Carole Landis

Carole Landis (1 de enero de 1919 – 5 de julio de 1948) fue una actriz cinematográfica Americana. Landis nació como Frances Lillian Mary Ridste en Fairchild, Wisconsin. Su padre, Alfred Ridste, era noruego; y su madre, Clara Stentek Ridste, polaca. Antes de nacer ella, su padre abandonó a la familia. Más adelante, E. J. Fleming sostuvo que el verdadero padre de la actriz era Charles Fenner, el segundo esposo de Clara Ridste. Carole era la menor de cinco hermanos y tuvo una infancia triste, viviendo en un ambiente de pobreza y abuso sexual. Siendo adolescente empezó a ganar concursos locales de belleza. En 1934 se casó con un vecino llamado Irving Wheeler, pero el matrimonio se anuló al mes (la pareja volvería a casarse el 25 de agosto de 1934, pero se divorciaron en 1939). A los quince años abandonó el instituto y decidió dedicar su vida al mundo del espectáculo. Inició su carrera trabajando como bailarina y cantante en un nightclub de San Francisco (California), antes de debutar en el cine en 1937 como extra en A Star Is Born. Después se tiñó el pelo de rubio y adoptó el nombre artístico de «Carole Landis» en recuerdo de su actriz favorita, Carole Lombard. Landis consiguió un contrato con Warner Bros., y se comprometió con el coreógrafo Busby Berkeley. Siguió actuando en pequeños papeles hasta 1940, cuando Hal Roach la escogió para trabajar en One Million B.C. La película fue un éxito, y Carole alcanzó la fama. Fue apodada «The Ping Girl» y «The Chest», a causa de su busto. Uno de los detalles que la caracterizaban era una cruz de oro que llevaba constantemente en el cuello, y que había sido un regalo de su amiga Diana Lewis. En los primeros años de la década, Landis actuó en una serie de filmes de éxito, usualmente en segundos papeles. En una época en la que muchas actrices eran dobladas cuando sus personajes cantaban, Landis cantó en sus escasos papeles musicales. La actriz consiguió un contrato con 20th Century Fox y tuvo una relación con Darryl F. Zanuck. Actuó junto a Betty Grable en Moon Over Miami y I Wake Up Screaming, ambas en 1941. Cuando finalizó su relación con Zanuck, su carrera declinó y se vio relegada al cine de serie B. Se casó por segunda vez con Willis Hunt Jr., en un matrimonio que duró cuatro meses. Después se casó con un capitán del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos llamado Thomas Wallace en 1943, matrimonio que también acabó en divorcio. Entre sus muchos amigos se incluyen Franchot Tone, Gene Markey, Charlie Chaplin, y George Montgomery. Landis fue una popular pin-up para los militares durante la Segunda Guerra Mundial. En 1942 viajó con la comediante Martha Raye, la bailarina Mitzi Mayfair y la actriz Kay Francis sirviendo para la USO en Inglaterra y el norte de África. Dos años más tarde entretenía a los soldados en el Pacífico Sur junto a Jack Benny. Durante la guerra Landis recorrió más de 100.000 millas, y fue la actriz que estuvo más tiempo dedicada a esta actividad. Durante sus viajes llegó a caer gravemente enferma a causa de la disentería amebiana y la malaria. Además de actriz, Landis fue también una buena escritora. Publicó varios artículos en revistas y periódicos acerca de sus experiencias en la guerra. En 1944 escribió Four Jills in a Jeep, libro que posteriormente se adaptaría al cine. Así mismo escribió el prólogo del libro de dibujos de Victor Herman Winnie The WACEn 1945 protagonizó el musical de Broadway A Lady Says Yes, con Jacqueline Susann. Supuestamente, Jacqueline Susann se inspiró en la actriz para componer a Jennifer North, personaje de su famosa novela El valle de las muñecas. En 1945 Landis se casó con el productor de Broadway W. Horace Schmidlapp. Ella quería ser madre, pero según diferentes biografías, sufría endometriosis, y no llegó a tener hijos. Según los informes, Landis fue aplastado cuando Harrison se negó a divorciarse de su esposa; incapaz de hacer frente por más tiempo, se suicidó en su casa de Pacific Palisades en 1465 Capri Drive a la edad de 29 años tomando una sobredosis de Seconal. Harrison fue la última persona en verla con vida, después de haber cenado con Landis la noche antes de suicidarse. La tarde siguiente, Harrison y la doncella la descubrieron en el piso del baño. Harrison esperó varias horas antes de llamar a un médico y a la policía. Según algunas fuentes, Landis dejó dos notas de suicidio, una para su madre y la segunda para Harrison, quien instruyó a sus abogados para que la destruyan. Durante una investigación forense, Harrison negó saber cualquier motivo para su suicidio y le dijo al forense que no sabía de la existencia de una segunda nota de suicidio. El sitio web oficial de Landis, que es propiedad de su familia, ha cuestionado los eventos de la muerte de Landis y la decisión del forense de suicidio. Está enterrada en el cementerio Forest Lawn Memorial Park en Glendale, California, en la parcela 814 de la sección «Amor eterno». Entre las celebridades en su funeral se encontraban Cesar Romero, Van Johnson y Pat O’Brien. Harrison asistió con su esposa. Landis tiene una estrella en el Hollywood Walk of Fame, en 1765 Vine Street.



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