Buddy Holly – en el cielo

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Charles Hardin Holley, más conocido como Buddy Holly ( 7 de septiembre de 1936 – 3 de febrero de 1959),​ fue un compositor y cantante Ameriano de mediados de la década de 1950, considerado hoy en día como uno de los pioneros y creadores del rock and roll. Charles Hardin Holley nació el 7 de septiembre de 1936 en Lubbock, Texas, Estados Unidos. Fue uno de los cuatro hijos del matrimonio de Lawrence y Ella. La familia Holley se había mudado hacia Lubbock para conseguir trabajo en la industria algodonera. El padre de la familia tuvo varios trabajos, carpintero, cocinero y sastre. A principios de la década de 1950 fundó una pequeña empresa constructora con capital ahorrado. En esa empresa familiar trabajaron sus cuatro hijos.​ La familia Holley tenía una gran devoción por interpretar y escuchar música, sobre todo por géneros como el blues, folk y country.​ El pequeño Charles aprendió a muy temprana edad a tocar violín, banjo, mandolina, piano y guitarra. Su habilidad vocal se desarrolló gracias a una competencia de canto, todo esto ocurría cuando solo tenía cinco años.​ Precisamente a esa edad, pisó por primera vez un escenario, cantando junto a sus hermanos Larry y Travis (de dieciséis y catorce años respectivamente), la canción “Down the River of Memories”, en este concurso los hermanos ganaron cinco dólares.​ Su familia siempre lo llamaba Buddy, y de allí surgió su nombre artístico.​ Cuando Holly ingresó al instituto educativo J.T. Hutchinson Junior High School, entabló amistad con Bob Montgomery, con quién tenía en común géneros como country y blues, se desvelaron por varias noches para escuchar emisoras que trasmitían canciones de los géneros que les gustaba. En 1953 Holly y Montgomery comenzaron a tocar en las fiestas de los institutos.​ El primer registro conocido de Holly, se produjo en 1949 y fue una versión de la canción “My Two Timin’ Woman” en un grabador de alambre, prestado por un amigo que trabajaba en una tienda de música.​ Tres años más tarde, Holly junto a Bob Montgomery registraron las canciones “I’ll Just Pretend” y “Take These Shackles from my Heart”, otra vez en la misma casa y en un grabador de alambre, pero esta vez con Montgomery en la mandolina. Más tarde estas grabaciones se pasaron a discos de acetato.​ La primera grabación de Holly, sumada a estas dos y otros registros más, se pueden escuchar en el primer CD del box set Not Fade Away: The Complete Studio Recordings and More. Empezó a tocar junto a Jack Neal en septiembre 1953, en la radio KDAV en Lubbock, ciudad natal de Holly. El disc jockey Hipockets Duncan ofrecía a los músicos locales tocar para la radio en vivo.​ Así durante The Sunday Party el dúo Buddy y Jack interpretaron sus grabaciones “I Saw the Moon cry Last Night” y “I Heard the Lord Callin’ for me”, más tarde estas grabaciones se registraron en discos de acetato en noviembre de 1953, en aquellas grabaciones Neal canta y toca la guitarra y Holly toca la guitarra rítmica.​ Duncan les sugirió que buscasen un bajista, en dicha búsqueda contactaron a Larry Welborn.​ Al poco tiempo, en 1954 Jack Neal se casa y es reemplazado por Bob Montgomery, formándose así el dúo de Buddy y Bob. Durante los años subsecuentes Buddy estuvo en distintas bandas, además de llevar a cabo conciertos para escuelas, fiestas de adolescentes, eventos de la iglesia, y transmisiones en vivo para publicidades de la KDAV. En algún momento de 1954 Buddy Holly, Bob Montgomery y Larry Trio visitaron el estudio Nesman Recording Studios en Wichita Falls.​ Entre 1954 y 1955 volvieron a grabar, pero esta vez la formación estuvo integrada por: Holly, Montgomery, Trio, Jerry Allison, Don Guess y Sonny Curtis. Realizaron cinco sesiones en ese mismo estudio de Wichita Falls, grabando las canciones “I Gambled my Heart”, “Flower of my Heart”, “Soft Place in my Heart”, “Door to my Heart” y “Gotta Get You Near me Blues”. El 7 de junio de 1955, volvió al estudio, pero solamente con Montgomery y Trio, grabaron “You and I Are Through” (posiblemente haya sido registrada con la intención de incluirla en el lado Bde algún sencillo), y “Down the Line”, esta última canción fue la primera composición entre Norman Petty, Holly y Montgomery. En julio grabaron “Baby Let’s Play House”, también registraron una nueva versión de “Down the Line”. Luego volvieron al estudio para grabar las canciones de Curtis, “I Gambled My Heart”, “I’ll Miss My Heart”, “This Bottle” y “Queen of the Ballroom”, una canción de Don Guess. Las últimas dos canciones permanecen inéditas. Recién en 2008 “Queen of the Ballroom” apareció en Not Fade Away: The Complete Studio Recordings and More.​ En un principio el interés de Holly y Montgomery se dirigió hacia la música country, pero este interés cambió cuando vieron por primera vez a Elvis Presley en su ciudad en 1955. Cuando terminó el show, Holly se dirigió directo al camerino de Presley y se hizo amigo de él.​ Gracias a esta amistad, Presley invitó al dúo para que fuesen sus músicos teloneros. Y así Buddy Holly y Bob Montgomery telonearon a Presley el 13 de febrero en el Fair Park Coliseum en Lubbock. Actuaron en un espectáculo en el mismo sitio el 14 de octubre, Holly toco con Bob Montgomery y Larry Welborn para Bill Haley y Jimmy Snow. El 15 de octubre volvieron a tocar para Presley, en esta oportunidad en el Fair Park Coliseum. Holly, Montgomery y Welborn fueron las cabezas de cartel para Marty Robbins en la Fair Park Coliseum.​ Más tarde también habían tocado para Carl Perkins y Johnny Cash. Como el trío Buddy Holly, Bob Montgomery y Larry Trio realizaban espectáculos en toda la zona de Lubbock, Nashville, un cazatalentos de Decca Records llamado Eddie Crandall concurrió a uno de los conciertos, y le llamó la atención lo que escuchó. Pidió al grupo que le enviase unos demos. Ellos rápidamente grabaron en algún momento de la última mitad de 1955, en los estudios de Nesman en Wichita Falls, unos acetatos con las canciones “Baby Won’t You Come out Tonight” (conocido como “Moonlight Baby”), “Don’t come Back Knockin'”, “I Guess I was Just a Fool” y “Love Me”, en la sesión estuvieron Holly, Don Guess y Jerry Allison. Los muchachos presentaron sus canciones a Decca, los ejecutivos de la empresa quedaron sorprendidos y pidieron firmales un contrato.​ El sello estaba buscando un rival para Presley.​ Sin embargo esta formación se rompió porque Larry Trio estaba terminando la escuela. En busca de un reemplazo, Holly se contactó con el contrabajista Joe B. Mauldin. Holly compró su Fender Stratocaster por aproximadamente unos 600 dólares. Pero Nashville quería que sus músicos de sesión tomaran parte en las grabaciones, y pidió a Holly que no tocara su guitarra. De esta forma, Grady Martin tocó la guitarra rítmica, Sonny la guitarra líder, Don Guess el bajo y Doug Kirkham la batería, con esta formación registraron las canciones “Love Me”, “Don’t Come Back Knockin'”, “Blue Days, Black Nights” y “Midnight Shift”, entre las 7 y 10 de la mañana, en la sesión de grabación del 26 de enero de 1956, bajo la producción de Owen Bradley. La sesión se produjo en un tenso ambiente, ya que el grupo no tenía libertad total en el estudio. Los muchachos no se encontraron satisfechos con el producto final. Sin embargo editaron “Blue Days, Black Nights”, el primer sencillo fue lanzado el 16 de abril de 1956, se estipula que en unos meses alcanzó a vender 19 000 copias.​ Cuando firmó el contrato en febrero de 1956, por accidente su apellido fue escrito sin la e, como resultado quedó “Buddy Holly”, nombre que el músico decidió adoptar para fines artísticos.​ El 22 de julio de 1956 grabaron las canciones: “Rock Around with Ollie Vee”, “Changing all Those Changes”, “Girl on my Mind”, “Ting-A-Ling” y una versión de “That’ll Be The Day”. Owen Bradley consideró que “That’ll Be The Day” era la peor canción que había escuchado y como consecuencia, ninguna de las canciones de aquella sesión fueron publicadas. Decidieron probar con un último y tercer intento, volviendo el 15 de noviembre de 1956 para registrar “Rock Around with Ollie Vee”, “Modern Don Juan” y “You Are My One Desire”.​ Unos noventa días antes de estas últimas grabaciones, Holly, Sonny y Don​ viajaron 90 millas al Oeste de Lubbock para ver a Norman Petty, en Clovis, Nuevo México. Además de la libertad que implicaría grabar con él, también era convenientemente económico: Petty cobraba por canción y no por hora grabada.​ El 22 de enero de 1957 Decca envió una carta a Holly, en la cual le comunico que su contrato expiraría el 26 de enero del año cursante, y que el sello no tenía deseos de renovárselo. Holly firmó un acuerdo el 16 de mayo de 1957 con Bob Thiele, para la venta de las grabaciones maestras de las canciones “Words of Love” y “Mailman Bring me no More Blues” al sello Coral. Holly firmó diferentes contratos con dos casas disqueras: en uno editaría sus trabajos con el nombre de The Crickets mediante el sello Brunswick, y en el segundo, los registros se emitirían por el nombre de Buddy Holly con el sello Coral.​ Regresó a Lubbock, su ciudad de origen, en donde Holly formó un nuevo grupo llamado The Crickets, junto con sus amigos Jerry Allison en batería, Joe Malduin en contrabajo y Nikki Sullivan en guitarra rítmica.​ La canción en proyecto “That’ll Be The Day”, estaba inspirada en una frase que el personaje interpretado por John Wayne repite insistentemente en la película Centauros del desierto.​ Desde el 24 de febrero de 1956 hasta el 10 de septiembre de 1958, Buddy Holly y The Crickets grabaron algunas de sus canciones más populares, en el estudio de Clovis, Nuevo México. Desde febrero a abril de 1956 registraron “Baby Won’t You Come Out Tonight”, “I Guess I Was Just A Fool”, “It’s Not My Fault”, “I’m Gonna Set My Foot Down”, “Changin’ All Those Changes”, Rock-A-Bye Rock” y “Because I Love You”, de diciembre a febrero “Brown Eyed Handsome Man” y “Bo Diddley”. Los días 24 y 25 de febrero de 1957 se grabó el éxito “That’ll Be The Day” junto al lado B de ese sencillo “I’m Lookin’ For Someone To Love”, la sesión contó con Holly en voz y guitarra líder, Larry Welborn en el bajo, Allison en la batería y Niki Sullivan, Gary Tollett y Ramona Tollett en los coros. El 25 de mayo de 1957 se grabaron dos canciones destacables, “Not Fade Away” y “Everyday”, en las cuales se connota el avance musical de Holly, la instrumentación incluyó el uso de una caja de cartón y golpes en la rodilla como percusión, además de una celesta, un instrumento inusual en el mundo del rock.​ Meses más tarde, del 29 de junio al 1 de julio se grabaron los temas “Peggy Sue”, “Oh Boy!” y “Listen To Me”. Mientras que el 8 de abril de 1958 grabaron “Words of Love”, una de sus canciones más populares. Después de las malas ventas de los sencillos “Blue Days, Black Nights” y “Modern Don Juan”, el 27 de mayo de 1957 Brunswick Records (sello subsidiario de Decca), lanzó el sencillo “That’ll Be The Day”, en donde se acreditó a The Crickets para que Holly no tuviese problemas por el contrato preexistente con Decca. Sin embargo este episodio le traería problemas legales.​ En ese momento se incorporó en la banda Joe Moulding para tocar el contrabajo en reemplazo de Larry Welborn. El sencillo fue muy exitoso, llegó al número uno tanto en Estados Unidos y como en Reino Unido, ganado fama en ese país, además en Cashbox llegó al puesto número tres, y se mantuvo por veinte semanas. Unos meses más tarde, el grupo fue a tocar esta canción junto con “Peggy Sue” en el popular The Ed Sullivan Show, el 1 de diciembre de ese mismo año.​ Gracias a los contactos de Petty, Coral Records (empresa filial de Decca),​ contrató a Buddy Holly & The Crickets. La canción “That’ll Be The Day” propulsó definitivamente a Holly y a su banda al éxito. Para finales de 1958 Buddy Holly se encontraba con problemas económicos, y ya separado de The Crickets, decidió unirse a la gira Winter Dance Party, que consistía en una serie de conciertos alrededor de veinticuatro ciudades, durante sólo tres semanas, junto a Ritchie Valens, Dion and the Belmonts y The Big Bopper. Los músicos se encontraban acompañados por el grupo Waylon Jennings, el guitarrista Tommy Allsup y Carl Bunch en la batería.​Tras actuar en Clear Lake, Iowa, Holly con cansancio acumulado, decidió alquilar una avioneta ya que la calefacción del autobús se había roto y hacía mucho frío ese día (unos -30ºc), y además para tener más tiempo para dormir. Pero ni las bajas temperaturas, ni la calefacción estropeada del autobús, fueron las causantes de su muerte. Sí lo fue el joven e inexperto piloto que pilotaba la avioneta, Roger Peterson. Su avión tenía la capacidad para tres pasajeros (cuatro contando el piloto), que tenían que pagar 36 dólares para el viaje. Entonces una vez finalizado el concierto, la avioneta despegó de Clear Lake, a la una de la madrugada, dos horas y media más tarde, se denunció la desaparición del avión. En ese avión, Holly estaba acompañado por Ritchie Valens y The Big Bopper.​ En esa misma mañana del 3 de febrero de 1959, se encontró en un campo de maíz un avión totalmente destrozado, alrededor de ese avión se encontraron los tres cuerpos de los músicos, habían salido despedidos por la gran colisión del avión contra el suelo del campo muriendo instantáneamente, en la cabina se encontró el cadáver del piloto, él no había sido despedido por el avión.​ Así terminaba la carrera de Buddy Holly, quién más tarde se convertiría en uno de los músicos más influyentes de la historia del rock. Tan solo tenia 23 años.

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