Betty Grable

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Elizabeth Ruth “Betty” Grable (18 de diciembre de 1916 – 2 de julio de 1973) fue una actriz, pin-up girl, bailarina y cantante Americana. Su verdadero nombre era Elizabeth Ruth Grable, y nació en San Luis (Misuri). Sus padres eran John C. Grable (1883-1954) y Lillian Rose Hofmann (1889-1964). Betty era la más joven de los tres hijos de la pareja. Aunque sus antepasados directos eran americanos, era de ascendencia holandesa, irlandesa, alemana e inglesa. Apodada “Betty” cuando era niña, la joven fue presionada por su madre, una mujer obstinada y materialista, para convertirse en artista intérprete o ejecutante. Ella fue incluida en múltiples concursos de belleza, muchos de los cuales ganó o a los que logró mucha atención. A pesar de su éxito, sufría de demophobia, miedo a las multitudes y era sonámbula. Una niña de 12 años, Grable, y su madre viajaron a Hollywood en 1929, poco después del célebre desplome bursátil, con la esperanza de alcanzar el estrellato. Para conseguir trabajos para su hija, Lillian Grable mintió acerca de la edad de su hija, alegando que tenía 15 años para filmar a productores y agentes de reparto. En su primer papel, de corista en la película Happy Days (1929), Grable tenía solo 13 años (inferior a la edad legal para actuar) pero, como el coro actuaba con la cara pintada de negro, era imposible conocer su edad. Esto eventualmente llevó a sus pequeños papeles en Let’s Go Places (1930) y un corto comercial en Movietone para 20th Century-Fox. En 1930, a la edad de 13 años, Grable comenzó una colaboración con el productor Samuel Goldwyn; Se convirtió en una de las chicas originales de Goldwyn, junto con Lucille Ball, Virginia Bruce y Paulette Goddard. Como miembro del grupo conjunto de atractivas estrellas jóvenes, Grable apareció en una serie de pequeñas piezas en películas, incluido el mega-éxito ¡Whoopee! (1930), protagonizada por Eddie Cantor.  Aunque no recibió crédito en la pantalla por su actuación, dirigió la apertura de la canción musical de la película titulada “Cowboys”. En 1932 firmó un contrato con RKO Radio Pictures, y fue asignada a una sucesión de clases de actuación, canto y baile en los estudios de la escuela de teatro. Su primera película para el estudio, Probation (1932), a condición de que los 14 años de edad, Grable acredita su primer papel en la pantalla. En los años siguientes, sin embargo, fue relegada a papeles menores sin nombre en una serie de películas, muchas de las cuales tuvieron éxito en todo el mundo, al igual que el éxito de 1933 Cavalcade. Posteriormente, a lo largo del resto de la década, trabajó en pequeños papeles para diferentes estudios, incluyendo la nominada a los Oscar The Gay Divorcee (La alegre divorciada) (1934), protagonizada por Fred Astairey Ginger Rogers. En 1937 se rebeló contra su madre y se casó con un anteriormente famoso niño actor, Jackie Coogan. Sin embargo, Coogan tenía problemas a causa de un pleito contra sus padres con motivo de sus ingresos, y la pareja se divorció en 1939. En esa época, y a lo largo de los años treinta, Grable hizo pequeñas interpretaciones en unas cincuenta películas de Hollywood, hasta que finalmente consiguió notoriedad por su papel en el éxito Du Barry Was a Lady (1939), obra de Cole Porter representada en Broadway. El mismo año en que se divorció de Coogan, Grable obtuvo un contrato con 20th Century Fox, convirtiéndose en su mayor estrella, protagonizando películas en Technicolor tales como Down Argentine Way (Serenata argentina) (1940), Moon Over Miami (Se necesitan maridos) (1941) (ambas junto a Don Ameche), Springtime in The Rockies (1942), Coney Island (1943) con George Montgomery, Sweet Rosie O’Grady (1943) con Robert Young, Pin Up Girl (1944), Diamond Horseshoe (1945) con Dick Haymes, The Dolly Sisters (1945) con John Payne y June Haver, y su film más popular, Mother Wore Tights (Siempre en tus brazos) (1947), con Dan Dailey. Fue durante su reinado como actriz más taquillera (1943) que Grable posó para su icónica fotografía de pin-up, la cual, además de sus películas, se hizo famosa entre los soldados estadounidenses que luchaban en la Segunda Guerra Mundial. La imagen fue tomada por el fotógrafo de estudio Frank Powolny, el cual falleció en 1986.  A pesar de la dura competencia de Rita Hayworth, Dorothy Lamour, Veronica Lake, Carole Landis y Lana Turner, Grable fue sin discusión la chica pin-up número uno para los soldados. A finales de los años cuarenta Grable era la actriz mejor pagada de Hollywood. Entre sus musicales de la posguerra destacan: That Lady in Ermine, (1948) con Douglas Fairbanks Jr.; When My Baby Smiles at Me (1948), otra vez con Dailey; Wabash Avenue (1950) (un remake de Coney Island), junto a Victor Mature; My Blue Heaven (1950) y Meet Me After the Show (1951). En 1950, Grable había recuperado su estatus como la mujer más popular en la taquilla; Ella ocupó el cuarto lugar, justo detrás de John Wayne, Bob Hope y Bing Crosby. Ella aceptó a regañadientes hacer Call Me Mister (1951) con Dan Dailey, una nueva versión musical de Technicolor separada de A Yank in The R.A.F. La película solo tuvo un éxito moderado, y pronto fue seguida por Meet Me After The Show (1951), también en el papel principal Macdonald Carey, Rory Calhoun y Eddie Albert. Recibió excelentes críticas de la mayoría de los críticos y fue un éxito de taquilla. En 1952, Grable comenzó a renegociar su contrato con Fox. Ella solicitó un salario al alza y la opción de hacer solo las películas que quería. El estudio se negó a satisfacer sus pedidos, y ella dejó el estudio en huelga. Como resultado, Grable fue reemplazada por Marilyn Monroe en la adaptación cinematográfica de Gentlemen Prefer Blondes. En el otoño de 1952, estaba programada para comenzar a filmar The Girl Next Door, una comedia musical ligera, pero cuando no apareció para trabajar, Fox la suspendió. Ella fue reemplazada por June Haver en la película. Después de un año sin filmar, Grable se reconcilió a regañadientes con Fox y aceptó interpretar el papel principal en una nueva versión musical de The Farmer Takes a Wife (1953). La película fue un intento de Fox de recapturar el apogeo de Grable como la estrella más grande del estudio, y aunque estaba emparejada con el popular Dale Robertson, la película fue un fracaso crítico y de taquilla. Luego protagonizó How to Marry a Millionaire (Cómo casarse con un millonario) (1953), una comedia romántica acerca de tres modelos de conspiración para casarse con hombres ricos, junto a Marilyn Monroe y Lauren Bacall. Cómo casarse con un millonario fue una victoria de taquilla al publicar una ganancia bruta de aproximadamente $ 8,000,000. Después de rechazar un papel principal en No Business Like Business Show de Irving Berlin, Grable una vez más fue suspendida de su contrato. Ella fue reemplazada por Ethel Merman. En un intento por evitar ser acusados, Grable aceptó a regañadientes recurrir a Fox para completar dos películas. El primero, Three for the Show (1955), la une con un talento próximo, Jack Lemmon, y Marge y Gower Champion. Disfrutó de un éxito razonable en la taquilla, especialmente en el extranjero. Luego acordaron hacer How to Be Very, Very Popular (1955) sobre la garantía de que Marilyn Monroe sería su coprotagonista. Cuando Monroe abandonó la producción, Sheree North la reemplazó. En 1943, se casó con el trompetista de jazz Harry James. La pareja tuvo dos hijas, Victoria y Jessica. Tuvieron un matrimonio problemático a causa de la infidelidad y el alcoholismo, que duró 22 años. Finalmente se divorciaron en 1965. Grable entró en una relación con el bailarín Bob Remick, unos años menor que ella, con quien permaneció hasta su muerte en 1973. En 1956, intentó volver a la actuación en la filmación de Guys and Dolls de Samuel Goldwyn. Ella eligió interpretar a la señorita Adelaide, pero había aprobado más que a favor de Vivian Blaine, que había interpretado el papel en el escenario. Ella oficialmente se ha despedido de la actuación de la película. Grable luego encontró una nueva carrera protagonizando su propio acto en los hoteles de Las Vegas, así como junto con su esposo Harry James. Más tarde, Betty también tocó en las grandes producciones teatrales de Las Vegas como “Hello Dolly”. Ella también apareció en Broadway en ‘Hello Dolly’ en 1967. Grable murió de cáncer de pulmón a los 56 años en Los Ángeles, California, el 2 de julio de 1973. Su funeral se celebró dos días después y contó con la presencia de su ex esposo Harry James y las estrellas de Hollywood Dorothy Lamour, Shirley Booth, Mitzi Gaynor, Johnnie Ray, Don Ameche, César Romero, George Raft, Alice Faye y Dan Dailey. Fue enterrada en Inglewood Park Cemetery en Inglewood, California, ubicada al suroeste de Los Ángeles. Grable tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 6525 de Hollywood Boulevard. También tiene una estrella en el Paseo de la Fama de San Luis. Grable fue conocida por varios motes, incluyendo entre ellos el de “Betty Taquilla” y “La chica de las piernas del millón de dólares”.

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