Audrey Munson – en el cielo

Audrey Munson (8 de junio de 1891 – 20 de febrero de 1996) fue una modelo y actriz de cine Americana. Audrey Marie Munson nació en Rochester, Nueva York, el 8 de junio de 1891, hija de Edgar Munson y Katherine «Kittie» Mahaney. Su padre era de México, Nueva York, y luego vivió allí. Sus padres se divorciaron cuando ella tenía ocho años y Audrey y su madre se mudaron a Providence, Rhode Island. En 1909, la pareja se mudó a la ciudad de Nueva York, donde Audrey, de 17 años, buscó una carrera como actriz y corista. Su primer papel en Broadway fue en The Boy and The Girl at the Aerial Gardens (del 31 de mayo al 19 de junio de 1909), The Girl and the Wizard, Girlies y La Belle Paree. El primer crédito reconocido de Munson es la escultura de mármol de Konti llamada Three Graces, presentada en el nuevo Grand Ballroom del Hotel Astor en Times Square en septiembre de 1909. En 1915 estaba tan bien establecida y se convirtió en el modelo elegido por Alexander Stirling Calder cuando se convirtió en director de escultura. para la Exposición Internacional Panamá-Pacífico en San Francisco. De hecho, Munson posó para las tres quintas partes de la escultura creada para el evento y ganó fama como la “Chica Panamá-Pacífico”. La nueva celebridad de Munson ayudó a lanzar su carrera en la floreciente industria cinematográfica y protagonizó tres películas mudas de las cuales: Inspiration (1915), Purity (1916), The Girl o ‘Dreams. En 1919, Audrey Munson vivía con su madre en una pensión en 164 West 65th Street, Manhattan, propiedad del Dr. Walter Wilkins. Wilkins se enamoró de Munson y el 27 de febrero asesinó a su esposa Julia para que pudiera estar disponible para casarse. Wilkins fue juzgado, declarado culpable y sentenciado a una silla eléctrica. Se ahorcó en su celda de la prisión antes de que se pudiera ejecutar la sentencia. Como consecuencia directa o no, el asesinato de Wilkins marcó el final de la carrera de modelo de diez años de Munson. Continuó buscando la cobertura de los periódicos convencionales. Para 1920, Munson, que no tenía dónde encontrar trabajo, viviría en Syracuse, Nueva York, con el apoyo de su madre, que vendía utensilios de cocina de puerta en puerta. En noviembre de 1920 trabajaría como vendedora de entradas en un museo de diez centavos. Desde enero hasta mayo de 1921, una serie de veinte artículos publicados en la revista Sunday de Hearst apareció en docenas de encartes de periódicos dominicales bajo el nombre de Munson, la serie completa titulada Por la ‘Reina de los estudios de artistas’. En febrero de ese año, el agente productor Allen Rock sacó anuncios con un cheque por $ 27,500 que dijo que le pagó a Munson para protagonizar una cuarta película titulada Heedless Moths. Más tarde dijo que el cheque de $ 27,500 era solo un «truco publicitario» y presentó una demanda contra Allen Rock. El proceso reveló que los veinte artículos fueron escritos por el periodista Henry Leyford Gates. En el verano de 1921, Munson realizó una búsqueda a nivel nacional del hombre perfecto para casarse. Terminó la búsqueda en agosto, alegando que, después de todo, no quería casarse. El 3 de octubre de 1921 fue detenida en el Royal Theatre de St. Louis por un cargo moral relacionado con su aparición personal con la película Purity, en la que tuvo un papel protagónico. Tanto ella como su manager, el productor de cine independiente Ben Judell, fueron absueltos. Semanas después, todavía se la podía ver en St. Louis, junto con las proyecciones de Purity, con «una serie de nuevas poses de pinturas famosas». El 27 de mayo de 1922, Munson intentó suicidarse ingiriendo una solución de bicloruro de mercurio. El 8 de junio de 1931, su madre solicitó a un juez que la llevara a un manicomio. El juez del condado de Oswego ordenó que Munson fuera internado en una institución mental para recibir tratamiento. Pasó 65 años en el St. Lawrence State Hospital for the Insane en Ogdensburg, donde fue tratada por depresión y esquizofrenia, hasta su muerte a la edad de 104 años. Varios años después de sufrir un derrame cerebral, Munson murió el 20 de febrero de 1996, a la edad de 104 años.



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