Brandon Lee

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Brandon Bruce Lee ( 1 de febrero de 1965 – 31 de marzo de 1993) fue un actor Americano de artes marciales y películas de acción, hijo del artista marcial y actor Bruce Lee y Linda Lee Cadwell, también fue hermano mayor de Shannon Lee. Brandon Lee nació en Oakland, California, el 1 de febrero de 1965 (último día del año del Dragón), fue hijo de Linda Emery y Bruce Lee. Cuando Brandon tenía tres meses de nacido, su padre Bruce Lee comenzó a grabar una serie de televisión llamada The Green Hornet por lo que la familia dejó Oakland y se mudó a Los Ángeles, California. Desde pequeño, estaría muy unido a su padre. Bruce se encargó de enseñarle técnicas de artes marciales y a los cuatro años ya era capaz de realizar patadas laterales. En 1969 Brandon tendría una hermana llamada Shannon Emery Lee. Ya en 1971, la familia Lee viaja a Hong Kong debido al nuevo proyecto cinematográfico que estaría grabando Bruce. Fue en esta época en la que Brandon comienza a ir al Colegio La Salle (una escuela católica a la que también asistió Bruce) destacándose por su inteligencia, además aprendió el idioma cantonés y realizó algunas presentaciones en la televisión de dicho lugar al lado de su padre.​ Bruce Lee falleció en 1973, cuando Brandon tenía solamente ocho años. Ya luego; Linda, Brandon y Shannon regresaron a los Estados Unidos, concretamente a Seattle y más tarde a Los Ángeles, donde Brandon creció en el área de Rolling Hills. Para 1980, ya siendo adolescente acudió a la escuela Chadwick pero tres meses después tuvo que dejarla por mal comportamiento, luego asistió brevemente al Bishop Montgomery High School, ubicada en Torrance, California entre 1979 y 1980.​ Brandon no era un buen estudiante. En 1983, a la edad de 18 años, recibió su título GED que acredita tener los conocimientos de la escuela secundaria. Luego fue al Emerson College en Boston, Massachusetts, donde se especializó en teatro. Un año después, Brandon se trasladó a Nueva York donde tomó clases de actuación en el famoso Lee Strasberg Theatre and Film Institute y fue parte del grupo estadounidense New Theatre fundado por su amigo John Lee Hancock quien hizo la obra Full Fed Beast en la que participó Brandon. Ya en California, el regresa a practicar artes marciales (dejó las artes marciales tras el fallecimiento de su padre) en la Inosanto Academy of Martial Arts en Marina del Rey, esta academia fue dirigida por los mejores amigos y alumnos de Bruce Lee, Dan Inosanto y Ted Wong, aquí Brandon encontró un buen amigo llamado Jeff Imada quien más adelante haría la coreografía de la pelea principal de la película de Lee, The Crow.​ También fue instruido por Richard Bustillo, otro gran amigo de su padre.​ Brandon siempre se sintió atraído por la actuación y desde pequeño aspiró a ser actor, quería ser reconocido por su habilidad y no por ser el hijo de Bruce Lee. Estaba dispuesto a invertir su tiempo y ganas en la actuación, como su padre lo había hecho con las artes marciales. En 1985 y contando con un poco de experiencia adquirida en las clases de actuación, Brandon dejó Nueva York y fue a buscar trabajo a Los Ángeles, aceptando el empleo de asistente de producción, con poca remuneración donde leía guiones y hacía sinopsis de ellos en Ruddy / Morgan Productions, empresa de Al Ruddy y Andre Morgan, este último un productor amigo de la familia. Aquí aparece haciendo un cameo no acreditado en la película de acción Crime Killer protagonizada por George Pan Andreas. En ese mismo año Lynn Stalmaster, que había estado haciendo casting para Kung Fu: La película. Obteniendo así su primer trabajo profesional como actor en Kung Fu: La Película, continuación de la serie televisiva Kung Fu ideada por su padre, aquí se le ofreció el papel secundario bajo el nombre de “Chung Wang”.​ Antes de comenzar a grabar, Brandon tuvo una larga conversación con Dan Inosanto, uno de los discípulos de su padre que se hizo cargo de la academia luego de la muerte de éste. Con él, Brandon comenzó a estudiar la disciplina de su padre, el Jeet Kune Do y otras artes marciales tales como el Thai Boxing, Kali y Silat, ya con la experiencia adquirida en estas disciplinas, avanzó rápidamente y muy pronto se convirtió en un experto.​ Todo lo aprendido lo utilizó para mejorar sus métodos de lucha en la actuación y para su vida. El 1 de febrero de 1986, cuando Brandon cumplía 21 años de edad se estrenaría Kung Fu: La Película, grabada con David Carradine, a través de la Cadena Televisiva ABC. La película recibió buenas críticas. Más tarde en ese mismo año, se le ofreció viajar a Hong Kong para hacer el papel protagónico en la película de acción dirigida por Ronny Yu, Long Zai Jiang Hu (Legacy of Rage) en donde interpretaría a Brandon Ma. En este filme realiza su primer papel protagónico y junto a él participaron Michael Wong, Regina Kent y Bolo Yeung. La película se estrenó el 20 de diciembre de 1986, fue rodada en cantonés, y fue la única que grabó en Hong Kong. A Brandon se le ofreció grabar la secuela de Legacy of Rage, en donde hubiese trabajado al lado de Donnie Yen, pero Lee no quiso hacer más películas en Hong Kong, ya que quería hacerse un nombre propio en el mundo del cine y seguir en dicho lugar, haría que su nombre siga ligado al de su padre. En junio de 1987 se estrena a través de la CBS Summer Playhouse, Kung Fu: The Next Generation, un piloto de televisión sin vender que era continuación de la serie televisiva Kung Fu. Aquí la historia se centra en la actualidad del personaje interpretado por Brandon, Johnny Caine que es el bisnieto de Kwai Chang Caine (David Carradine).​ Ya para enero de 1988, Brandon hizo una aparición especial en la segunda temporada de Ohara, una serie de televisión Americana que tuvo a Pat Morita como protagonista principal, acá apareció interpretando a un personaje malvado llamado Kenji.​ En el verano de ese mismo año, Brandon obtuvo el papel de Michael Gold en la película de acción y espionaje Laser Mission al lado de Ernest Borgnine, este thriller de bajo presupuesto fue filmado en Namibia y Sudáfrica, se estrenó en noviembre de 1989 y fue puesto al mercado europeo en 1990. En 1991, protagonizó junto a Dolph Lundgren la película de acción Showdown in Little Tokyo, con la cual logró su debut e incursión en el cine norteamericano. En dicha película (su primera de estudio) dio vida a Johnny Murata, un agente de policía que junto a su compañero, el Sargento Chris Kenner (Dolph Lundgren), tratará de desarticular una red de tráfico de drogas comandada por el yakuza Funekei Yoshida (Cary-Hiroyuki Tagawa). Su actuación en este filme de acción logró impresionar a los productores de diversas compañías cinematográficas por lo cual es llamado para firmar un contrato como protagonista de tres películas con la 20th Century Fox.​ La primera película que hace para esta compañía sería Rapid Fire en la que interpreta a Jake Lo, personaje principal de la película. El guion de este thriller de acción fue escrito teniendo en mente a Brandon, donde además de actuar, coordinó las escenas de lucha junto con Jeff Imada para darles un toque más realista y creíble.​ Gracias a Rapid Fire que se estrenó en los Estados Unidos el 21 de agosto de 1992, Lee llegó a ser aclamado por el público, por lo que declaró entre lágrimas que seguramente su padre al verlo le estaría sonriendo. En ese mismo año (1992), Brandon Lee llegó a Suecia con el fin de promover la película Rapid Fire, ahí el director Richard Holm le pidió que hiciera un cameo en su película Sex, Lies and Video Violence, y él aceptó. Esta escena fue grabada fuera del Cafe Opera, una de las discotecas más grandes de Estocolmo en ese momento. La película se rodó durante un largo periodo entre 1990 – 1993, pero por razones diferentes se retrasó una y otra vez en la post-producción. Fue lanzada en el año 2000, siete años después de la muerte de Lee, esta película fue dedicada a él en la última línea de los créditos finales.​ En 1992, la productora Dimension Films le ofrece a Lee, a través de Edward R. Pressman, un contrato de tres películas.​ Brandon se enteró del nuevo proyecto que tenía Dimension Films, la adaptación cinematográfica del comic book de James O’Barr, The Crow e hizo todo lo posible para convencer a Pressman de obtener el papel protagónico ya que sentía que por fin había llegado la oportunidad de despegarse de las artes marciales y podía explotar su talento dramático interpretando a Eric Draven, rol que finalmente le dieron.​ El 1 de febrero de 1993, cuando Lee cumplió 28 años, se inició el rodaje de la película que lo lanzó al estrellato, y que al mismo tiempo fue la última en su carrera. Brandon se comprometió con esta película, diseñando las coreografías de las escenas de luchas y tomando clases de guitarra para poder mejorar su actuación pero al mismo tiempo, el rodaje se hacía difícil ya que solo se filmaba de noche hasta la madrugada, haciendo frío y con mucha lluvia fabricada además de que Brandon pasaba todo el tiempo mojado o con ropa delgada y solo dormía dos o tres horas por día.​ El compromiso era tal que, según cuenta Alex Proyas, director de The Crow, Brandon Lee se aplicó el maquillaje por si mismo, todas las noches antes de irse a dormir para que cuando despertara y empezaran a grabar las escenas, la pintura de la cara se viera mas desgastada en una forma natural. No estaba contento con la forma en la que se veía su maquillaje por lo que ambos (Lee y Proyas) acordaron que él lo haga. Brandon Lee tuvo una carrera cinematográfica bastante corta, falleció el 31 de marzo de 1993 a la edad de 28 años tras recibir un disparo accidental en los antiguos estudios de Carolco, ahora EUE/Screen Gems Studios en Wilmington, Carolina del Norte, mientras rodaba una escena de la película The Crow.​ Antes de grabar la escena, se había colocado una bolsa de tinte rojo, bajo la ropa y cerca a su abdomen, que él mismo haría estallar al detonar la pistola. La primera prueba fue satisfactoria, pero Lee insistió en repetirla. Dicha escena mostraba al personaje de Lee entrando a su apartamento y descubriendo a su prometida, siendo golpeada y violada por matones, además recibiría disparos por parte de estos. Anteriormente a la toma fatídica, se había rodado un primer plano del revólver Magnum Smith & Wesson usado por Funboy, personaje de Michael Massee, que lo mostraba cargado.​ Normalmente, para dichos primeros planos se usan cartuchos falsos, sin pólvora ni fulminante. No obstante, por falta de presupuesto, se adquirieron balas reales. Los expertos en armas de fuego que trabajaron en la producción de la película decidieron, por estas razones económicas, quitar ellos mismo la punta de las balas para causar un efecto de explosión ante las cámaras sin que el proyectil disparado cause daño. Lograron quitar la pólvora, pero no el fulminante.​ Tras algunos días de probar y desarmar algunas de las balas, el equipo especializado en esta materia mezcló por descuido las balas manipuladas con las balas sin tocar,​ al igual que los cartuchos falsos con los cartuchos de fogueo, que son como cartuchos comunes y corrientes, teniendo todos los elementos naturales: la pólvora y el fulminante, pero no el proyectil, permitiendo así que el arma disparada no cause un riesgo real. Al grabar la fatídica escena, Lee estaba entrando por una puerta y recibió el disparo accidental de cartuchos .44 Magnum por parte del personaje de Michael Massee a una distancia de entre 3,6 y 4,5 metros (12-15 pies), aquí la bala del cartucho de fogueo se disparó e hizo un corto recorrido haciendo que la bala disparada anteriormente (que se había quedado atrapada en el cañón) salga con la misma fuerza que un arma cargada por un cartucho de verdad, impactando fuertemente en el abdomen de Lee. Éste cayó al suelo, herido mortalmente.​ Cuando el reparto y equipo de producción de The Crow notaron que el actor no se levantaba, lo trasladaron inmediatamente al New Hanover Regional Medical Center de Wilmington, Carolina del Norte donde estuvo más de cinco horas en cirugía. Sin embargo, los intentos de salvarlo fueron en vano. Lee fue trasladado a la Unidad de Cuidados Intensivos de Trauma-Neuro. Se supo que la bala perforó el estómago (específicamente el abdomen) y varios órganos vitales y se detuvo al lado de su espina dorsal. Brandon Lee de 28 años de edad falleció a la 1:03 de la tarde del 31 de marzo de 1993. El metraje de la toma fatal fue utilizado como evidencia en la investigación, y más tarde fue quemado personalmente por el director Alex Proyas. El cuerpo de Lee fue llevado a Jacksonville, Carolina del Norte, donde se realizó la autopsia. Posteriormente, fue trasladado en avión a Seattle, Washington, donde se realizó un funeral privado para el 3 de abril de 1993 en donde asistieron amigos, familiares, así como su novia Eliza Hutton junto a sus padres. Lee fue enterrado junto a su padre, Bruce Lee en el cementerio Lake View de Capitol Hill, Seattle, Washington​ en una parcela que Linda Lee Cadwell había reservado originalmente para sí misma. Al día siguiente, se celebró un servicio conmemorativo en la casa de la actriz Polly Bergen en Los Ángeles en donde se encontraban la familia, amigos de Lee y socios de negocios.

 

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