgers tuvieron dos hijos, Casey y Logan. Él y Trudy se divorciaron a finales de la década de 1970 y se volvió a casar. Jimmie y Mary Rodgers todavía estaban casados ​​cuando murió, y tienen una hija, Katrine, que nació en 1989. Rodgers apareció en un video de 1999, Rock & Roll Graffiti de American Public Television, junto con unos 20 artistas más. Dijo que había estado sufriendo de disfonía espasmódica durante varios años y apenas podía cantar. Sin embargo, probó «Honeycomb» y dijo que tenía un espectáculo en Branson, Missouri. En 2010 Rodgers escribió y publicó su autobiografía Dancing on the Moon: The Jimmie Rodgers Story. Rodgers regresó a Camas, Washington, en 2011 y 2012, donde actuó ante multitudes con entradas agotadas. Después del concierto de 2012, regresó a casa para una cirugía a corazón abierto, después de un ataque al corazón tres semanas antes. En 2013, sus vecinos consiguieron con éxito una calle con su nombre, en el barrio donde creció. Rodgers murió el 18 de enero de 2021 a la edad de 87 años.



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