Freddie Bartholomew – en el cielo

Freddie Bartholomew (28 de marzo de 1924 – 23 de enero de 1992), conocido por su actuación como Freddie Bartholomew, fue un actor infantil inglés-Americano. Bartholomew nació como Frederick Cecil Bartholomew en Harlesden en Willesden, Middlesex, Londres. Sus padres eran Cecil Llewellyn Bartholomew, un veterano herido de la Primera Guerra Mundial que se convirtió en un funcionario menor después de la guerra, y Lilian May Clarke Bartholomew. A la edad de tres años, Freddie vivía en Warminster, una ciudad en el suroeste de Inglaterra, en la casa de sus abuelos paternos. Vivió bajo el cuidado de su tía «Cissie», Millicent Mary Bartholomew, quien lo crió y se convirtió en su madre sustituta. Freddie fue educado en la Escuela Gramática de Lord Weymouth en Warminster, ya través de su tía Cissie. En Warminster, Bartholomew era un actor precoz y había estado recitando y actuando desde los tres años. A la edad de cinco años, era una celebridad popular de Warminster, el «artista de performance niño maravilla», recitando poemas, prosa y selecciones de varias obras de teatro, incluyendo Shakespeare. Bartholomew cantaba y bailaba también. Su primer papel cinematográfico llegó a la edad de seis años, en 1930. También realizó estudios de actuación en la Academia de Artes Teatrales Italia Conti de Londres, y apareció en un total de cuatro pequeñas películas británicas. Los cineastas estadounidenses George Cukor y David O. Selznick lo vieron en un viaje de exploración a Londres en 1934 y lo eligieron para el joven papel protagonista en la película de MGM David Copperfield (1935). Bartholomew y su tía emigraron a los Estados Unidos en agosto de 1934, y MGM le dio un contrato de siete años. Entre sus éxitos de la década de 1930 se encuentran Anna Karenina (1935), Professional Soldier (1935), Little Lord Fauntleroy (1936), Lloyd’s of London (1937), The Devil is a Sissy (1936), Captains Courageous (1937). En abril de 1936, siguiendo al muy popular Little Lord Fauntleroy, el éxito y el nivel de fama de Bartholomew hicieron que sus padres biológicos, separados desde hacía mucho tiempo, trataran de hacerse con la custodia de él y su fortuna. Siguió una batalla legal de casi siete años, que resultó en que casi toda la riqueza que acumuló Bartholomew se gasta en abogados, honorarios judiciales y pagos a sus padres biológicos y dos hermanas. La extrema filtración financiera de sus padres biológicos en las batallas por la custodia llevó a la tía de Bartholomew a aumentar su salario de MGM en julio de 1937, provocado por el tremendo éxito de Captains Courageous. Ella amenazó con romper su contrato con MGM para encontrar un estudio mejor pagado. La batalla del contrato mantuvo a Bartholomew sin trabajo durante un año. Bartholomew finalmente reanudó la actuación en 1942, en su mayoría películas y papeles de menor calidad, sólo tres de los 11 que estaban con MGM, y después de 1938 fue menos popular que en su apogeo. Esta disminución en la popularidad se debió no solo a la calidad del papel y sus luchas con MGM, sino también al hecho de que se había convertido en un gran adolescente a fines de 1938, y al hecho de que el mundo estaba enfocado en los crecientes problemas de la Guerra Mundial. II y, por tanto, los clásicos literarios y los dramas de vestuario en los que sobresalió Bartolomé estaban menos de moda. En 1938, Twentieth Century Fox contrató a Bartholomew en la película Kidnaped. MGM luego de nuevo en Lord Jeff (1938), A Yank at Eton (1942), Listen, Darling en 1938. En 1939 en el espíritu de Culver y Two Bright Boys. Para la distribución de RKO, actuó en Swiss Family Robinson y Tom Brown’s School Days en 1940. Y a medida que se profundizaba la Segunda Guerra Mundial, Columbia protagonizó tres películas relacionadas con el ejército: Naval Academy (1941), Cadets on Parade (1942), Junior Army ( 1942). El servicio militar de la Segunda Guerra Mundial interrumpió aún más la carrera de Bartholomew. Se alistó en la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos el 13 de enero de 1943, a la edad de 18 años, y trabajó en el mantenimiento de aeronaves. Durante el entrenamiento se cayó y se lesionó la espalda, estuvo hospitalizado durante siete meses y fue liberado el 12 de enero de 1944. Bartholomew tuvo un papel cinematográfico en 1944, en la comedia de bajo presupuesto The Town Went Wild. La película se reunió con Jimmy Lydon, con quien había interpretado en Tom Brown’s School Days, Naval Academy y Cadets on Parade. Esto termina en la penúltima actuación cinematográfica de Bartholomew, y su última durante siete años. Los esfuerzos de Bartholomew por revivir su carrera cinematográfica no tuvieron éxito; y las apuestas en los teatros regionales y el vodevil no produjeron un regreso o una chispa. Después de experiencias dolorosas que incluyeron un devastador accidente automovilístico y el éxito de una obra de teatro en Los Ángeles, en 1946 Barthlomew se casó con la periodista Maely Daniele. Daniele, seis años mayor que Bartholomew, era una mujer divorciada dos veces y su matrimonio con ella causó una ruptura grave y duradera con su tía, que se mudó de regreso a Inglaterra. El matrimonio no fue muy feliz. En 1946 estaba en un juego de radio en un episodio de Inner Sanctum Mystery. En 1947, Bartholomew apareció como él mismo en un cameo de cinco minutos en la película musical Sepia Cinderella. Pasó la mayor parte de 1948 recorriendo pequeños teatros estadounidenses, y en noviembre de 1948 se marchó sin su esposa para una gira por Australia como un club nocturno cantando, tocando y tocando el piano. A su regreso a los Estados Unidos en 1949, y en circunstancias desesperadas, Bartholomew cambia al nuevo y floreciente medio de la televisión. Pasó de actor a presentador y director de televisión, a productor y ejecutivo de televisión. Prefirió ser conocido como Fred C. Bartholomew, pero se convirtió en director de televisión de la estación de televisión independiente WPIX en Nueva York de 1949 a 1954. Bartholomew se divorció de su primera esposa en 1953 y en diciembre de ese año se casó con la chef de televisión y autora Aileen Paul, a quien había conocido en WPIX. Con Aileen tuvo una hija, Kathleen Millicent Bartholomew, nacida en marzo de 1956, y un hijo, Frederick R. Bartholomew, nacido en 1958. La familia, incluyendo su hijastra Celia Ann Paul, vivía en Leonia, Nueva Jersey. Esta fue una época en la que las agencias de publicidad crean y producen programas de radio y televisión. En 1954, Bartholomew comenzó a trabajar para Benton & Bowles, una de las principales agencias de publicidad de Nueva York, como productor y director de televisión. En Benton & Bowles, Bartholomew produce espectáculos como The Andy Griffith Show, y ha producido o dirigido varias telenovelas de alta calidad, incluyendo As the World Turns, The Edge of Night y Search for Tomorrow. En 1964, fue nombrado vicepresidente de radio y televisión en la compañía. Bartholomew y Aileen se divorciaron a principios de 1977. Finalmente se volvió a casar y permaneció casado con su tercera esposa, Elizabeth, por el resto de su vida. Bartholomew, que sufría de enfisema, se retiró de la televisión a finales de la década de 1980. Finalmente se mudó con su familia a Bradenton, Florida. En 1991 fue filmado en múltiples segmentos de entrevistas para el documental MGM: When the Lion Roars (1992). Bartholomew murió de insuficiencia cardíaca en Sarasota, Florida en enero de 1992 a la edad de 67 años.



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